2017年5月11日 星期四

草莓樹 (Strawberry Tree)

草莓樹 (Strawberry Tree)                                 黃慶三 (05/15/2017)

 
                         野草莓樹果實  (Arubus unedo)  
                        盆栽野草莓樹
 
      濱海草莓樹花串 (Marina strawberry tree)
     濱海草莓樹花串 (Marina strawberry tree)
                                        濱海草莓樹樹幹  

               西班牙馬德里市市徽

                                        

草莓樹 (Strawberry Tree,學名Arbutus spp.)杜鵑花科 (Heather familyEricaceae),漿果鵑屬  (Genus Arbutus)。較常見的「野草莓樹」(Strawberry tree,學名A. unedo) 原產地中海地區,而頗接近的品種為「希臘草莓樹」(Grecian Strawberry Tree,學名 A. andrachne)、及「加那利草莓樹」(Canary Madrona,學名 A. canariensis);北美洲則有「德州草莓樹」 (Texas Madrone,學名 A. texana) 、「亞利桑那草莓樹」(Arizona Maderone,學名A. arizonica) 、及「太平洋熊莓」(Pacific madronaBearberry,學名A. menziesii ) 等。

西班牙馬德里 (Madrid, Spain) 的市徽 (Coat-of-Arms),為一隻熊採食草莓樹的果實,市區裡也塑造如此的一座大銅像。據說熊喜食熟透、發酵的草莓樹果實,而常會引致酒醉。約 200,000年前,人類 (Homo sapiens) 從樹上下來,檢食熟透、掉落地上、發酵的水果。酵母 (Yeast) 把果糖轉變成酒精,這酒精不衹能殺菌,且發酵的作用,會產生多種維他命及營養,例如葉酸 (Folic acid)、菸鹼酸 (Niacin)、維他命B2  (Riboflavin)、維他命B10 (Thiamine) 等等,供給食用者熱量、水份、及「必需營養素」(Essential nutrients--指身體不能合成的、正常生理功能所需的營養素,因此需從膳食來源獲得) 等。

人類有文明以前的膳食,「必需營養素」頗為缺乏,因此這經由食用發酵的果實,給予人類發育的諸多益處。最初人類因飲用由野生穀類製造的「啤酒」(Beer),不祇得到更多營養,促進大腦的發育、及成熟;且由於飲用酒精觸發的靈感、想像力、及增進嚐試的勇氣 (喝酒後、酒醉時,常會做出清醒時不會、或不敢做的「餿事」),因而創造出藝術、語言、文字、宗教、以及接下來的人類文明等。最新的考古證據、以及因而提出的新「理論」
(*有關酒、及11,000年前神廟古跡、釀酒槽、無數切成片斷鹿骨的記述,指出可能敬神、飲酒、鹿饈的饗宴,請見下註文獻)4,5  認為人類放棄「打獵搜集」(Hunter-gather) 的遊獵生活方式,而改成農業定居的社會,以生產穀物的原因或目地,是為了能夠生產大量的穀物,以釀「啤酒」,來供應大批聚集敬神、崇拜的人群需要,而非過去認為只為了供應「麵包」 而已的理論。

草莓樹」可長至5-10公尺 (16-33英呎) 高,樹幹直徑 80公分 (32英吋) ,適於 USDA Zone 7-10。葉深綠、亮麗,具細齒緣,5-10公分 (2-4英吋) 長,2-3公分 (0.8-1英吋) 寬。花兩性 (Hemaphrodite) ,秋天開白色 (偶而有粉紅)、鈴形,4-6公厘 (m) 直徑,10-30公分 (4-11英吋) 長圓錐花序,由蜜蜂傳粉。果實紅色,1-2公分直徑,表面粗糙,約12 個月後,即一年後秋天再度開花時,才會成熟。果肉橘黃色,含有20% 的糖份,可食用,其味 (有人認為) 有似無花果 (Fig),或做果醬、釀酒,例如葡萄牙的「草莓樹果白蘭地」(Aguardente de Medronhos,含酒精量約48%) 等。

