2014年10月30日 星期四

扁蒲 (匏仔) (Bottle Gourd)

扁蒲 (匏仔) (Bottle Gourd)                                                            黃慶三 (10/18/14)

                                                                            棒形
                                                                              略方形
                                                                          墜子形
                                                                            梨形
                                                                             葫蘆形
                                                                          大肚瓶形

  天鵝頸形
                              
  
                                            
扁蒲、匏仔、瓠瓜 (Bottle GourdWhite-Flowered Gourd,學名 Lagenaria siceraria) 葫蘆科 (Cucumber FamilyCucurbitaceae) 葫蘆屬 (Genus Lagenaria)。扁蒲是園藝名,匏仔是台語 (台語「匏」字發音,為中文「不」字的陽平,即第二聲,而非去聲),瓠瓜 (瓠音戶) 是許多中文俗名之一 (中文俗名又稱為葫蘆瓜、瓢瓜、蒲瓜、瓠子、蒲子、夜開花、葫蘆蒲等等)。它可能原產於非洲,1  成熟瓠瓜裡的種子,可以在海上存活最少 200 天。2因此扁蒲可經由海洋傳遍世界,加上 (上古) 人類遷徙、攜帶而遍佈各地。由於果實形狀,屬名Lagenaria源自希臘文lagenos,意為花瓶或容器 (Vasejar);品種名 siceraria可能指成熟、乾燥 (siccus)、而成為有用器具的果實。3

例如在墨西哥曾發現 7,500 5,000 年前遺留下來的扁蒲,而祕魯更有 10,000 年前扁蒲的蹤跡;2 埃及人在 5,500年前就使 () 用它。2014年二月,Pennsylvania State University DNA分析研究,4指出美洲的扁蒲,頗為接近非洲的野生品種,可能於一萬多年前,由非洲經由大西洋漂流來至新世界,而非過去所認為在冰河時期,由亞洲經過白令海峽 (Bering Strait) 的冰橋,遷徙至美洲的古印第安人 (Paleo-Indians,約16,500–13,000 年前)5 攜帶而來。

扁蒲是人類最先種植的農作物之一。它的嫩果作為人類的食物、醫藥,而熟果可做家庭日常用具、容器,特別是盛水器 (英文叫 Bottle Gourd,其來有自),水杓、裝飾品、及樂器等。古代有些陶質的容器,就模仿扁蒲來製作。「葫蘆」過去和道教、中藥、中醫 (特別是道教醫學) 也有聯帶關係。毫無疑問,這是一種人們自古就非常熟悉的栽培植物,因而發展出一些和匏仔有關的習俗、用語、諺語等。

這植物大約可分成四類:(1). 葫蘆瓜 (L. siceraria),果實葫蘆形;(2). 扁蒲、瓠子 (L. siceraria var. hispida),果實長圓柱形;(3). 瓠瓜、瓢瓜 (L. siceraria var. depressa),果實梨形或圓形;(4). 小葫蘆 (L. siceraria var. microcarpa),果實為葫蘆形,但長度在十公分左右。當然還有其他形狀,例如蛇形 (Cultiva ‘Cucuzzi’)、長柄錘形 (‘Caveman’s club’)、扁圓 (‘Canteen’)、略方形 (‘Appalachin’)、天鵝頸形 (‘Swan’) 等等。小時候,在台灣鄉下見到做舀水用的匏杓,多是梨形。也許因長圓柱形的較多用來煮食,梨形的嫩果當然也拿來食用,但也用做水杓、容器;而葫蘆形的果肉不多,削皮也較麻煩,從前較少種植,但葫蘆嫩果炒食似乎比一般扁蒲甜美。小葫蘆通常祇做裝飾用。

台語有好幾個和匏仔有關的諺語,從過去農業社會日常生活觀察中,反應出當時純樸、直率的社會風氣和價值觀的諺語,而非文縐縐、教條式的說教,特別是有諧韻的諺語,唸來更有意味。較常聽見的台灣諺語有:(1).「人若衰,種匏仔生菜瓜」(衰、瓜諧韻),「衰」,歹運也。種匏仔是不可能生出菜瓜 (絲瓜),乃比喻人的運氣不佳,明明看準了,做下去還是不如所願,有「人算不如天算」的意思。(2).「細漢偷挽匏,大漢偷牽牛」(匏、牛諧韻),一個人小時候會偷摘匏仔 (做小偷),長大了就會做大賊,這句諺語是強調子女幼時教育的重要,也告誡做父母的,不要忽略小孩的小動作、壞習慣。(3).「目睭花花,匏仔看做菜瓜」(花、瓜諧韻),形容粗心大意,看錯東西,也比喻眼光欠佳,好壞不分。

