2020年7月22日 星期三

珊瑚花 (Brazilian Plume Flower)


珊瑚花 (Brazilian Plume Flower)                    黃慶三 (07/23/2020)



 珊瑚花 (Angela Yu) 

珊瑚花 (Angela Yu) 

                              
珊瑚花 (Brazilian plume flowerFlamingo flower,學名 Justicia carnea),爵床科 (Acanthus familyAcanthaceae) ,洋爵床屬 (Genus Justicia) ,原產於巴西東部。它是多年生、常青的觀賞用植物。花期頗長,從早春至秋天。花色有紅、橘色、淡紫、紫紅、杏黃、粉紅、及白色。花型別緻豔麗,為蝴蝶及蜂鳥喜歡造訪的花卉。

爵床屬的屬名 Justicia 源由蘇格蘭的一位不很有名、但頗重要的園藝家James Justice (1698-1763)。這屬約有700個熱帶、亞熱帶的品種,USDA Zone 8 11包括原產於墨西哥 () 的小蝦花 (Shrimp plant學名J.  brandegeeana),及原生於北美洲、開紫白色花的水生植物美國水柳 (American Water-Willow,學名J. americana--為最耐寒的爵床屬品種,可長於 USDA zone 4)—[: 這和台灣特有種、柳屬的「水柳」(Water-Willow學名Salix warburgii) 沒關係]

從前巴西當地人士把珊瑚花煮過,用來治療貧血症。1 這煮過的水呈深紅色,因此當地人也俗稱這植物為 “Blood of Jesus” “Hospital too far” (請見下述--「猜測」這兩個俗的由來) University of Nigeria曾以它的葉子水煮液,治療實驗室白老鼠經人工引致的貧血病,結果指出這水煮液富含營養,對肝及腎臟無毒性,且能治療這些實驗室白老鼠的貧血症。2

一位迦納 Ghana Institute of Journalism的少女大學生患有貧血症 (4/21/2020 自述)3尤其月經來潮時,會造成昏眩。她先嘗試各種「食療」、或民間「偏方」都無效果,又付不起昂貴的、諸如輸血等的醫療費用 (的確是 “Hospital too far!”)。在得知家裡正好種有的珊瑚花葉子,可能治療貧血症時,就每天採擷十片葉子洗淨,在沸水中煮15分鐘,然後就喝這紅似血的汁液。幾個月後,果然大有進步,再也不會昏眩。也許這是兩句俗語的由來-- 「即使 “Hospital too far!” ,幸好有珊瑚花 好似 “Blood of Jesus” 帶來的救贖」? 經過查詢研究,她指出這個紅似血的汁液,富含鐵質、核黃素 (Riboflavin,即維他命 B2,可幫助製造紅血球及身體的組織)、以及維他命 AB1B9CE等。

爵床屬的其他品種,也常作民間處方,或醫學治療上的研究。例如柳葉形 (Willow-leaved justicia學名 J. gendarussa) 在印度、錫蘭等地,民間處方作為治療氣喘、關節炎、及嬰兒腸絞痛等,目前也在做用為防治 HIV 方面的研究;另一種也似水柳的 (J. pectoralis ) 在拉丁美洲作為鬆弛劑 (Relaxant) 宗教致幻劑 (Entheogen,及滋補劑等。

它喜半遮陰、肥沃、潮濕、但排水良好的土壤。土壤pH 5.6 to 6.04 夏天最佳溫度為華氏77度以上,冬天溫度為華氏 60 64度,最低溫度為華氏50度。1  別讓士壤完全乾燥,尤其新栽的植株,最初幾週內需要每天澆水。1 使用 5-10-5 的水溶性、顆粒狀、或緩釋性肥料,但別施用太多。

花為不孕花,不會結子,所以不能以種子繁殖,但可於春季花開後,剪取嫩枝扦插。4 最初幾週必需天天澆水,以促進生根。植株可長至 2 3 英呎高,種植間距 1215英吋。除了修剪枯萎花序或為了促進分枝,珊瑚花通常不需修剪,尤其花序開於新枝,如要修剪,需於早春進行。6 它沒嚴重的病蟲害,但需注意線蟲 (Nematodes) 葉蟎、紅蜘蛛 (Spider mites)

2020年7月12日 星期日

圓仔花、千日紅 (Globe Amaranth)


圓仔花、千日紅 (Globe Amaranth)                   黃慶三 (07/12/2020)

圓仔花植株 (By Harmony)
法國花市圓仔花切花
寒舍後院陽台的圓仔花
寒舍後院陽台的圓仔花





圓仔花、球莧花、千日紅 (Globe amaranth,學名Gomphrena globosa),莧科 (Amaranth familyAmaranthaceae) 千日紅屬 (Genus Gomphrena),原產於中美洲,包括巴西、巴拿馬、及瓜地馬拉,但現已分佈全世界。這屬約有90種。1 1661 (荷蘭人) 引進台灣,2 目前普遍栽於全島各地。美國的花園、庭院則於 1700年初期,就很時興它的種植。3 拉丁屬名意為「不朽」(Everlasting)4 因它的乾花可以「長存不朽」(事實上約數年);種名意為球形。它一年生,在春末、夏季、至秋初開花,花期頗長。