「濱海草莓樹」(Marina strawberry tree,學名Arbunus x marina) 為「草莓樹」(A. unedo) 和一個不知名的品種自然混種而來。它於1980年代中期,開始在園藝店出售。它的不知名親本,有不同的說法,1 其中之一的說法是「草莓樹」和「希臘草莓樹」在舊金山的 Marina區混種而來,所以稱為「濱海草莓樹」(Marina strawberry tree,學名Arbutus × andrachnoides)2 () 草莓樹的花白色,而濱海草莓樹」的花為粉紅。樹幹枝椏為桃花心木 (Mahogany) 的顏色。果實紅色或黃色,可食用,其味有如奇異果 (Kiwi) 及真正草莓的混合。

草莓樹的葉子、樹皮、及根有收斂及利尿的作用,也有尿道防菌的功效。所以可用來
治療尿道炎、及膀胱炎。又因它的收斂作用,所以也用來治療腹瀉、及痢疾。用它所做
漱口水可治喉痛。3花有輕微的發汗作用。樹皮含有45% 的單寧 (Tannin),樹皮、葉子、
及果實可用來淬取單寧酸。木頭也是良好的木炭材枓。
 
「太平洋熊莓」原生於北美洲西海岸,從加拿大英屬哥倫比亞,至Santa Barbra以北的加州。
常青,可長至 10-25公尺 (33-83 英呎) 高。橘紅色樹皮在植株成熟後會剝離,呈現淡青、銀灰
色的樹幹。春天開白色鈴形花串,秋天會結紅色果實。美洲原住民食用它的漿果,但因所含
單寧頗高,味澀。所以他們用其漿果釀酒。這些原住民使用乾燥的漿果製作項鍊和其他
裝飾品,或作為捕魚的誘餌;樹皮和葉子也用來治療胃痛、痙攣、皮膚疾病、和喉嚨痛等。
木材經久耐用紋理美觀;又因堅硬密緻為良好的薪材 (Firewood),甚至比橡木更佳。
 
草莓樹可長於排水良好,微酸、中性、或鹼性的砂土或沃土,全陽或半遮陰。可忍受海岸鹽霧 (Salt spray) 及空氣污染。因它在大部份花草、樹木「休眠」的秋、冬季開花 (白或粉紅),而紅、黃色的果實也在同時成熟,加上亮麗的葉子,赭紅的枝椏,誠為頗受歡迎的觀賞樹叢。可用種子、插枝、或空中壓條法繁殖。

台灣的「楊梅」(Red Bayberry,學名 Myrica rubra) 會生類似於草莓樹的果實,可食用、製蜜餞,所以台灣有人把它的英文名字誤稱為 “Strawberry Tree”;又有中文的園藝辭典錯把 “Arbutus” (「草莓樹」) 翻譯成了「楊梅」,因而有時令人混淆。【請見拙作《楊梅  (Red Bayberry) http://cshuang2.blogspot.com/2017/05/red-bayberry.html

*註:參考文獻的 Titles Sub-Titles 釋述】

4. “Gobekli Tepe: The World’s First Temple?--Predating Stonehenge by 6,000 years, Turkey’s stunning Gobekli Tepe upends the conventional view of the rise of civilization.” Smithsonian Magazine, November 2008.


5.  Curry, Andrew, “A 9,000-Year Love Affair.—Alcohol isn’t just a mind-altering drink: It has been a prime mover of human culture from the beginning, fueling the development of arts, language, and religion.” National Geographic, Vol. 231, No. 2, February 2017. pp.30-53.

2017年5月8日 星期一

茉莉花 (Jasmine)

茉莉花  (Jasmine)                                     黃慶三 (07/01/04)


                      左上角起順時針: 阿拉伯茉莉花; 大公茉莉花; 雲南黃馨; 同盟茉莉花;
                                        Jasminum x strephanense; 冬日茉莉花; 及粉紅茉莉。


茉莉花的英文名字 Jasmine or Jessamine (學名 Jasminum sp.) 是從波斯語 Yasmin 演變而來的。它通常指木犀科 (Oleaceae or Olive Family) 的真茉莉花 (True Jasmine);但有時候也指好幾種假茉莉花 (False Jasmine,請見下述)。大英百科全書 (Encyclopedia Britannica) 說真茉莉花約有 300 (Species);而馮克魏格納百科全書 (Funk & Wagnalls Encyclopedia) 則說它約有 450 種。筆者只有福氣種過三、四種真茉莉及一、兩種假茉莉。它們的原產地大多數是在東半球 (Old World) 較溫暖的區域, 有長青的或落葉的灌木及爬藤類。花大多數是白色或黃色,但有些則為粉紅或玫瑰紅。除了有些黃色的不香外,大多數的茉莉花都有極迷人或淡、或濃的芳香。因篇幅的關係,就檢幾種和大家分享、討論。

