2015年7月4日 星期六

勿忘我花 (Forget-Me-Not)

勿忘我花 (Forget-Me-Not)                            黃慶三 (06/30/2015)

                                                                       勿忘我花叢
 勿忘我花近照
                                                                                    


勿忘我花 (Forget-me-not,學名 Myosotis sp.),紫草科 (Borage or Forget-me-not familyBoraginaceae),勿忘我屬 (Genus Myosotis),一年生或多年生。它們分佈極廣,原是北美、歐洲、亞洲及紐西蘭的野花。屬名源自希臘文,意為「鼠耳」,因其葉子形似之。這屬約有200個品種,雖然植株外型、大小有所不同,但春季會開約1公分直徑或小些、五瓣平展、紫色 (偶而有白色、及粉紅變種),黃心的小花。常呈蠍尾狀聚傘花序,葉互生,藍紫的花色,經常混合其他顏色的花卉栽培,例如陪襯鬱金香、水仙花之類,頗受歡迎。

「勿忘我」這雅緻名字,源由中古世紀德國的傳說。一位騎士出征前,與其愛人在河邊散步,看見水邊長了一串藍紫色、很可愛的小花。這位騎士就俯身下去摘採,想送給這位美麗的女孩。可是他不小心竟然掉進水流很急的河裡去了。因他穿著盔甲,無法浮起,於是把手上摘的花串向岸邊的愛人擲了過去,叫了一聲 “Vergiss mein nicht!” (“Forget me not!”) 就被水沖走了。這花名就因而流傳下來。女士們常佩戴這花,表示她們的忠貞及不變的愛。又中古世紀時,藍色常代表忠貞,這藍色的小花,可能也因之得名。
另個德國的傳說則是當上帝給許多花命名時,有棵未被命名的小花叫道:「上主啊,請別忘了我。」上帝回答說:「好吧,你的名字就稱為 ”Forget-me-not”。」有個說法則是英國亨利四世即位前曾說,佩帶這種花的人會令人難忘,因而這花就被稱為「勿忘我」。

勿忘我花經常在詩篇、小說裡被歌詠,男女用來互表情愛,有許多設施、組織,甚或網站也常取用這名字,阿爾卑斯山勿忘我花 (Alpine Forget-Me-Not,學名 M. alpestris) 更是阿拉斯加州的州花。因為它羅曼的克的字義明顯不過。

除了阿爾卑斯山勿忘我花可種在較乾旱的岩石庭園 (Rock Garden) 外,其他品種都需要潮濕的土壤。而水或真勿忘我花 (Water Forget-Me-Not True Forget-Me-Not, 學名 M. scorpioides) 更可種在約兩吋深的水裡。目前種植在花園裡的大都是林地勿忘我花 (Woodland Forget-Me-Not,學名 M. sylvatica)。水或真勿忘我花的花串末端捲曲如蠍尾,所以又稱為蠍子草 (Scorpion grass);過去曾傳說它可解蠍毒,實際上並無科學根據。勿忘我花的一種 (M. symphytifolia)曾被用來熬成糖漿以治肺部的疾病。1 因為紫草科都含有生物鹼 (Alkaloids) 或累積了硝酸鹽 (Nitrates) 而有毒性,使用時需小心。

除了上述的一些勿忘我花外,較常見的包括田野勿忘我花 (Field Forget-Me-Not,學名 M. arvensis)、亞洲勿忘我花 (Asian Forget-Me-Not,學名 M. asiatica)、亞速爾群島勿忘我花(Azores Forget-Me-Not,學名 M. azorica)、黃色或變色勿忘我花 (Yellow or Changing Forget-Me-Not,學名 M. discolor)、闊葉勿忘我花 (Broad-Leaf Forget-Me-Not,學名 M. latifolia)、海灣勿忘我花 (Bay Forget-Me-Not,學名 M. laxa)、春日勿忘我花 (Spring Forget-Me-Not,學名 M. verna) 等等。

犬舌勿忘我花 (Hound’s-Tongue Forget-Me-Not,學名 Cynoglossum sp.) 同屬紫草科,但不同屬,而非真正的勿忘我花 (Myosotis sp.)。祗是它的花極相似,同時種子比真正的勿忘我花便宜,市面上有時出售它的種子作為替代品。「犬舌」這名字緣由葉子較寬闊,而類似狗舌的緣故。較常見的品種有 C. nervosum, C. amabile, C. officinale 它可適應乾或溼的土壤,種子有倒刺,可以勾在動物皮毛上或人們的衣服而傳播。土壤不可太肥沃,不然它會長太多的葉子而顯得腫臃。它的「侵佔性」很強,如果花園裡種有此種花時,必需小心防範,否則它將佔據整個花園。

夏日或海角勿忘我花 (Summer or Cape Forget-Me-Not,學名 Anchusa capensis) 也屬紫草科,原產於南非。莖長有許多亳毛。它的花也似勿忘我花,祗是花朵稍大些。意大利人把A. italica的葉子當蔬菜;它的花及葉子有鎮痛、利尿的作用,也可止咳。


勿忘我花的繁殖大都用種子,但亦可用分株或插枝法。性喜陽光,但小部份遮陰也相宜。通常種一年後,種子掉在地上,明年春天會發芽,而不必再人工播種。

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