還有「敢做匏杓,不驚燒水燙」,過去塑膠和金屬舀水用具未普遍,台灣家家、戶戶都把成熟、晒乾的匏仔鋸成兩半,做為舀水、或舀熱水、滾 () 水和湯汁的「匏杓」。既然要做匏杓了,即使要舀滾水、熱湯汁也不怕滾燙。意指不論我們做了什麼事,都要敢做敢當,只要是正確的事,就要堅忍的勇往直前。「食匏仔無留種」,匏仔要在幼嫩時採食,所以如果不預留一、兩個匏仔來做種,明年就沒得吃了。這句諺語用來諷刺那些做事瞻前不顧後的人,例如只貪眼前近利,而不替未來的後果著想。「匏仔出世成葫蘆,幼柴浸水發香菇」(蘆、菇諧韻),和「歹竹出好筍」有類似的意思,指有志氣就有機會。「乞食背葫蘆假仙」,則是調侃他人的做作或假正經。

婚宴上,新人「合巹交杯」。這「合巹」 (巹音錦) 早在「禮記-昏義」就有記載。古時結婚於傍晚舉行,婚禮其實是「昏時行禮」的意思。而「巹」即把俗稱苦葫蘆、老熟的瓢瓜一分為二,即一個瓢瓜製成兩個巹,做為盛酒器。婚禮時,兩個巹以紅線連在一起,新人對飲後把兩巹合一,有二人同心、百年好合之意;因匏是古代八音樂器之中的一種,它又含有音韻調和之意,故「合巹」又示意新娘、新郎婚後應和睦協調,結為琴瑟之好。再者,老熟的苦葫蘆帶有苦味,用來盛酒對飲,象徵著同甘共苦的意味。這個習俗後來就發展成了「喝交杯酒」的儀式。

「瓠犀」是用來描寫美人的牙齒,白而整齊,就像瓠瓜的種子一樣。它是出自「詩經」的「碩人」:「碩人其頎,衣錦褧衣。齊侯之子,衛侯之妻。東宮之妹,邢侯之姨,譚公維私。手如柔荑,膚如凝脂,領如蝤蠐,齒如瓠犀。巧笑倩兮,美目盼兮。」這首詩是莊姜剛嫁給衛莊公 (公元前七五三年),衛國人稱讚她的美麗而作的詩。它是古代中文文學中,最早刻畫女性容貌美及情態美的章句,可說已成千古絕唱,也是最古老的情詩之一。

「懸壺濟世」這四個字,是恭維醫術高超、而又仁心仁術的醫師而來的。故事是出於「後漢書」中費長房向一位市中懸掛著一個藥葫蘆,兜售丸散膏丹的老翁 (其實一位得道道士) 學醫,而使他成一位能醫百病、驅除瘟疫,令人起死回生的良醫。後來民間的郎中,為了紀念這個傳奇式、懸葫賣藥的老翁,就在藥鋪門口掛了一個藥葫蘆,作為行醫的標誌,而「壺」即「葫」也。我們也常聽到「不知他葫蘆裡賣的是什麼膏藥?」的口語,大概也是這麼來的。

葫蘆瓜英文叫 Bottle Gourd,是因為葫蘆瓜的腰部較細,可用繩子一紮而成極佳的裝水、運水器,所以它又叫 Lady Gourd,可能就是因為非洲大都由婦女提水回家。非洲有種高 60 70 公分、底部約 45 公分直徑的大葫蘆瓜,一次能裝的水可不少。

扁蒲除了煮食、炒食外,也可刨絲曬乾,製成蒲脯 (即匏仔乾),質柔味美,且含大量的鈣、磷、及醣類,日本人特別喜歡。扁莆採收後,愈快食用愈好 (一至二日之內)。放於冰箱內可保存較久,但隨天數的增加,果實將慢慢老化,內部的嫩籽也慢慢變大、變硬,煮食之口感及風味也會變差。依據台灣行政院農委會「扁蒲主題館」資訊,中醫認為其性平,微寒,味甘淡無毒,入肺、脾、 腎三經,能利尿通淋、消熱解毒,為水腫、鼓脹、黃疸之藥。藥用部為果實、果皮、種子。6

