2021年1月24日 星期日

虎尾蘭 (Snake Plant)

 

虎尾蘭 (Snake Plant)                                              黃慶三 (01/25/2021)

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                                                                                                                                                         虎尾蘭

                                                                                                                                                              虎尾蘭

                            

棒葉虎尾蘭 

開花虎尾蘭 (by Janice Chang)




虎尾蘭、虎皮蘭 (Snake plantMother-in-law’s tongue,學名Dracaena trifasciatasyn. Sansevieria trifasciata) 天門冬科 (Asparagus FamilyAsparagaceae) 龍血樹屬Genus Dracaena),原產於西非洲,從奈及利亞 (Nigeria) 至剛果 (Congo) 一帶。2017 年以前,虎尾蘭屬於虎尾蘭屬Genus Sansevieria),而今歸類於龍血樹屬。這屬名源由古希臘字drakaina,意為雌龍。這屬約有 120種,索科得拉 (Socotra) 上特有的龍血樹 (Dragon blood tree) 即屬於龍血樹 [請見拙作《龍血樹 (Dragon Blood Tree)   https://blog.xuite.net/cshuang2/twblog/140173391]


虎尾蘭是多年生草本植物,由匍匐的根莖增生,有密集、硬直、條狀、蓮座形叢生的葉子。成熟的葉子深綠,常見淡黃的鑲邊,及灰綠、橫向帶狀的斑紋,有似老虎的尾巴,故名虎尾蘭;或有似虎皮花紋,故又虎皮蘭因耐旱,所以又稱為千歲蘭,過去葉子的纖維作弓弦,也稱作弓弦麻。葉子通常 70 90公分 (28 35英吋) 高,基部56公分 (2 2.4英吋) 寬。在最理想的生長環境,葉片甚至可達2公尺 (6英呎) 高。花白色或黃色至淡綠色,總狀花序,花期 11 月至12月。漿果直徑約 0.7~0.8 公分,成熟時橘紅色。

 

為了生存於乾早的氣候或地域,虎尾蘭的氧和二氧化碳交換方式,稱為「景天酸代謝」Crassulacean acid metabolism,簡稱 CAM),為一種精巧的碳固定方法。1815 年,德國植物學家 Benjamin Heyne  (1770-1819) 注意到景天科 (Stonecrop familyCrassulaceae) 「落地生根」(Air plant學名Kalanchoe pinnatasyn. Bryophyllum pinnatum B. calycinum) 葉子的味道,早上比下午酸。他研究、發現這植物昨晚所聚積的蘋果酸 (Malic acid,即 Malate),在白天光合作用時被使用掉了,因而導論出這種特殊的代謝機制,且命名為「景天酸代謝」1

 

事實上,這現象在古羅馬時代就被注意到,因為有些多肉植物 (Succulent plants) 的味道,在早上和在晚間不同。1 「景天酸代謝」代表性的植物有仙人掌 (仙人掌科所有植物)鳳梨 (鳳梨科大部份物種)、蝴蝶蘭、龍舌蘭屬Agave spp. 和上述的落地生根。

 

在炎熱的白天,為了避免水份的蒸發或流失,這類植物葉面的氣孔 (Stomata) 閉合,或只張開至水分子不能揮發的大小 [註:水分子直徑為 0.275 奈米 (Nanometer--簡寫為 nm);氧氣分子直徑為 0.299 奈米;二氧化碳分子直徑 0.33奈米]。當夜晚氣溫降低,水分蒸發率也降低時,葉面的氣孔才張開至二氧化碳分子能進入的大小,而蒐集二氧化碳。因氣孔張開至二氧化碳分子可進入的大小,此一部份水份、以及植物在白天所作光合作用的副產品 (或可稱為「廢物」),氧氣,才會排放出來。

 