阿拉伯茉莉花 (Arabian Jasmine, 學名 Jasminum sambac) 開白花,是用來做茉莉花茶的原料,也是台灣最常見的茉莉花。原產於印度。就介紹它的幾個變種 (Varieties): (a) 奧爾良少女 (Maid of Orleans),有五個單瓣,極香。是世界上最普遍的茉莉花。(b) 邁所茉莉 (Mysore Mulli。註Mysore 是印度南部之一州) 是最香的茉莉花。它和奧爾良少女很接近,祗是它為複瓣,而且花期從夏天至秋天都花開不斷。(c) 大公茉莉花 (Grand Duke of Tuscany) 成長的最慢,但花朵也最大,通常約一吋左右,最大可達兩吋直徑,就像迷你白玫瑰,也是馥郁宜人。它的另個特色是花枯了仍留在枝頭,而不像其他的茉莉花,一枯就掉了。(d) 印度美女 (Belle of India) 的花蕾是纖長的橢圓形。開放時有一吋左右大小、複瓣而很香。

詩人或普通茉莉花 (Poet’s or Common Jasmine, 學名 J. officinale) 原產於伊朗及西馬拉雅山區。爬藤可高達 30 呎。會開香而成簇的白花。人工栽培的他種茉莉花,常用這種茉莉花的根部接稼。皇室、西班牙、或卡塔羅娜茉莉花 (Royal, Spanish, or Catalonian Jasmine, 學名 J. grandiflorum) 原產於印尼,為濃密的灌木叢。會開白色而有粉紅小點的花朵。

上述的三種茉莉花 (即阿拉伯、詩人、及皇室茉莉花) 都含有可做香水的香精油。種植在較高 (Altitudes) 區域的茉莉花,會生產品質較好的香精油。要生產一英啢的茉莉香精油,需要採集 40 磅的花。也就是說,做出一磅的香精油,要採集約一百萬朵的茉莉花。花必需在日出以前就採集,否則日一出,香精油就開始揮發了。因茉莉花非常嬌嫩,不能使用蒸餾法來粹取香精油,而必需使用技術較難、成本較高的油脂吸附法 (Enfleurage)。因成本極高,所以茉莉花香油精都用做高貴香水或化粧品的原料。

古時候在埃及、印度及東方社會裡,只有上階層社會的人士,才有特權取得珍貴的、有催情作用的茉莉花香精油。傳說埃及豔后克麗佩脫拉 (Cleopatra) 為了勾迷馬克安東尼 (Mark Antony),她把她座船的風帆全部先泡在茉莉花油裡。想像夕陽染紅的尼羅河上,陣陣迷人的茉莉花香,從豔后豪華的座船上,隨著微風,飄揚十里。酒已半酣,豎琴叮咚的音符,似乎也都吸滿了濃郁、催情的花香,流瀉在半躺著豔后那殷紅、巧笑的嘴角、眉間。這如夢似幻的仙境,怎教安東尼不會心動?

台灣另一種常見的茉莉花是黃色複瓣的雲南黃馨或櫻草茉莉花 (Primrose Jasmine, 學名 J. mesnyi)。它生長在溫熱的亞熱帶。莖是方形的 (Square),深綠有光澤的葉子對生在莖的兩邊,而每葉分裂成三個小葉子。複瓣、芳香的黃花從春天開到夏天,而每朵花最大幾乎可達兩吋的直徑。它有支撐的話可種成優美的灌木樹籬 (Hedge);而由高處花壇下垂也極富韻味。花蓮慈濟大學的校園及溪頭台大實驗林場就種有不少雲南黃馨。

有種和雲南黃馨極類似的茉莉花叫冬日茉莉花 (Winter Jasmine, 學名 J. nudiflorum)。它同樣的也有方形的莖及對生分裂成三片的小葉子,只是它可種植在冬天冰冷地帶 (緯度高至波士頓)。它是落葉灌木叢,在葉子仍未長出前的早春,就開出黃色單瓣但沒芳香的茉莉花 (nudiflorum 為裸花,意指沒葉子就開花的意思)。寒舍前院的冬日茉莉花就追隨那棵粉紅的梅花,在任何花樹開花前就先爭妍鬥豔了起來。冬日茉莉花的枝條,在開花後就必需修剪;但以後就不可再修剪,否則明年就不會開花了。其他的黃色茉莉花還有意大利黃茉莉 (J. humile), 侏儒茉莉 (J. parkeri), 黃茉莉 (J. odoratissimum) , J. fruticans, J. floridum 等等。

