2017年7月17日 星期一

小蒼蘭--兼談乙烯 (Freesia & Ethylene)

小蒼蘭--兼談乙烯 (Freesia & Ethylene)                         黃慶三 (12/24/06)

   

小蒼蘭,素蘭、香素蘭或香雪蘭、洋晚香玉 (Freesia,學名 Freesia hybrida Freesia x hybrida),為鳶尾科 (Iris FamilyIridaceae),小蒼蘭屬 (Genus Fressia)花型秀氣,帶有清新香甜的香味,為多年生球根草本植物,有十四至十六種 (Species),原產於非洲。而其中十二種原產於南非蓋普省 (Cape ProvinceSouth Africa)1包括不久前 (2001 ) Goldblatt & Manning 發現的 F. fucata 這一品種。3 其他的二至四種則分佈於熱帶非洲,其一原產於赤道北面的蘇丹 (Sudan)。小蒼蘭的屬名是為了紀念一位德國醫生,Friedrich Heinrich Theodor Freese (1795-1876),學生時,他研究非洲的植物。

小蒼蘭屬曾被錯誤的歸類,以及遲遲才受到欣賞的過去。小蒼蘭18世紀在南非首次發現,而從 1766年起,它被歸類於劍蘭屬 (Genus Gladiolus),直到 1866 年才正確的、歸類於自已的小蒼蘭屬。3 等到1874 年,當黄色小蒼蘭 (F. leichtlinii) 被發現後,才受到世界園藝界的注意。不過還得等到 1878 年,當白色小蒼蘭 (F. alba) 很快的從英國傳播至整個歐洲及北美洲時,這白色小蒼蘭造成了一個令人激動的新聞,幾年來,幾乎所有歐洲及北美洲園藝界的書刊,都常刊登有關它的文章、報導或記載。

此後直到目前,小蒼蘭屬的許許多多混種、栽培種也很快的出現在園藝店、花店及大小花園裡。目前,任何可以想像得到的花色混種、栽培種都有,而共有數百種。這些混種主要是由白色小蒼蘭 (F. alba)、黄色小蒼蘭 (F. leichtlinii)、淡粉紅色小蒼蘭 (F. corymbosa)、以及深黃色小蒼蘭 (F. corymbosa) 交配、培育出來的。3 讀者也許注意到小蒼蘭通稱的拉丁學名為Freesia hybridaFreesia x hybrida,而拉丁文hybrida『混種』 (Hybrid) 的意思。這些混種有單瓣,也有複瓣的,7 而通常單瓣者香味較濃。9

小蒼蘭和也是原產於南非的劍蘭,或唐菖蒲 (Gladiolus) 同是鳶尾科。相對於劍蘭的高大、挺拔,小蒼蘭卻顯得相當的纖細、柔弱。但小蒼蘭却把它的持質表現在迷人的香味上。花期春至夏季,可供切花、盆栽和花壇種植,而常作為天真無瑕 (Symbolic of innocence) 的象徵。它特有的清香,高雅迷人,不論在室內的任何角落,都不會讓人忽略它的存在。據說這清香有抑制交感神經亢奮、降低血壓的功能。2 所以由小蒼蘭抽取的精油,常做為香水、乳液、及面霜和沐浴精的原料。2,9

小蒼蘭通常在冬天及早春開花。芳香、管狀、通常四至八朵的小蒼蘭花朵及花蕾,會長在和垂直向上的花梗約成 90 度的一枝 9 18 吋長的穗狀花序 (Spike) 上。在花店選購時,最好選有七朵以上、花梗長而直的為佳。小蒼蘭的花色極多,從白、紅、黄、紫,到淡紫、藍色、橘黃、粉紅、赤紅都有。花梗約一呎至一呎半長,植株纖細的花梗,通常需要特別支撑。

小蒼蘭的纖細、清香,加上雅緻的小花和明亮的色彩,不祇是花店常見的切花,也是家庭花園、盆裡常見的栽花。尤其從花園裡,剪幾支剛開放、新鮮的小蒼蘭,插在花瓶裡、玻璃杯內,襯著明窗淨几,滿室生香,最是令人陶醉。它喜歡中性、微酸的土壤,在美國小蒼蘭可種植於 Zone 9 (冬天溫度華氏 20 25 ) Zone 11 (冬天溫度華氏 40 度以上) 的區域。4 秋天時種下球莖 (Corm),相距二至四吋,約兩吋深。球莖萌芽後,每個月可施一次 5-10-5 的肥料。

性喜凉爽、濕潤,排水良好、並日照充足的環境,即每天需要至少四小時的直接日照,而最適宜的温度在白天華氏 68 度至 72 度,晚上則約華氏 55 60 度,越冬的最低温度為華氏 38 40 度。4 在台灣需待天氣轉涼後的十一月初即可種下,約4個月後抽出花莖、開花;冬、春開花後,葉子變黃、枯萎,而開始夏季的休眠 (Dormant)。所以在較炎熱的地區,它的球莖必需儲存於華氏 50 (攝氏 10 ) 的冰箱,冷藏 30 40 天後,才能打破休眠。