但因夜晚沒日光,植物無法進行光合作用 (Photosynthesis),以製造養份,蒐集的二氧化碳就被還原,而以蘋果酸 (Malic acid,即 Malate) 的形式(主要是蘋果酸,但也有天門冬胺酸--Aspartic acid儲存於植物細胞的液胞 (Vacuoles) 裡。當次日白天有日光時,昨晚所儲存的蘋果酸,就被輸送至葉綠體Chloroplast),把蘋果酸脫羧 (Decarboxylation),釋放出二氧化碳,而進行光合作用,來製造養份。這由大氣蒐集的二氧化碳,常集中於「加氧酶」(通常簡寫為RuBisCO的酵素,而可催化、增進碳固定反應的光合作用效率。

 

「棒葉虎尾蘭」(Cylindrical snake plantAfrican spear學名 D. angolensissyn. Sansevieria cylindrical) 原生於南非洲西岸的安古拉 (Angola)。它有圓柱形、或 (偏直的) 象牙形的葉子,因此台灣稱為「棒葉虎尾蘭」,有時也稱為「象牙虎尾蘭」。葉子基部可至 3公分 (1英吋) 直徑,高至2公尺 (6.6 英呎) 叢生的葉子排列呈扇形。

 

它有趣、與眾不同的圓柱形葉子,「 棒葉」,形成的原因,是由於葉子腹背對稱

(Dorsi-ventral symmetry) 的基因表現 (Gene expression) 受到抑制,即平常葉子呈扁平、上面 (Adaxial) 與底面 (Abaxial) 不同的現象無法呈現 (正常葉子上、下面的顏色,有否細毛,及氣孔的多少等,常有不同) 因而長成圓柱形。1

 

虎尾蘭為觀葉植物,常種為室內植物,可淨化空氣,吸收空氣中的三氯乙烯等有害氣體,一盆虎尾蘭,約可淨化 10 平方公尺的空氣。2 在溫熱地帶可種為綠籬。葉清熱解毒,去腐生肌。可治感冒,咳嗽,支氣管炎,腫毒,毒蛇咬傷,跌打損傷等。3 因它含有皂素Saponin),對貓狗有小毒,食用後會造成胃腸的不適。

 

這種植物頗耐旱,生長期可每兩週澆一次水,冬天則可每個月澆水一次。繁殖的方法可用分株法,或把匍匐的根莖切成 34英吋長,等切口乾燥一、兩天後,再置於排水良好,由盆栽土、浮石 (Pumice) 、及粗砂混成的栽培土中數天,等分株或匍匐根莖「安身」後,才開始澆水。

2021年1月16日 星期六

琥珀 (Amber)

 

琥珀 (Amber)                                            黃慶三 (01/17/2021 Rev)

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琥珀項鍊 (Public Domain) 
凱瑟琳皇宮「 琥珀室」(Public Domain)

南美叉葉樹或孿葉豆 (by W.P. Armstrong)1

(https://www2.palomar.edu/users/warmstrong/ww0702a.htm)



琥珀 (Amber) 是從已經絕種的史前時代豆科 (Pea familyFabaceae)孿葉豆屬 (Genus Hymenaea) 植物, Hymenaea protera,在約三、四千萬年前所流樹脂,經過快速的地層掩埋、擠壓、與地熱的作用,經聚合 (Polymerization) 程,單松烯類 (Monoterpenes) 倍半萜 (Sesquiterpenes) 揮發後,剩下非揮發性的雙萜 (Diterpenes),而變成化石。1 這種植物目前仍有極接近的後代,名為南美叉葉樹或孿葉豆 (West Indian Locust,學名H. courbaril)。屬名 Hymenaea 是由希臘神話的婚姻之神 (Hymen) 這字演變而來。因為這種樹有美麗、成對,像孿生的葉子 (請見上面插圖及下面描述)

 

約五、千年前,歐洲新石器時代的居民,曾在某些海灘、海岸發現金黃、半透明的小卵石。這些金黃半透明的小卵石,丟在火裡會燃燒,且會發出馥郁的清香;如果把它用毛皮磨擦 (磨擦生電),便會吸附小而輕的物件,像有魔力似的;同時,有些小卵石裡更藏有不同、完整的小昆蟲,更顯示出它有「魔術」,能把小蟲「吸」進石頭裡面。因此上古的人們,對於這種美麗、金黃半透明的小卵石,產生好奇,且以為它具有神祕魔力的琥珀,非常的珍愛。