粉紅茉莉 (Pink Jasmine, 學名 J. polyanthum) 是長得極快的爬藤。它必需經過華氏六十度以下溫度的季節後 (但不可低於四十度,所以筆者平常把它置於室外;秋天後,如夜晚太冷則端進房子裡),才會在冬末、初春結出粉紅色的花蕾 (也因此才叫粉紅茉莉),但花開時則是白色的。Beesianum Jasmine (學名 J. beesianum) 在遲春及早夏開放有粉紅至玫瑰紅的花,而後結出亮麗、黑色的漿果。Jasminum x strephanense 1920 年代,法國人以詩人茉莉和Beesianum Jasmine 交配的混種,也開芳香的粉紅或玫瑰紅的茉莉花。蜂鳥很喜歡它。

茉莉花喜歡溫熱、日照或半遮蔭,及排水良好、富有機質的土壤。春秋之間,每月施以 10-10-10的肥料。開花後修剪,以保持形狀的美觀。除了冬日茉莉外,通常溫度必需保持

華氏 55 度以上。春天時可剪三至四吋長、半成熟的枝,插在沙和泥煤苔 (Peat moss) 或沙和蛭石(vermiculite) 混合的土壤,以插枝法繁殖。在葯用上,茉莉花油除了有催情的作用,也有鎮靜的作用。但懷孕的婦女別使用茉莉花香油精,因為它可能引起分娩的陣痛。有些品種茉莉花的根及葉子則被用作殺腸虫藥的民間藥方。

至於假茉莉花則有卡羅來納茉莉花 (Carolina Jasmine, 學名 Gelsemium sempervirens) 為南卡羅來納州的州花。它開黃色芳香的花。但整棵樹都含有番木鼈鹼 (Strychnine) 的毒性,食用任何部份都可能致死。白日茉莉 (Day-Blooming Jasmine, 學名 Cestrum diurnum) 及夜茉莉 (Night-Blooming Jasmine, 也有人稱它「夜來香」,學名 Cestrum nocturnum) 有濃香,有時濃得嗆鼻。它們會開白色、帶黃綠,成簇、約一吋長的花朵。白日茉莉白天開花,會結黑色漿果;夜茉莉則晚間開放,會結白色漿果。海角茉莉或梔子花 (Cape Jasmine, 學名 Gardenia jasminoids) 即黃梔 (Gardenia),也是極芬芳可喜的庭園或盆栽花木。同盟茉莉 (Confederate Jasmine, 學名Trachelospermum jasminoides) 是爬藤類,極易種植。春天會開白色、約一吋大小、茉莉香味的花。

2017年5月1日 星期一

楊梅 (Red Bayberry)

楊梅  (Red Bayberry)           黃慶三 (11/20/06)



                                                                                          楊梅 

                                                       賓州楊梅 (Wikipedia)


                          加州楊梅*
(*http://nativeplantspnw.com/pacific-wax-myrtle-morella-californica/)


                 


前言:去年舊曆年晚會上,華府名作家黃娟女士有個《楊梅三部曲》新書發表簽名的 Booth,筆者也買了一套、三部;第一部《歷史的腳印》的封面就是一支長有楊梅果的楊梅枝。也許讀者知道,桃園縣楊梅鎮名字的由來,就是因從前那兒長滿了楊梅樹。可是當內人把這部書忘在洗手間,等晚會後就不見了。原以為撿到的人看到名字會送回來,或通知晚會經辦者,就有名著可看,可是卻大失所望。而今年春、夏間回台,和友人作陽明山之遊時,在個小水塘畔見到一棵又紫又紅、結實纍纍的楊梅樹,令人垂涎欲滴時,就想以「楊梅」寫個報導。返美後,忙著其他雜七雜八的事,或先寫其他早就想寫的、或友人想知道的花花草草,幾經拖延,直到上月底,忽然收到一個小包裹。原來黃娟女士知道我們遺失的新書一直沒著落,也就是說我們一直還沒機會去拜讀,她竟然送了我們一部!雖然還沒機會讀完這部名作,想想還是趕快把這篇介紹台灣原生植物的「楊梅」寫出來,和讀者分享,也給自己有個 交待。