小蒼蘭可用播種或球莖分殖。播種繁殖需於種子成熟後,即行盆播。四至五個禮拜可萌芽。3 幼苗在冬季時,需移入室內越冬。有的品種第二年即可開花,但通常需等到第三年。球莖的分殖,可把球莖挖出,儲存於乾冷地方,秋天時種植。依子球莖的大小,需培養 1 2 年後才能開花。小蒼蘭也極適合盆栽,可用三份河沙,混合一份酸性堆肥,種在六至八吋的盆裡,置於通風、至少半天日照的地點,平均每七至十天充分澆一次水,切忌過濕,以避免球莖的腐爛。盆栽的小蒼蘭約每三年需要重新種植,把增生的子球分殖。雖然以種子播種會比以球莖分殖晚上一至兩年才開花,但用種子培養的植株,較少疾病。7 

牧草蟲 (Thrips) 及蚜蟲 (Aphid) 可造成葉子極大的損害,尤其蚜蟲更可能傳染過瀘性病毒,比如黴菌乾腐病會傷害到球莖。蛞蝓 (Slug) 和蝸牛也會吃掉葉子。3鐮刀萎蔫病 (Fusarium wilt) 是小蒼蘭另一種可能的病害。5 它是因鐮刀菌屬侵入寄主植物的維管束,造成寄主細胞失去滲透作用,加上病原物分泌黏質多糖類造成導管阻塞,可使寄主水分運輸受阻,逐漸引起病株發生不可逆轉的 (即無法挽救的) 萎蔫枯死。10 感染萎蔫病的病株,必需連根拔起,並適當處置,以免感染其他健康的植株。

小蒼蘭的瓶插壽命通常 4 7 天。6 而它對乙烯 (Ethylene) 及氟 (Fluoride) 較敏感。5氟是為了預防齲 () 齒而加在自來水裡。如果氟的含量太高,澆在小蒼蘭的葉子時,可能會造成葉子的灼傷;而用來插小蒼蘭切花的水,最好不要用加氟的自來水。因有些成熟的水果 (比如成熟的蘋果、香蕉)、蔬菜都會釋放乙烯,11,12 所以小蒼蘭切花儲存、運送時,要避免和水果、蔬菜混在一起 (請見下面有關乙烯的討論)

又插花時,別把小蒼蘭和水仙 (Narcissus)黃水仙 (Daffodil)、或海芋 (Calla lily)、或其他天南星科 (Arum familyAraceae) 的切花搭配,插在一起,6因這些花的花梗切口流出的汁液 (Sap),含有氧化鈣的結晶 (Calcium oxalate crystals),這結晶對其他的切花都有毒,18 因而會縮短小蒼蘭、或其他插在一起花朵的瓶插壽命。18,19 有個方法是先把這種含有氧化鈣結晶的切花先個別插在水裡,隔夜後再和其他的切花搭配。但如果插兩、三天後,這種花的花梗需再修剪時 (請見拙作《海竽》,二OO六年十二月十四日,華盛頓新聞,P.C2),氧化鈣的結晶仍會再流出來,而影響其他撘配的切花。另個方法則是把這種含有氧化鈣結晶的花,連根拔起,清洗掉污泥後,全株和其他的切花搭配就行了。18 但如果葉子必需修剪,其修剪部位必需高於插花的水面,因泡在水裡葉子的切口,仍會流出氧化鈣結晶,而造成同樣的問題。

小蒼蘭及一些花卉、水果、蔬菜必須避免的乙烯,化學式為 C2H4,是一種無色、但稍俱甜味的氣體,為植物產生的一種植物賀爾蒙 (Plant hormone)16 它是影響植物生理過程的一種結構最簡單的化學成份之一。比如當果實內在的乙烯濃度達到 0.1 1.0 百萬分之一 (ppmPart per million1 ppm = 0.0001% ) 時,就會引起果實成熟的 (且無法停止) 的生理變化。乙烯又叫『死亡』或『成熟』賀爾蒙,因它扮演植物成長過程中,許多『管制』上的角色,包括支配生長、發育、成熟、結果、以致凋亡等等。而水果、蔬菜、及花卉又都含有吸收大氣中自由 (Free) 乙烯分子的感受體 (Receptor)。所以空氣中較高濃度的乙烯,會引起植物落葉、落果、花瓣脫落的現象。17 自然界裡,乙烯都由植物生產;但人工的來源,除了用酒精以催化的除水劑除水、或由石油裂解而得外,汽車引擎的內燃機,用植物本身或其產品的焚燒等,也會產生一小部份的乙烯。