 

琥珀和毛皮磨擦會產生靜電,這現象曾迷惑了西元前四百多年的柏拉圖 (Plato) 及亞里斯多得 (Aristotle)。雖然他們知道琥珀是由樹脂而來的,因為當時不能對「磨擦生電」的現象作合理的解釋,而更增加了琥珀的神秘色彩或「魔力」。所以琥珀的希臘文為 electron,即為現代英文 Electricity 的由來。

 

希臘神話裡,有琥珀來源故事。太陽神赫利阿斯 (Helios) 之子費頓 (Phaethon) ,有一天駕駛他父親的日輪馬車,因費頓無法控制拉車的馬匹,而太靠近地球,幾將地球毀於大火。為了挽救大地,主神宙斯 (Zeus) 以雷電擊死費頓,而使他掉落在俄利當那斯河 (Eridanus River) 裡。他的三個姊妹 (the Heliades) 就在他的墳墓邊日夜哭泣,而變成三棵長在河畔的白楊木 (Poplar) ,淚珠就成為樹木不斷流出的樹脂,滴在水裡,變成了一粒粒閃亮的琥珀。荷馬 (Homer) 就曾在他的史詩奧得賽 (Odyssey) 裡,提過琥珀做成的耳環及頊鍊。

 

古代歐洲人以為琥珀是山貓 (Lynx) 的尿硬化,2 或蜂蜜、甚或鯨魚的精液石化而成的。從前中國人傳說它是老虎死後的魂魄變成的,所以稱為「虎魄」。但事實上已如上述,它是遠古時代某種松樹流出的松脂,埋在地下,經高溫、高壓的作用,石化而來。有些樹木會分泌樹脂的原因,大概是一種樹木本身生產的化學驅蟲劑及殺蟲劑。由於它的味道及殺菌的成分,可以驅除蟲害或修補受傷的樹皮、枝幹,以免細菌、黴菌在傷口繁殖。就因這特性,琥珀過去在中、西藥方裡,都可入藥。琥珀是最佳的絕緣體,也是製作弦樂器,例如小提琴、胡琴,所需的材料。

 

琥珀的英文名字,該是由阿拉伯字amber而來,但它的原意為龍涎香 (Ambergis) 或「在海中漂浮」的意思。龍涎香是抹香鯨 (Sperm Whale,即 Herman Melville小說「莫比敵」”Moby Dick” 裡的大鯨魚) 的膽固醇演化而成、以保護胃壁的一種物質。因為抹香鯨的主食是一種有極尖銳、鳥嘴狀嘴巴的巨大烏賊 (Giant Squids)。這尖利的嘴巴會刺激腸胃的內壁,因此抹香鯨生產這種物質,來保護胃壁、腸壁。

 

龍涎香和琥珀一樣,最初是在海灘上發現的一種不知來源,而加熱時會散發馥郁香味的物質。所以人們以為它是龍的唾液凝結而成的香塊,因此稱為「龍涎香」。直到十九世紀獵鯨時代 (Whaling Era),人們才知道它的真正來源。剛從剝開的抹香鯨取出時,龍涎香是種黏稠、黑色、有臭味的液狀物;凝結後,才成似臘、有香味的固體。它可做香水的固定劑 (Fixative),而使香味能持續許久。目前已不許獵鯨,而改用人工合成的化學品來取代。不過海灘上,特別是暴風雨後,偶而還會漂來真正的龍涎香塊。

 