它喜好陽光,pH 6.0 7.0,潮濕、富含有機質的壤土。種植時,室外溫度必需在華氏 60 度以上。通常在最後結霜期的四禮拜前,在室內先行播種。種子先泡水一夜,平放,蓋上一吋半至二吋的泥土,約一週後就可萌芽。扁蒲種植有棚架式或爬地式兩種,但以前者較易管理、照顧。


母蔓上架前可把子蔓摘除,而母蔓達六呎以上時可摘心一次,促使子蔓早日發育。當一條子蔓生有兩條瓠瓜時,加留一至二葉就可摘心,如此瓠瓜可以長得較快、較大。它的蔓心、嫩葉也可食用。它在傍晚、夜間開白花,和澎湖絲瓜一樣,靠夜間活動的蛾類或昆虫來傳粉。如果天氣較冷或缺乏媒介,授粉不良而結果較少,可用人工傳粉 (例如用毛筆),增加結果率。扁蒲和其他瓜類一樣,不耐連作,需與其他非瓜類作物輪作。

2014年10月3日 星期五

仙人掌 (Prickly Pear)

仙人掌 (Prickly Pear)                                     黃慶三 (09/30/2014--06/10/2016 Updated)

仙人掌(攝於墨西哥市)

                                                               印第安人收集胭脂蟲
                                                                                                                      切開的仙人掌果實
                                                      削皮的仙人掌果實 (Wikipedia)


                                                                                                      仙人掌葉沙拉  (攝於墨西哥市)


                                                                         墨西哥國徽

 特諾奇蒂特蘭城 Templo Mayor遺跡
 (攝於 08/30/2014) 
  
梨果仙人掌 (Prickly PearCactus fruitCactus figIndian fig,西班牙文 tuna,學名Opuntia ficus-indica),仙人掌科 (Cactus family Cactaceae)仙人掌屬 (Genus Opuntia),原產於美洲。這屬約有140品種 (Species)。屬名源由古希臘城 Opus,荷馬史詩伊利亞德 (Lliad)曾記述的一個城市,那兒種有可食用、由葉子繁殖的植物,即梨果仙人掌」,其花、果實、及嫩葉均可食用。

墨西哥國徽 (Coat of Arms of Mexico) 的由來有個傳說。阿玆特克人 (Aztec) 原是個遊牧民族,在神的啟示下,要找到一個地方,有隻嘴裡叼著一條響尾蛇的墨西哥金鵰 (Golden eagle),棲息在一棵從湖中岩石長出的「梨果仙人掌」(O. ficus-indica) 上,即是他們要建立國都的所在地。阿玆特克人流浪了約200年,終於在「特斯科科湖」(Lake Texcoco) 的島上,尋獲此地,而建立了「特諾奇蒂特蘭城」(Tenochtitlan),為首都 (部份的特斯科科湖被填平),即為現今的墨西哥市。國徽下方為象徵力量、忠誠、及和平的橡樹和月桂枝條。

 

目前墨西哥市 Templo Mayor 遺跡,就是過去阿玆特克人首都,特諾奇蒂特蘭城兩座神廟之一的所在地。這遺跡在 1978~1982挖掘,為 Historic Center of Mexico City的一部份。這個 Historic Center 1987成為 UNESCO World Heritage Site。筆者和一些朋友於2014年八月底才去參觀。 


食用仙人掌果實前,必須小心剝除其果皮,以去除細如毛髮般、尖端有倒鉤的細刺 (Glochids),否則這細刺會卡在嘴唇、舌頭、或喉嚨,而令人不舒服。美洲原住民把仙人掌果實置於砂礫盆中滾動,或用火燒,以去除這些細刺。採摘或處理這種果實的工作者,常會被這種細刺所傷。如果這些細刺留在皮膚上,會引起搔癢及丘疹的「薩布拉皮炎」(Sabra dermatitis)仙人掌果實表皮強軔帶刺,裡層卻纖美甜蜜,猶太人稱它為 “Sabra” (希伯來文發音為 “tsabra”),因而希伯來文 ”Sabra” 非正式的指生於以色列的猶太人,影射他們「強軔、帶刺」的外表,卻有纖美甜蜜的內心。目前已有沒刺仙人掌果實的栽培種。