水果中較會生產乙烯的有:極高者 (Very high) 有蘋果、百香果或雞蛋果 (Passion fruit)、及冷子蕃荔枝 (Cherimoya—和凰梨釋迦同屬);高者 (High) 有杏 (Apricot)、鱷梨 (Avocado)、厚皮甜瓜 (Cantaloupe)、木瓜、亞洲梨、桃子、油桃 (Nectarine)、及樹蕃茄 (Tree tomato);中等程度者 (Medium) 有香蕉、李子、芒果、鳳梨、無花果、荔枝、麵包果、波羅蜜 (Jackfruit)及蜜瓜 (Honey dew melon) 等;其他的水果衹會釋放較低 (Low) 的乙烯。15 而蔬菜類中,馬鈴薯、葉子及根莖蔬菜會產生不同濃度的乙烯,小黃瓜 (Cucumber)、菇類、秋葵 (Okra)、青椒、辣椒會產生中等程度的乙烯,蕃茄則會產生較高的濃度。16 蔬菜中較會吸收乙烯的則有芥菜 (Brassicas),綠葉蔬菜、菜豆 (Bean)、胡蘿蔔、小黃瓜、茄子、碗豆 (Pea)、青椒、及蕃茄等。13

我們常把蕃茄、香蕉、鱷梨,柿子等放在折封起來的紙袋、塑膠袋,就可以加速它們成熟、軟化而能早點食用的作法,就是一個實用的例子。因這些水果自身釋放的乙烯,因袋子包裝的限制,而使乙烯濃度增加,而再吸收回去,刺激水果本身產生更多的乙烯,使水果加速成熟的緣固。愛吃柿子的朋友,常等不及它的軟化 (柿子本身祇會釋放較低的乙烯,但對乙烯的敏感度則高)15 一個簡單的方法就是把它們和幾粒蘋果 (蘋果會釋放極高成份的乙烯) 裝在紙袋、塑膠袋子裡,沒幾天柿子就會成熟、變軟而可食用了。

所以乙烯的作用可以加速水果、蔬菜、花卉的成熟、老化、以致於腐爛。冰箱雖因低温而延長水果、蔬菜、花卉保存的期限,但冰箱封閉的環境,也造成乙烯的累積,而加速它們的成熟、老化、及腐敗。就因乙烯的作用,所以冰箱裡的豇豆 (菜豆String bean)、萵苣 (Lettuce) 會產生凹陷 (Pitting) 及褐色傷斑 (Russetting Brown spots);花椰菜 (Broccoli)、小黄瓜、及抱子甘藍 (Brussels sprouts) 會變黃;胡蘿蔔 (Carrot) 會變苦等等。13 

這種冰箱的作用,和所謂「冷藏卡車」,船隻,或蔬、果冷藏儲存設備,都會產生同樣的結果。所以蔬菜、水果買回來後,或從菜園、果園採摘後,要把會釋放乙烯的水果、菜蔬分別用袋子包裝起來,才放在冰箱裡;相對的,較會吸收乙烯的菜蔬,最好也用袋子裝好,以減少接觸乙烯的機會。蕃茄則別放在冰箱裡。蕃茄成熟採收後,最好儲存在華氏 60 (攝氏 16 )、避免直接日曬的室温裡,一放冰箱就失去它原有的風味了。13 

在農業生產、及農產品商業應用上,乙烯則扮有極重要的角色。乙烯在這方面的應用,和過去不少發現或發明一樣,是在無意中發現的。15,17 過去檸檬果園常把摘下來的綠檸檬 (即還未成熟、變黃的檸檬,提早採收,以增長產品因採收、收集分類、裝箱、運送所需的時間),暫存於用煤油燃燒的暖氣爐 (Kerosene heater) 保暖的小屋 (Shed) 裡,等檸檬開始均勻的變黄、成熟時,才送至市場出售。當有個檸檬果園採用新式的暖氣設備,以取代從前的煤油暖氣爐時,這些綠檸檬並沒在預期的時間內變黄而能出售。研究的結果才發現,因煤油燃燒所產生的少量乙烯,使綠檸檬提早變黄、成熟 (上面提過,0.1 ppm 的濃度就開始發生作用)

就因這個發現,目前香蕉、香瓜、柑橘類 (特別是果皮去青)、蕃茄等等,15 都可以還在青綠色時,就採收、整理、装箱、運送;同時還未成熟的果實,才能經得起這麽多的人工、甚或機器的處理、搬運手續,而不會造成損傷。就單以採收後的可能儲存日期來講,比如叫 “Mature green” 顏色時就採收的綠蕃茄為 21 28 天,淡紅者為 7 14 天,而全紅後的蕃茄就衹能保存 2 4 天而已。14 這些還在青綠色時就採收的水果,還可等到要出售前,依它銷售的需要情形,才以乙烯「人工薰熟」後再上架。比如「成熟室」空氣中混以 100 150 ppm的乙烯濃度,綠蕃茄在 24 48 小時就『成熟』變紅了。16 所以從超市買回、看來紅豔欲滴、令人食指大動的蕃茄,吃起來却不見得可口,絕不能和自家栽種、枝上成熟的蕃茄相比,就是這個緣固。

當然,以乙烯來促成水果成熟的手續,有農產品生產、銷售所需的經濟因素。比如因未完全成熟就採摘的水果,减少許多處理、運送過程中的損壞;且以乙烯人工促熟會有均勻的色澤及成熟度,增加對消費者的吸引力;並減少因過熟而腐爛的少數,影響整批產品的銷售等,且可省却許多檢選、處理腐爛少數的人工等等。比如有個出口香蕉的報告說,以乙烯人工促熟的方式,可减少約 50% 的香蕉損失,以及省却不少的人工費用等。17

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