楊梅,又稱樹梅、樹莓朱紅、楊桃、椴梅 (英文Red BayberryChinese bayberryJapanese bayberry22,23 學名 Myrica rubra),為楊梅科 (Bayberry familyGale familyMyricaceae)楊梅屬 (Myrica)。楊梅屬Myrica這字由希臘文myrike而來,意為檉柳、河柳 (TamariskSaltcedar學名Tamarix ramosissima),一種開紅花、長於水邊、河岸的小喬木;11,14,15,20 種名rubra意為紅色的意思20 因此楊梅英文名字為 “Red Bayberry”

楊梅原產於台灣、日本、菲律賓、中國、及韓國,全球至少有五十多種,25 多集中於北半球溫帶與亞熱帶地區。臺灣原生種或特產的則有二種,其一為「銳葉楊梅」、即我們通稱的「楊梅」(Red bayberry,學名M. rubra var. acuminata),就是桃園縣楊梅鎮附近的這類,見於台灣1,500公尺以下之山區;另一為「小葉楊梅」、「恆春楊梅」、或稱「青楊梅」 (Hong-Chuen bayberry學名M. adenophora var. kusanoi),族群分布於台灣南部恆春半島東岸、台東等地,為台灣特產變種,植株通常生長於低海拔的衝風地帶。21因發現於恆春,故名「恆春楊梅」(Hong-Chuen bayberry)1,2

台灣有人把楊梅的英文名字稱為 “Strawberry Tree” 18,19,32 是不正確的。因 ”Strawberry tree” ( “Arbutus”) 的學名是 Arbutus unedo,原產於地中海,果實的外表類似草莓,但沒什麼味道;相對的,西洋也有人錯把台灣的楊梅 (M. rubra) 稱做 “Arbutus”的,因為中文的園藝 (植物) 名字把 “Arbutus” 也翻成了「楊梅」。16,22,27,28 至於台灣又有不少人把楊梅的英文名字寫成  “Babysberry”18,19,31,32,33 筆者則不知道這英文名字的源由了。也許是 “Bayberry” 的諧音吧。

楊梅屬植物的根部有固氮的根瘤菌寄生,於貧瘠的土地上仍然成長良好,所以它們生長於台灣全島的山麓,包括台北縣、市,宜蘭縣,南投縣,花蓮縣,台東縣,桃園縣,新竹縣,苗栗縣,台中縣、市,彰化縣,雲林縣,嘉義縣,台南縣,高雄縣、市,屏東縣,以新竹、苗栗一帶山區為多

桃園縣楊梅鎮,舊名叫做「楊梅壢」,8 客家話「壢」是指坑谷的意思。早年這裡是平埔原住民凱達格蘭族居住的地方。清朝年間,漢人先後移民到這裡,看到滿山遍野都是野生的楊梅樹,果實壘壘,風景也美麗宜人,所以把這裡稱為「楊梅壢」。就因楊梅鎮最早是因為楊梅樹而得名,因此這樹也就順理成章地成為「鎮樹」。

楊梅樹為多年生、長綠性喬木。株高10餘公尺,樹冠整齊,圓滿如傘,樹葉密生。葉常叢生小枝頂端,長5-7cm,單葉,互生。楊梅樹雌、雄異株,但偶而同株。每年23月間在葉腋間開黃紅色小花。很多人沒見過楊梅樹開花,以為它不會開花,但有句老話說:「到處楊梅一樣花」,用來比喻人間處處有溫情,可見還是有許多人見過楊梅花。雄株開的雄花非常明顯,為圓柱形。雄花為葇荑花序 (Catkin flowers),是種被學者認為較原始的花序排列。雄花柔軟的紅色穗狀花序,外觀上像是一條條毛毛的小尾巴掛在樹上,相當可愛。雌花亦是葇荑花序,腋生;雌株開的雌花不容易發現 