仙人掌果實富含維他命C、鎂、錳、及鈣,也是炎夏清新解渴的好水果。可把仙人掌果實切成兩半 (不必削皮),用小湯匙挖出食用。除了直接食用,仙人掌果實也常用來製作糖果、果汁、果醬,釀酒、或特別飲料。例如英屬維爾京群島 (British Virgin Islands) 用其果實,製做聖誕節的特別飲料,稱為 "Miss Blyden"。筆者也曾在澎湖吃過仙人掌果實冰淇淋。

仙人掌屬的嫩葉,稱為nopal” ( 複數為nopales”),意為 “Paddle”,亦可食用,而常用在墨西哥 (及美國新墨西哥) 食譜裏,例如仙人掌和蛋 (Nopales con Huevos)、仙人掌炒肉 (Carne con nopales)仙人掌沙拉、仙人掌Taco (Tacos de nopales) 等。有人喜歡在嫩葉仍未長出尖剌 (Spines) 前採摘,但也有人則等剛長出尖刺後才採摘食用。美國一些東方超市也賣仙人掌果實、和仙人掌嫩葉。

依據梅歐 (Mayo Clinic) 的文獻,1初步試驗結果指出仙人掌屬的可食部份,包括嫩葉、花、及果實,可降低第2型糖尿病患者的血糖。由於它富含纖維、抗氧化性、及類胡蘿蔔素 (Carotenoid)可謂為健康膳食品。WebMD網站2則指出仙人掌屬可能降低血糖的原因,是由於它所含的纖維及果膠 (Pectin),可減低腸胃吸收糖份的速率。但梅歐疹所也指出仙人掌屬的植物,對有些人有副作用,包括輕瀉、噁心、多便、腹漲等等。1

梨果仙人掌果實含有一種色素,「梨果仙人掌黃質」(Indicaxanthin),為「地中海貧血」 (Thalassemia) 患者,頗有效的抗氧化成份。3這種先天的血液疾病患者,紅血球較脆弱、生命週期短、帶氧能力較不足。「梨果仙人掌黃質」可保護患者紅血球被氧化,且可延遲維他命 E 的破壞 (損耗)University of Palermo, Palermo, Italy 2014年的老鼠實驗,指出「梨果仙人掌黃質」色素,也能有效的抑制發炎引致的症狀,而建議用來做為增進人體健康,或預防因發炎導致的不適或疾病。4

2006年,台灣台中市中山醫學大學生化暨生物科技研究所博士論文,使用「縮刺仙人掌」(Opuntia stricta var. dellenii同義字 O. dellenii) 果肉萃取物,所做動物實驗及細胞實驗,也證明仙人掌果有良好的抗氧化效果,而且對於預防動脈粥狀硬化應該有不錯的功效,或許能夠應用於保健食品的開發。5

胭脂蟲 (Cochineal學名 Dactylopius coccus) 原產於南美洲及墨西哥,為仙人掌屬的寄生蟲。雌蟲聚集、固著於仙人掌葉上,吸食仙人掌的水分及營養成長。雌蟲體內及蛋含胭脂紅酸 (Carmic acid),約佔蟲體乾重的1724%,原是用來抵禦它的掠食者 (Predators),卻可用來製造胭脂紅染料 (Cochineal dye)
過去中美洲及北美洲的阿玆特克人 (Aztec) 及馬亞人(Mayan) 用胭脂蟲作染料;十五世紀時,它是新大陸頗重要的輸出品 (進口歐洲),主要用以染布。例如十七世紀時,英國的新模範軍 (New Model Army) 就穿著以胭脂紅、茜草 (Dyer's madder學名Rubia tinctorum) 根提煉的紅色茜素 (Alizarin) 染製的紅色制服 (因此當時英軍有個綽號 “Redcoats”)

十九世紀時,較便宜的人工合成茜素,可用來製做深茜紅胭脂紅染料因而失去了重要性。目前因人工合成色素,可能不利於人體的健康,天然的胭脂紅染料再度興起,主要用於食品色素、和化粧品 (特別是口紅)。甜菜紅 (Betanin  Beetroot Red) 主要從甜菜提取,但也可從仙人掌屬、或某些莧菜 (Amaranth) 提取。