世界上最有名的琥珀產地,就在波羅的海區域,所以最早建立琥珀工業的國家,包括蘇聯、波蘭、英國、丹麥、和荷蘭等。波羅的海三小國,也有為數不少的大型琥珀生產工場,以立陶宛 (Lithuania) 最多,拉脫維亞 (Latvia) 和愛沙尼亞 (Estonia) 次之。經過紅外線的分析,波羅的海琥珀 (Baltic Amber) 樹脂的來源,是種已經絕種,屬於一種闊葉松柏科植物 (Conifer) 的南洋杉科 (Araucaria Family) 樹木分泌出來的樹脂。這種樹木的森林,在六千萬年前遍佈波羅的海區域。因地殼的變動,這個地區沒入海水中,埋在淤泥水下的樹脂,因而石化變成琥珀。所以每當風暴來臨,就常有琥珀被沖至沙灘,或浮遊於近海岸邊 (琥珀密度1.05 1.103 海水密度 1.02 1.03,所以琥珀可「浮游」於海水中)。古時候,常有漁民以細魚網去捕捉這些琥珀。立陶宛就有一個傳說。

 

這個傳說是述說一個「失去的愛」的故事。雷神波窟納斯 (Perkunas) 的女兒,茱瑞特 (Jurate),是條美麗的美人魚,住在波羅的海裡一個由琥珀造成的宮殿裡。有一天,一個名為卡司提提司 (Kastytis) 的漁夫,來到茱瑞特的海域捕漁。茱瑞特就派一個手下的美人魚,去通知卡司提提司別在她管轄的海域裡捕漁。他沒理會,所以茱瑞特祗好親自出馬。沒想到她一見到這年青、英俊、很有個性的卡司提提司時,竟然深深的愛上了他,而把他帶回她的琥珀宮殿來。當她的父親發現女兒愛上了一個凡人時,非常的生氣,竟然以雷擊打死了她女兒的凡人愛人,琥珀宮殿也因而摧毀了。同時她的父親又把她以長鍊永遠鎖在這琥珀宮殿的廢墟裡。因此每當風暴來臨的時候,琥珀宮殿的碎片就被沖到岸邊、沙灘上;而淚形的琥珀特別的珍貴,因為它是茱瑞特的眼淚所形成。

 

波羅的海琥珀依採集方式,可分為海珀 (Sea Amber)、礦珀 (Pit Amber)、和湖珀 (Lake Amber) 三種。古時候在波羅的海的岸邊,就可蒐集到琥珀,風暴過後更有豊富的收穫。近代則以挖坑的方式,在約七十五至一百呎深度的地方,有層約三至六呎厚的「藍泥」(Blue Earth--事實上它是黑色、或灰黑色) 層裡,就有許多琥珀。湖珀出產量極少,目前可能已停止開採。

 

除了波羅的海附近,琥珀也出產在中美洲、及南美洲。它是由約三千萬年前,一種己經絕種的、分佈在加勒比海 (Caribbean Sea) 區域、墨西哥、及中、南美洲的豆科,孿葉豆屬植物 (H. protera) 的樹脂石化而成 (已如上述)。這種植物目前仍有極接近的後代,名為南美叉葉樹或孿葉豆 (West Indian Locust,學名H. courbaril)1 台灣於 1916 年引進栽培,4 材質重而堅韌,紋理似桃花心木,可用於建築、造船、和製造高級家俱;藥用上可對抗發炎、自由基、及細菌和黴菌的感染。

 

南美叉葉樹高大,樹幹會分泌黃色、含松烯 (Terpene) 的樹脂。硬化成塊的樹脂,常可在死去的粗大樹幹週圍挖掘出來。這種生的 (即未石化的) 樹脂,稱為「中美洲柯柏膠(柯巴脂) (Central American Copal),可用來做亮漆及焚燒的香 (Incense)。另一種柯柏膠 (Copaifera) 柯柏膠 (Copaiba,學名C. officinalis) 及吉柏 (C. guibourthiana),也會生產中美洲柯柏膠

 

當歐洲人焚燒乳香 (Frankincense) 及沒藥 (Myrrh) [請見拙作《    (Frankincense & Myrrh)》,https://www.blogger.com/blog/post/edit/454728011467657702/5374649440290122228