它的頭狀花序球形,頂生於枝條先端。每個球狀花由數十至上百朵小花組成。花白色至黃色,喇叭形,因細小,不易辨識。每朵小花有膜狀苞片兩枚,紙質,適於製成乾燥花。這紙質、色彩鮮豔的苞片,正是圓仔花多彩、亮麗、引人注目的特色。花圓形,約2公分直徑,常見者有紫紅、粉紅、及白色者,而以紫紅色最為普遍,白色者最為稀少。

栽培種則有各種花色,包括紅色、粉紅、紫紅、紫色、橘色、白色、及淡紫 (Lilac) 還有Gomphrena "Bicolor Rose" 則是同一朵圓仔花,有著主要是粉紅的底部,和一小部份白色頂端的兩色花朵5 1990年代後期,它和原生於德州及墨西哥 ()有草莓花色的草莓田圓仔花、格蘭河圓仔花Strawberry Fields globe amaranthRio Grande globe amaranth學名G. haageana) 的混種,則產生更耀眼的橘紅色花球,3,6  諸如「煙花」(‘Fireworks’)、「草莓園」(‘Strawberry Fields’)、及「紫姬」(‘Lavender Lady’) 等栽培種。3  例如「煙花」這有著亮麗金黃色雄蕊的栽培種,襯著紫紅 (Fuchsia) 色的花苞,每朵圓仔花看來猶似天空中爆裂開來的煙火。

因花形有似台語的「圓仔」(即湯圓) ,故台語稱為「圓仔花」;「千日紅」則因花期頗長。為良好的切花,特別是七夕情人節,頗受歡迎 。花語為「永恆,不變的愛」。它也適於作乾花。台灣習俗常以它做參拜神彿、祈求多孫的祭品。7夏威夷以它做可持久的花圈 (Leis) ;尼泊爾、印度的排燈節或屠妖節 (The Festival of LightTihar) 也用它做花環 (Garland) ,由自己姊妹掛在兄弟的頸上 ,在這「屠妖節」祈求神祗的庇護。

台灣中南部有句語:「圓仔花不知 Bai () ,大紅花 Bai 無知」。過去台灣的圓仔花與大紅花,通常被認為很平常又俗氣的花,因此就以它們來比喻自以為是的人,總愛自我表現。所以這句語希望人能有自知之明,有著自我反省的意味,而非指它們真的很Bai ()

至於什麼是「大紅花」? 有人認為它是朱槿(Hibiscus學名Hibiscus rosa-sinensis),因它的中文俗名及客家話就稱之為「大紅花」,即台語所謂的「燈仔花」。但台語的「燈仔花」為「裂瓣朱槿」(Fringed rosemallowCoral hibiscusJapanese lantern學名H. schizopetalus)邊緣呈波浪狀的深裂,有如精緻花邊 (Lace) 所織成的紅色花冠往上翻,成燈籠形,加上往下垂、微灣的纖細花蕊,隨風搖曳,以花朵本身而言,其造形、花色頗為美豔,因此它該不是俚語中的「Bai 無知」。

可食用的圓仔花植株常用來做藥用。例如千里達及托巴哥Trinidad and Tobago)人以圓仔花泡茶,來治療嬰兒腸絞痛 (Baby gripe)、寡尿症(Oliguria)、咳嗽、及糖尿病。加勒比海人用它治療攝護腺、及生殖器官的毛病。中南美洲人它也用來治療呼吸系統發炎的症狀,諸如支氯管哮喘Bronchial asthma)、急性或慢性支氣管炎 (Bronchitis) 百日咳(Whooping cough)等。此外,它也用來治黃疸(Jaundice)、腎臟、及排尿系統的毛病。中醫認為它可清肝明目,平喘止咳,涼血止痙,可治急慢性支氣管炎,哮喘,頭暈,眼痛,痢疾、小兒驚風等。2

圓仔花植株富含「甜菜紅素」(Betacyanin)色素,主要儲存於液胞 (Vacuolum)內,而有諸多應用,例如做為食品、化粧品、及飼料的添加物、增補物 (Supplement) 等。這色素在 pH 3 7 之間都頗為穩定,其鮮豔的紅或紫紅色可做為天然的食品色素。此外,「甜菜紅素」為具抗癌性的極佳抗氧化劑。

喜全陽、高溫、耐旱,但經常保持潮濕生長最佳。日照不足時,不易開花或花疏少。USDA Zone 2 114 土壤由稍酸至稍鹼性、排水良好的壤土。可長至12呎高、約1呎寬。除了庭院、花園,也適合花壇、盆栽。花由蝴蝶、蜜蜂及其他昆蟲傳粉,果實為胞果,圓形,藏在紙狀的球花中像细小的黑芝麻

用種子繁殖,先把種子泡於水中一至兩天,而於霜期過後直接播種在花園裡,約半吋深,5 1421天可萌芽。5,8 因發芽率低,可撒播多量種子。4 或可在最後霜期68個禮拜前,於室內播種。6,8 摘去最初開的花球,可促進較多的分枝;經常剪取切花的植株,可開得更璀燦。6 因它會自播,春天會自行萌芽成長。要做乾燥花時,當花球幾乎全開時就得剪下,除去所有葉子,把它們束成一把,倒掛在陰暗、乾燥、通風的地點。

圓仔花通常少有病蟲害,鹿子也不喜嚼食,但栽種在較長期的濕冷氣候下,可能會感染白粉病 (Powdery mildew) 、灰霉病 (Gray mold)、及霉菌葉斑病 (Fungal leaf spot) 6 所以澆水時,要澆在根部,避免淋在葉上。