雌株開花後開始結果  ,果實剛開始時為綠色,成熟後由綠轉紅,最後變為紫紅。五、六月果熟,圓球形狀,外部有多數小顆粒的突起,常誘引鳥類、昆蟲及猴子等動物取食。成熟果主供生食,甜而帶酸,但酸得很過癮。要吃甜的,一定要挑顏色暗紅者,鮮紅色的還不夠熟,有人說,會酸到鼻頭出汗。但酸後會回甘,滋味令人難忘。楊梅亦是製作蜜餞及楊梅酒的材料;葉子可提製香精18

楊梅喜好酸性土壤pH4.5-6.5適合它的生長。楊梅一般用種子繁殖,但台灣所産的楊梅屬種子具有休眠性,種子發芽困難,必需用暖、低溫的處理,才能克服休眠,提高發芽率。而激勃素GA3 (Gibberellic Acid) 可使恒春楊梅種子不必預先用暖、低溫的處理下發芽成功。5 未經嫁接的實生苗 (Seedling from seed) 生長緩慢,需經10年以上才會開花結果。4 如果採用1年或3-5年的實生苗,例如採用野楊梅 (M. rubra var. sylvestris) ,做砧木來嫁接繁殖,嫁接後3-5年就始結果,10-15年就進入盛果期。6 楊梅主要栽培品種有野楊梅 (M. rubra var. sylvestris)、鈕釦楊梅 (M. rubra var. nana)、紅楊梅 (M. rubra var. typica)、粉紅楊梅 (. rubra var. rosea)、雪楊梅 (. rubra var. alba)、及烏楊梅 (. rubra var. astropurea) 等。4,7

楊梅的果實含有豐富的糖類、果酸、維生素C和多種維生素B等,老年人與兒童食用可起良好的保健防病作用。3 楊梅不僅營養豐富,而且藥用價值極高。楊梅具有止咳、止煩渴、緩和胃痛、和五臟、滌腸胃、除惡氣之功效,對於虛火上炎、口渴煩熱、腸胃不適等症有療效。4果實的營養成分100克中,水分92.0克、蛋白質0.7克、脂肪0.3克、碳水化合物6.3克、熱量31千卡、粗纖維0.4克、灰分0.3克、鈣12毫克、磷微量、鐵0.6毫克、胡蘿蔔素0毫克、核黃素0毫克、菸鹼酸0毫克、抗壞血酸0毫克。1 另一個分析則為:水分83.4%、蛋白質0.7%、脂肪0.2%、醣類8.5%、纖維0.3%、灰分0.4%、鈣、磷、鐵、及維他命A。4

楊梅有核無皮,果肉為許多肉柱狀,因此吃時一定要注意衛生。光沖洗還不夠,最好是放在淡鹽水裡浸泡5分鐘,既可殺菌,又能減緩酸味。楊梅果極不易貯藏,可入鹽水浸泡,風乾,而可保持數日。其木材可用作薪炭,樹皮內層黃色,為優良染材;樹皮、根皮也可入藥。9根據一項動物研究結果顯示,「銳葉楊梅」的葉片萃取物,能夠抑制老鼠體內癌細胞生長,並可誘導子宮頸癌細胞走向凋亡。10 因樹形美觀,可栽培成園景樹。楊梅樹葉因具不燃特性,是理想的森林防火帶樹種。

美國這裡,特別是東岸,有數種楊梅屬的植物,包括 (1). 香楊梅 (GaleSweet gale,學名M. gale)(2). 賓州楊梅 (Northern bayberry, 學名M. pensylvanica) (3). 南方楊梅 (Southern bayberry, Candle bayberry, Wax myrtle, 學名M. cerifera)以及西岸的 (4). 加州楊梅 (California bayberryPacific bayberry,學名M. californica) 值得稍為介紹一下。

(1). 「香梅」生長於東岸沼澤地帶或水邊。同樣的,它的根有根瘤菌,可以固定空氣中的氮,所以能長在貧瘠的沼澤地帶。它的葉子很芳香,可做調味香料,特別是替代月桂葉 (Bay leaf,學名 Laurus nobilis請見拙作《「香料漫談:月桂》,二OO二年八月,太平洋時報) 或《  (Bay Leaves) http://cshuang2.blogspot.com/2015/03/bay-leaves.html)月桂即古希臘或羅馬人得勝者或詩人戴的「月桂冠」的月桂,而非「桂花」(Tea OliveSweet Osmanthus學名Osmanthus  fragrans) 的「月桂」(請見拙作《桂花》,二OO四年十月,太平洋時報,或http://cshuang2.blogspot.com/2015/03/tea-olive-osmanthus.html)