]5 來敬神的同個時代,中、南美洲的美洲原住民,就焚燒中美洲柯柏膠來敬神。依據紅外線的分析,多明尼加琥珀 (Dominica Republic Amber) 的來源,極接近南美叉葉樹的樹脂,及中美洲柯柏膠。至於從地下挖出、已硬化 (但未石化) 的「東非柯柏膠(East African Copal),是由和南美叉葉樹同屬的非洲叉葉樹、疣果孿葉豆 (East African copal學名H. verrucosum) 所生產的樹脂所形成。它就常用來做珠狀飾物 (Bead jewelry)

 

琥珀和柯柏膠 (柯巴脂) 有什麼不同呢?柯柏膠是還沒硬化、石化的樹脂,而非琥珀。但有些不肖商人有時就訛稱柯柏膠為琥珀。柯柏膠 “Copal” 這字是由西班牙字 “copalli” 而來,意為香 (Incense) ,因為它常用為敬神的香。柯柏膠通常只埋在地下幾百年至數千年而已。例如非洲及南美洲有所謂的「兩百萬年柯柏膠」,其可靠性大有問題。目前最古老的柯柏膠礦是在日本,但也只有三萬三千年老而已。柯柏膠做成的飾物,幾年後當它的揮發性油蒸發消失後,表面就會產生裂痕。

 

多明尼加琥珀的產量,僅次於波羅的海區域。當哥侖布第二次來美洲時 (1493),就曾提過多明尼加琥珀。在 1970 以前,多明尼加的琥珀大都運到歐洲去處理,因而常和波羅的海的成品混在一起,而使多明尼加琥珀少為人知。目前多明尼加政府已禁止未加工處理的琥珀出口。多明尼加琥珀,平均每一百顆就有一顆含有昆蟲或植物等的「內含物」,這數目約為波羅的海琥珀的十倍。一個推測是生產樹脂的原木 (即接近南美叉葉樹或孿葉豆樹) ,會分泌特別多量的樹脂,而捕捉許多的「內含物」。多明尼加琥珀通常出產在崎嶇、陡削山脊上的砂質岩 (Sandstone) 或泥板岩 (Shale) 裡,只能靠人力及騾子攀登上去開採,然後小心的用手把琥珀粒從岩塊中「挖」出來。

 

因為琥珀是松脂變成,所以加熱至攝氏 150 度時會軟化;攝氏 350 375 度會融解,像油脂似的,且釋放出白色、有松脂香的濃煙;攝氏 375 度以上就會燃燒,產生黃色火焰及濃煙,而留下很少量的灰燼。所以古時候德國人曾用它來做焚燒的香,因此琥珀的德文為 “Bernstein”,意即會燃燒的石頭 (Burn Stone)。琥珀的化學分子式為 C10H16O,以重量計,碳約佔百分之八十,而氧及氫各佔百分之十。硬度在 2.0 2.5 之間,比重則為 1.05 1.103礦物學上,琥珀稱為 Succinite」, 是由拉丁文 succinum 而來。2

 

琥珀依顏色的不同,大概可分為紅色的「血珀」或「櫻桃琥珀」(Cherry Amber);黃色透明而澄澈者稱為「金珀」(Golden Amber);透明度差、且含有微小氣泡者,因其顏色似蜜、質感如蠟,所以為「蜜蠟」(Honey Amber);白色的是「骨珀」;還有介於透明、及不透明之間的「花琥珀」。佛經中,琥珀與金、銀、珍珠、珊瑚、瑪瑙、琉璃並列為「七寶」。世界上沒有兩顆相同的琥珀,所以有人說,任何人擁有的一顆,都在幾千萬年前就已「結緣」,這是多麼奇妙的緣份! 琥珀象徵長壽和快樂,也是十一月的生日石 (Birth stone)

 

從石器時代,琥珀的交易就開始了。先從波羅的海的國家,擴張至中歐及東歐,而遠達埃及(在四千五百年至五千五百年前埃及法老王的墳墓裡,就有陪葬的琥珀)、及地中海的國家。而和羅馬帝國及其屬國的交易,更形成了所謂的「琥珀路」(Amber Route)。因塞爾特人 (Celts) 特別喜愛琥珀,所以通往波羅的海國家的「琥珀路」,就是塞爾特人最先所開啓。

