2014年6月18日 星期三

金絲桃 (St. John’s Wort)



金絲桃 (St. John’s Wort)                               黃慶三 (06/24/2014)

                                                         金絲桃(H. perforatum)
                                                                            金絲桃
                                                                  金絲桃插花材料
金絲桃樹籬

  
金絲桃、聖約翰草 (Common St. John’s Wort,學名 Hypericum perforatum),金絲桃科 (Hypericum familyHypericaceae)、金絲桃屬 (Genus Hypericum)。這屬約有490 (Species)36 (Sections)。這屬分佈全世界各地,它們包括從5 10公分高的一年生或多年生草本植物,至有高達12公尺高的小樹,但一般為小灌木,落葉性或長青。長橢圓形的葉子對生,夏季開淡黃色或深黃色亮麗小花,0.5 6 公分直徑,五瓣,雄蕊多數,基部合生為五束,花柱結成一長條,頂端五裂,花頗具觀賞價值。果實為乾蒴果,含有多數細小種子。紅色果實常做插花材料 (例如「美果金絲桃」H. x inodorum ‘Rheingold’ 等栽培種)。因其金黃如絲的雄蕊,而果實形似小小壽桃,中文名之「金絲桃」。

屬名的希臘文Hypericum意為「圖畫之上」,中世紀時歐洲人採摘金絲桃,置於家中之壁畫上方,作為避邪之用。種名 perforatum  意為「小窗戶」,指葉子上無數透明油點。常見的金絲桃、聖約翰草自古就用做民間療法的草藥,也曾是希臘人所用一種解毒茶 (Theriacs) 的成份之一。這種解毒茶曾經由絲路,東傳至中國及印度。

早期歐洲基督教徒習慣在624日,也就是「聖約翰日」(St. John’s Day),即基督教先知施洗約翰之生日 (請見聖經《路加福音》第一章),到野外採摘金絲桃的黃色花朵,浸在橄欖油中數日,瀘去金絲桃花,調配成深紅色的聖油,稱之為「耶穌之血」(Blood of Christ)。金絲桃的花 (最好是花蕾) 也可泡在烈酒中數日,瀘去花蕾,做成深紅的酒精飲料 “Hypericum snaps” ,在聖約翰日、聖誕節、或復活節歡宴時飲用 (特別是北歐斯堪的那維亞人 Scandinavian的習俗)。這是西方人稱金絲桃為 “St. John’s Wort” 的緣由。Wort這字常用為植物或草本植物的複合字,例如苔類 “Liverworts”

此外,這英文名稱的由來,有個傳說。依據聖經《馬太福音》第十四章「施洗者約翰的死」,述說希律王因希羅底的女兒在賓客前跳舞而得其歡心,答應願意賞賜任何的要求。因為施洗約翰屢次指責希律王娶其弟婦希羅底,而被希律王逮捕下獄,但卻不敢處死,因人民認為施洗約翰是個先知。就因希律王對希羅底女兒這個「任何要求」的賞賜,這女兒在母親的指使下,要求「立刻把施洗約翰的頭放在盤子裏給我!」。當施洗約翰被砍頭時,金絲桃這種植物,就從血滴下之處長了出來。

除作園藝觀賞外,金絲桃草可作醫療之用,尤其歐洲,已有好幾世紀的歷史,其主要成份為金絲桃素 (Hypericin) Hyperforin。最早其油性外用製劑,用於治療局部燒燙傷、外傷、皮膚發炎、神經痛等;內服則用於治療憂鬱、焦慮症。目前H. perforatum這品種做商業種植,以供草藥及提煉做醫藥用;其他品種的成份或藥效,則因研究不多,通常多作觀賞用。美國於健康食品店出售金絲桃、聖約翰草,或其製劑,歸類為保健食品。金絲桃會長於農地、花園而成莠草;或長於牧場,因所含光敏物質 (Photosensitive substance),導致食用它的牛羊患光敏性而衰弱,或所含其他物質,有時引致牲畜的流產。1

美國國立另類醫學研究中心 (National Center for Complementary and Alternative Medicine--NCCAM) 所做 “St. John’s Wort and Depression” 2013年九月的研究報告,指出金絲桃可能有助於某些抑鬱症,和一些需醫生處方的抗憂藥物一般;惟金絲桃的功效,仍沒確切的證明、或適合所有抑鬱症。其用於治療憂鬱、焦慮症的機制,至今仍不十分清楚。2



台灣的金絲桃屬植物計有14 種與 1 變種,包括特有種、原生種以及引進種。3「臺灣金絲桃」(Taiwan St. John’s Wort,學名 H. formosanum) 為台灣特有種,分佈在北部及東北部 1,000 公尺以下低海拔河岸或岩岸地區,如大屯山、石碇、宜蘭及太魯閣等地,也包括離島,如龜山島的海岸岩壁。4 常用於盆花、花壇及庭園景觀等。台灣金絲桃的繁殖,可用播種或扦插方式。


另有原產於台灣及菲律賓、常見於懸崖峭壁的野生「雙花金絲桃」(Paired St. John’s Wort學名 H. geminiflorum),外形與「臺灣金絲桃」類似,但開花量多,花萼小,葉接近革質,菱形狀,先端較尖銳。台灣通常栽植由早期移民引進、原產於中國及日本的金絲桃 (Monostyle St. John’s Wort學名 H. monogynum)木質灌木,葉接近肉質,狹長,條片狀,先端較銳尖,整叢枝葉直立密集成圓球狀