2020年11月13日 星期五

美國薄荷 (Bee Balm)

                         美國薄荷 (Bee Balm)                                   黃慶三 (11/15/2020)

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                                                                                                                    大紅香蜂草 (Monarda didyma) 
                                                                                                         擬美國薄荷 (M. fistulosa) (Wikipedia)5

波士頓茶葉事件 (Boston Tea Party) 200週年紀念郵票

(1973 US Stamps--Public Domain)

 

美國薄荷 (Bee BalmOswego tea學名Monarda spp.) 唇形科 (Mint familyLamiaceae),美國薄荷屬 (Genus Monarda)屬名Monarda是紀念 16世紀西班牙植物學家 Nicolas Monardes,他在1574年著作一本描述美洲植物的書籍。這屬約20個品種,主要原產於美國東部及加拿大東南部。本屬植物含有芳香油,將葉子揉碎時,會散發出香味,其中以大紅香蜂草 (Crimson beebalmScarlet beebalm學名M. didyma) 所含有的芳香油濃度最高。過去美國原住民及最初的歐洲移民,用來作醫療上的多種用途。即使現代,仍作為另類醫學 (Alternative medicine) 的應用。

 

例如黑腳人部落 (Blackfoot) 知道這植物有強力的消毒作用,而把這植株搗成的膏藥,敷於皮膚上治療皮膚病或輕傷。這植物也含有百里酚(Thymol),用它泡的茶曾用來治療因齲齒(Dental cariescavities)及牙齦病(Gingival diseases)引起的嘴巴及喉部的感染。事實上,它所含有的百里酚,是目前漱口水 (Mouthwash) 的最主要成份之一。美國原住民也用它做驅風劑 (Carminative)

 

蜂香薄荷、蜂香膏 (Bee balm) 這俗名的由來,是因揉搓它的葉子後,拿來擦抹蜂螫的地方,可以緩和疼痛。1 這種植物的脂液,也可做成緩和蜂螯的膏藥。2 Bergamot 這俗名則因其葉子揉搓後,有香檸檬 (Bergamot orange學名 Citrus bergamia) 的香味。Oswego tea 則是住於紐約州 Oswego County Oswego 原住民用這植物的葉子來泡茶,也教最初的歐洲移民使用它,特別是波士頓茶葉事件Boston Tea Party)後,以它替代從英國進口的茶葉,而成為美國獨立戰爭中的一件重要事跡。

 

波士頓茶葉事件發生於1773 1216日,342 箱的茶葉,倒入港口內 反對英國政府在殖民地徵稅 (“Taxation without representation”),並藉此控制殖民地政府。雖然這些人喬裝為美國原住民,但還是被識破。此舉使得英國政府憤怒,採取了一系列強硬措施,因而引發殖民地的連串反抗行動,最後導致 1775年的美國獨立戰爭。

為了抵制英國的茶葉,這些殖民地的人們拒絕喝由英國進口的茶,而改喝替代品奧斯威戈茶」(Oswego tea)波士頓茶葉事件 30年前,植物學家巴特拉姆 (John Bartram) 在紐約州的奧斯威戈堡 (Fort Oswego),曾和一些原住民接觸,並得知這些原住民如何利用一些原生的植物。其中一項是使用某種野花的葉子泡茶,來治療發冷、發燒 (Chills and fever) 的症狀。2

 

這種野花即為大紅香蜂草,巴特拉姆把這種茶稱為「奧斯威戈茶」(Oswego tea)。這茶不含咖啡因,卻可舒適喉痛及頭痛;這野花的葉子所含成份,也可治療蟲咬、蜂螫、及支氣管炎;而最重要的是這種茶味道好,人們喜愛喝。當時巴特拉姆沒想到,這「奧斯威戈茶」以後會成為替代英國進口的茶葉。3 因此這植物出現在新英格蘭地區幾乎每戶人家的院子裡--人們從野外挖掘、種植它,並和鄰居、朋友們分享。它的分佈範圍迅速的擴展。

 

大紅香蜂草為多年生,約 0.7 1.5 公尺 (2.3 5英呎) 高,有方型的莖。葉對生,6 15公分長,38公分寬。葉子深綠,有紅色葉脈,有粗齒葉緣,群聚野生於溪畔、灌木叢、水溝邊。仲夏至夏梢開花,花參差不齊、管狀,34公分長,亮紅色,約有 30朵聚集在一齊。品種名didyma 意為成對 (In pairs),因它的雄蕊成對。花會吸引蜂鳥、蜜蜂、及蛾類,植株則常是一些蛾類幼蟲的宿主。它常被栽種為觀賞植物,已歸化於美國西部、部份的歐洲、及亞洲。有多種栽培種,花色由白、粉紅、深紅、至紫色。

它的另一常見品種,擬美國薄荷 (Wild bergamot學名 M. fistulosa)有粉紫紅的花色,葉子則有香檸檬的風味,可泡茶。品種名 fistulosa意為莖中空,有如管子。USDA Zone 3 94它也廣泛野生、分佈於北美洲,常做為蜜源、藥用植物、及作觀賞用。它可長至 0.9 公尺(3 英呎) 高,有數枝直立的莖,葉子狹長,5 8 公分 (23 英吋) 長,葉緣有齒。6 9月開花,聚生的小花約20 50 朵,直徑約 4公分 (1.5 英吋)。野生植株常見於肥沃、乾燥的野地、灌木叢、開闊之處,通常是較多石灰石的地帶。花芳香,植株常做百里酚油的來源。為蜜蜂、蜂鳥、蝴蝶、及螟蛾科Pyralid moths Pyralidae)喜愛的蜜源;植株也常是一些蛾類幼蟲的宿主。

 

美國薄荷全株 (除了根) 都可食用,把幼嫩的莖葉切碎可加在沙拉裏,增加香檸檬的風味;赭紅豔麗的花瓣,更添富麗多彩的點綴。曬乾的葉子可泡茶,或裝在香囊 (Sachets),做成混合香料盆 (Potpourri) 之一員。可在烤肉時,或羊料理,灑點揉碎的乾葉子,去除腥味,增加風味;或可混在果醬,特別是蘋果醬,頗受歡迎。

 

它喜全陽 ,潮濕但排水良好、肥沃的土壤。它可忍受部份遮陰,但花的綻放量將受影響。可用種子、扦插、壓條、或分株法繁殖。種子可先用2 3個月的冷積層法 (Cool stratification,濕砂或泥煤苔,華氏3440) 處理,以增加萌芽率。1 當土壤溫度接近華氏 70 (攝氏 21) 時,即可播種 (或先在溫室內育苗)。種子播約1/8吋深,約一至兩個禮拜可發芽。扦插可用綠枝、或硬木。分株法則是最常用的繁殖法,每隔三、五年,可把叢生的母株挖起,分成數個小叢,再重新種植,或分贈親友。潮濕的環境易得白粉病 (Powdery mildew),可種於全陽,或常修剪枝葉,增進空氣流通;分株法亦可增加生長空開,促進植株間空氣的流通,減少病蟲害。

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