 

羅馬帝王尼祿 (Emperor Nero,公元 37 68 ) 似乎特別喜歡焚香。他在宗教儀式時,常焚燒以噸計的乳香  (當時乳香價值與黃金相埒)5 他也派遣遠征隊,路過當時鮮有人知、由日耳曼族部落居住的區域,而到達到有「北地黃金」(Northern Gold) 之稱的北方出產地,蒐集約六噸的琥珀回朝。2 羅馬學者蒲林尼 (Pliny the Elder,公元23 79 ) 曾記載這個事蹟,以後証明這是羅馬史上,一個極重要的歷史事件。就因尼祿王的「勇往」北上,而更開拓了北向貿易的範圍。最後這「琥珀路」又和東方的「絲路」聯結起來,而成為極重要的貿易路線。

 

因為琥珀常含有史前的昆蟲,加州大學昆蟲學家 George Poinar Jr. 的研究團隊於 1992 年,就從多明尼加琥珀裡找出了三千萬年前 (25-40 Million) 熱帶蜂的 DNA 碎片。6 作家 Michael Crichton 就根據這個令人驚異的發現,而寫出最暢銷的《侏羅紀公園》(Jurassic Park) 這本書。導演 Steven Spielberg 就根據這故事,拍成當時最賣座的電影。同於 1992 年,美國自然歷史博物館 (American Museum of Natural History, New York City) David Grimaldi Rob DeSalle,也從多明尼加琥珀裡,分析出三千萬年前白蟻 (Termite) DNA。還有 1993 年,California Polytechnic University Raul Cano,也從黎巴嫩琥珀 (Lebanese Amber) 找出一億兩千萬至一億三千五百萬年前的穀象蟲 (Weevil) DNA。這些發現指出,昆蟲類經過這幾千萬年,甚或超過一億年以來,似乎都沒有很多的改變或進化,而可存活到現代,可是為何其他動物卻需極多的演變和進化來適應和延續,到底是什麼原因?根據 Smithsonian Institution資訊,7 目前世界上有 900,000種昆蟲,比任何其他生物的種類都多出許多。

 

蘇俄聖彼德堡 (St. Petersburg) 南部約二十五公里的普希金 (Pushkin) 市,有座凱瑟琳皇宮 (Katherine Palace),宮裡有個「琥珀室」(Amber Room) ,有時被稱做「 世界第八奇跡」。8它是十八世紀時,普魯士國王 King Frederick William I 所建造。它的牆壁由各色的琥珀拼成,且嵌上極精緻的琥珀彫刻;門及窗都以琥珀做框;而一些櫥窗裡更擺滿小而名貴的琥珀藝術品。整個琥珀室,共有十萬各形各式的琥珀。以目前的價值來估計,這個「琥珀室」約值兩億五千萬美金 ($250 Millions)

 

那個朝代,各國的貴族、王公,都以建造豪華、別緻的房子及宮殿,來供述 (Make a statement) 他的權勢、財力、及有多好的藝術眼光、教育程度等。當時俄國沙皇彼德 (Czar Peter) 見了這「琥珀室」後非常欣賞,於是普魯士王就贈送給他,而搬至聖彼德堡的冬宮。1755 年,沙皇又轉送給他的女兒,而搬到凱瑟琳皇宮裡。第二次世界大戰,德軍攻入莫斯科時,納粹軍隊把這琥珀室撤下,搬回德國的王堡皇宮 (Koeingsberg Palace)1944 年,當德軍節節敗退時,又把「琥珀室」撤下包裝,擬運到一個安全地點儲存起來,可是從此下落不明。也許在運送途中毀於戰火,或是其他原因,再也找不到蹤跡。目前在凱瑟琳皇宮展示的「琥珀室」,乃是複製品。