歷史上,香梅最重要的用途是做為釀啤酒的香料。十八世紀以前,當酒花 (Hop,學名 Humulus lupulus) 只有野生種、而還沒人工栽培改進以前,香梅的葉子就是用來做釀啤酒的香料,兼做啤酒的「防腐劑」11,13,因它有殺菌、驅蟲的功能。12 當不會太苦的酒花栽培種種植成功後,酒花就取代了香楊梅。因為酒花不衹風味好、價廉、同時也是很好的啤酒防腐劑。當然目前仍有使用香楊梅來釀啤酒,名為「香梅啤酒」(Gale Ale)12 有些人就喜歡它特殊的風味,且有很好的止渴效果。它乾燥的葉子可用來泡茶,據說有健胃及強心的作用。12 但必需注意的是,香梅葉子含有流產的成分 (Abortifacient),懐孕的婦女不可飲用。13 乾燥的枝葉也可掛在衣櫥裡,不衹馥郁芳香,且可以驅蟲。它褐色的果實 (Catkin) 含有香味的臘,可做聖誕節用的臘燭,所以英國人叫香梅為 “Candle berry”11,12,13

(2). 賓州楊梅靠著根部固氮的功能,主要生長於美國東北部、海拔 325公尺以下、乾燥或潮濕的貧瘠海岸邊、松林邊的不毛之地、或池塘沼澤地、及溪畔水邊。17 可食用、銀灰色的果實約 0.4 公分直徑,沒多少果肉。但它的主要功用是早期美國移民剛來時,把果實用水煮過後,分離果皮、果肉所含的蠟來做含有特殊芳香的無煙蠟燭 (Bayberry candle)、封印的蠟 (Sealing wax)、及肥皂。果實及其葉子也可加在湯裡,做調味料;特別是葉子,可做月桂葉 (Bay leaf) 的替代品。當然目前仍然有人以它的蠟做芳香的聖誕節蠟燭;葉子做月桂葉的替代品出售,但它的品質則較差。葉子也可萃取綠色染料;根皮可做收斂劑及催吐劑;又葉子泡的茶可退熱,或用來洗滌發癢的皮膚。17

(3). 南方楊梅主要生長於馬利蘭州 (甚至高至新澤西州) 以南,至佛羅里達州、及墨西哥海灣沿海地區。它的種名cerifera” 為含蠟 (Wax-bearing) 的意思,14,15 因為它紫白色的果實含蠟,可作蠟燭,所以南方楊梅的俗名為 “Candle berry” ”Wax myrtle”。每五磅的果實,可製成一磅的楊梅蠟。26 “The Swiss Family of Robinson” (by Johann Wyss1812年出版)33 這本書裡,當他們的船在往澳洲途中的東印度群島 (East Indies) 遇難而漂流到一個荒島時,這魯賓遜家庭就用南方楊梅的蠟來做蠟燭。

除了做蠟燭外,因含有收歛的成份 (Astringent)過去有人飲用這種由果實煮出、溶於熱水中的蠟,可治療嚴重的 (Diarrhea)痢疾 (Dysentery) 及胃潰瘍。26 根皮含有楊梅素 (Myricitrin),有殺菌作用,及收歛的單寧成份 (Astringent tannins),所以也可入藥。它可作為很漂亮的庭院樹種,或修剪成樹籬。樹如不修剪,它可長至約25 呎高。因為它和香楊梅、賓州楊梅一般,葉子含有芳香的成分,可做月桂葉的替代品;又有驅除蟲蛧的效用。所以庭院四週種植它們可减少蟲、蚊的騷擾;衣橱、書架、櫥櫃裡掛上這些楊梅枝,也可避免蠹蟲,甚或蟑螂的滋生。


(4). 加州楊梅 (California bayberryPacific bayberry學名 M. californica) 從華盛頓州分佈至加州貧瘠海岸的沙丘、或潮濕的小山坡上。29 比較起賓州楊梅,加州楊梅的葉子沒那麼香;果實含的蠟也較低,所以也就沒用來做月桂葉的替代品、或拿來做蠟燭。它的果實可食用,但肉少且沒什麼風味。30 但是它的樹皮、根皮可治療胃腸的毛病或感染。29 新鮮或乾燥的果實可做灰褐色及紅紫色的染料。29