2013年10月16日 星期三

葉子最大的草本植物--巨人大黃

葉子最大的草本植物--巨人大黃



                                                                       巨人大黃植株



                                                                     巨人大黃葉子比例



                                                                  巨人大黃的花序


葉子最大的草本植物--巨人大黃                     黃慶三 (06/30/2011)

[筆者註:由於它巨大的葉子可以擋雨,所以有人稱它為「窮人的雨傘」,但筆者只見過照片2011 6月中旬到加拿大 British Columbia (BC) 省首都維多利亞市 (City of Victoria) 的寶翠花園 (The Butchart Gardens)參觀時,首次見到這奇特的植物]

巨人大黃、大葉蟻塔 (Giant rhubarbDinosaur food,學名Gunnera manicata),洋二仙草科 (Gunneraceae),根乃拉屬 (Genus Gennera)。原產於東南巴西 (Brazil) 山中。洋二仙草科只有根乃拉屬一屬,這屬約有 40 50個品種 (Species) ,大都有極大的葉子,而巨人大黃有最大的葉。為多年生長青植物,但寒冷地帶,冬天葉子、葉柄會枯萎,春天再從根部發芽成長。在巴西原生地,巨人大黃通常有 1.5 2 公尺 (5 6 英呎) 寬、3.4 公尺 (11 英呎) 長的葉子,長在約 2.5 公尺 (8 英呎) 高的巨大、多汁葉柄上。它喜愛潮濕、溫度攝氏 22 29 (華氏 72 84 ),即USDA Hardness Zones 710的環境。由於巨大的葉子、以及看來極為古老、「史前時代」的外貌,它們常被栽培為觀賞用。

它被稱為「巨人大黃」(Giant rhubarb) 的原因,是它看來類似葉柄可做蔬菜 (葉子有毒)、根可做中藥 (通便劑) 的植物「大黃」(Rhubarb,學名Rheum rhabarbarum)2011年七月國家地理雜誌 (National Geographic) 刊載阿拉斯加州的 “Stalk King”,即做蔬菜的大黃可長至 5 英呎高,葉子約 2 英呎寬。但比起有 6英呎寬、11 英呎長葉子、8 英呎葉柄的「巨人大黃」,阿拉斯加大黃衹是小巫見大巫而已。而「大葉蟻塔」的名稱,則是由於巨人大黃超過兩、三英呎高、圓錐形的花序,有似蟻巢。”Dinosaur food” 這名稱則是由於「根乃拉屬」這種植物至少存在有95百萬年以上,而其喜愛潮濕水濱成長的特性,巨人大黃可能是草食恐龍當時在湖畔嚼食的水草之一 (開花植物在白堊紀,即 130 65 百萬年前,出現)。所以根乃拉屬這草本植物,是最古老的被子植物 (Angiosperm families,又名開花植物有花植物) 之一。

另一稍為小些的品種為長在智利海岸邊的G. masafuerae。它的葉子可達 2.9公尺 (9英呎 5英吋) 寬,長在 1.5公尺 (5英呎) 高、11公分 (4.5英吋) 厚的葉柄上。G. peltata則有 5.5公尺 (18英呎) 高、25 30公分 (10 12) 厚的葉柄,以及 2公尺 (6英呎 4英吋) 寬的葉子。至於長在哥侖比亞安迪斯山脈上的G. magnifica則有60 公分 (2 英呎) 長、40 公分 (16 英吋) 的葉芽 (Leaf bud)2.3 公尺 (7.5 英呎) 長、13 公斤 (29 ) 重的紅色小花花序 (Inflorescence)

其他的「巨人」根乃拉屬植物長在新熱帶區 (Neotropics,包括北美之熱帶地方、中南美、及西印度群島) 及夏威夷。不過紐西蘭有幾個極小品種,特別是G. albocarpa,葉子只有 1 2公分長;而南美洲的G. magellanica也只有 5 9公分寬的葉子,長在 8 15公分 (36英吋) 長的葉柄上。巨人大黃全株有毒,惟 G. tinctoria 這品種的幼嫩葉柄去皮後可生吃或煮食、釀酒、做果醬,全株可做收歛劑 (Astringent),根可提煉黑色染料,葉子可蓋屋頂。這品種的葉子也用來包裹智利的一種食品,Curanto。而惟一原生於非洲的G. perpensa則用來作為南非的一種民間去除身體水腫,及治療婦女月經痛的藥劑。

根乃拉屬植物最奇特的地方,乃是它為惟一的開花植物中,和會從大氣中固氮 (即製造氮肥) 的藍藻、藍菌CyanobacteriaNostoc species Blue-green algae)有互惠互利的共生關係 (Symbiotic relationship)。根乃拉屬植物由藍菌的固氮作用取得氮肥,而可生長於貧瘠的沼澤地 (Bog) 或水濱;藍菌就以這植物作為宿主,取得所需的有機碳來成長。

藍菌在地球上已存在約30億年,是目前所知最古老的光合放氧生物,對地球表面從無氧的大氣環境,變為有氧環境起了巨大的作用。雖然傳統上藍藻、藍菌歸於藻類,但近期發現它沒有細胞核等,與細菌非常接近,因此現時已被歸入細菌域。陸地上有根瘤菌的豆類植物,可靠根瘤菌的固氮作用,製造生長所需的氮肥。這些根瘤菌「居住」在豆類植物的某些特定組織細胞 (Cells) 內;惟根乃拉屬植物固氮作用的藍菌,卻「居住」在這些植物的細胞與細胞之間,而非細胞內。這也是根乃拉屬植物的特色之一。

巨人大黃的花序呈圓錐形,從根基處長出,約0.6 1公尺高 (2 3 英呎) 高。春天開花,但種子需到秋天才會成熟。每個花序可結約 80,000 顆的種子,所以一株巨人大黃,每年可能會結 250,000 顆的種子,但小巧的G. magellanica 品種,每棵卻只會結一、二十顆的種子。種子紅綠色,約 3mm (0.1 英吋) 直徑,可由鳥類或水傳播至他處。根乃拉屬繁殖的方法可用種子、吸枝、及分根法。新鮮的種子極容易發芽 (攝氏15度時,2 8個禮拜會發芽),存放較久的種子則會失去活力 (Vitality)。喜愛潮濕、全陽或半遮陰、pH 5.5 7 的土壤,通常依靠它的地下莖而拓殖擴展。因它容易照顧、生長迅速,常成為入侵性植物。所以紐西蘭禁止它的買賣。接觸、處理乃拉屬植物可能導致皮膚刺激或過敏反應;又它們的葉子底面及葉柄佈滿細細的尖棘,必需格外小心。

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