2017年1月2日 星期一

佛手瓜、香櫞瓜 (Chayote)

佛手瓜、香櫞瓜 (Chayote)                                              黃慶三 (01/02/2017)   



       
佛手瓜 (攝於瓜地馬拉)

刺猬佛手瓜

                                          
                                                                                                                                    寒舍的佛手瓜


                                                       
                                                                                                                        佛手瓜嫩芽 (龍鬚菜)



佛手瓜、香櫞瓜 (Chayote學名Sechium edule) ,葫蘆科 (Pumpkin familyCucurbitaceae)、佛手瓜屬 (Genus Schium) 之多年生宿根蔓性植物,可緣樹攀爬至12公尺(40英呎) 高。原產於中美洲高冷山間,最初由阿玆特克人 (Aztecs) 所培育。目前廣植於熱帶、亞熱帶地區,USDA Zones 8 - 11而食用其嫩芽、果實、及富含澱粉的地下莖 (Tuber)1 台灣於1935年自日本引進種植。

瓜形底部有數道凹進的紋路,乍看有似佛像手腕微彎的樣子,而得「佛手瓜」之名。「香櫞瓜」為台語,因它形似「佛手香櫞」(Buddha’s hand,學名Citrus medica var. sarcodactylis)果實在成熟時各心皮 (Carpel) 分離,而細長彎曲的果瓣,狀如手指,特別是「合指」(Closed fingers) 的品種,故。台語「香櫞手」則指天生殘廢的手,狀似合指「佛手香櫞」果實;如以香櫞手」罵人,則因小孩常不小心,使該拿好的事物、食物掉落地上,猶似長有天生殘廢的香櫞手」一般。

英文Chayote 這字源自納瓦特爾 (Nahuatl) chayotli,意為「帶刺南瓜」(Prickly squash--美洲南瓜統稱 Squash)。在墨西哥市場,常可見到三種佛手瓜:綠皮佛手瓜 (Common chayotechayote)、刺猬佛手瓜 (Hedgehog or Hawthorn chayote)、及白、黃、或淡綠佛手瓜 (White, yellow, light green chayote)佛手瓜皮深綠色,梨形,皮薄,肉綠白色,風味佳;刺猬佛手瓜皮厚、深綠色,全果覆有細刺,有如刺猬,果肉深綠;白或黃佛手瓜皮白黃色或淺綠色,果肉白色。 台灣或美國亞洲超市常見者為淡綠色。

佛手瓜需長而溫暖、約五至六個月的生長季節,才會結實。屬短日照植物,在長日照季節,只長蔓、不開花。雄花成簇,雌花則單一。如種兩棵以上,則可增進它的授粉、結果率。1 它喜全陽、潮濕、排水良好、富含有機質、及pH 56壤土。無霜害地區,冬天時,可把枝藤剪至約2公尺 (6英呎) 高,明春可再發芽生長。霜害地區,地面上枝藤會凍壞枯死,但可加護根 (Mulch),以保護根部。較寒冷地區,它則常做一年生作物。
台灣栽培品種以無刺、淡綠色種較多。以南投縣、嘉義縣、高雄縣、屏東縣、及花蓮縣等一些鄉鎮淺坡山地生產較多。盛產期為4月至10月。定植後50天、與7590(約開花後23星期)即可分別採收嫩梢 (即「龍鬚菜」)、及幼果。嫩梢營養成份較幼果多。2龍鬚菜為其莖蔓前端約1520公分的幼莖,因外貌纖細捲曲,有似傳說中龍的觸鬚而得名。龍鬚菜含有許多營養成份,例如維他命、硒、膳食纖維、及天門冬醯胺,據說也可阻止癌細胞的生長。佛手瓜含熱量低、微量元素高、含鈉量低、鉀量高,為良好的低熱量、低鈉食品。
人們通常食用其果實 (內含一粒種子)、及嫩葉、嫩莖,可煮熟或生,富含氨基酸、及維他命C。它的地下莖亦可食用,如要採收富含澱粉的地下莖,至少需種植兩年以上。1嫩葉、嫩莖可作沙拉、炒食、或燒湯;地下莖可煮食、或烘烤,有似馬鈴薯。葉及果實有利尿作用;依據香港浸會大學,3 佛手瓜亦可作藥用:--瘡瘍腫毒、創傷;果實--胃痛、消化不良。美國路易斯安那州的法國克里奧爾語 (French Creole) 則稱佛手瓜為 Mirliton 常作為節日,例如感恩節,的特別佳餚。

佛手瓜果實有時在藤上就會萌芽,把它剪下種植,就會長成一棵新株。如從超市購買,可選擇較成熟、表皮較粗硬者,置於明亮、溫暖房間的桌、櫃上;或把種瓜裝入塑料袋、或埋在濕沙裡,溫度控制在攝氏15-20 (華氏60 68)等它長出約68吋長的新芽時,以45度角度,把萌芽的一端向下,另一端約與地面齊、或至三分之一露出地面。種植地點挖掘約二呎深、二至三呎寬、高於地面、避免積水 (否則易得根腐病)、混有堆肥或腐植土,但芽尖需露出土外。生長季節亦可用插枝法繁殖,剪取68吋長新芽,除去下半部葉子,塗上生根賀爾蒙,把34吋長插入潮濕、由等量的泥炭 (Peat)、珍珠岩 (Perlite)、及粗砂混成栽土內,並以保鮮膜覆蓋,置於溫暖光亮處所,生根後再定植。

「自然的木乃伊化」(Spontaneous mummification) 是指在「某種自然環境」下,例如低溫、酸性、高盬份、或極乾燥等等,而能長久保存屍體。2015930日,美國The Wall Street Journal報導,2哥倫比亞人口3,200的小鎮 San Bernardo,百年來約有一半埋葬於鎮裡用混凝土板做格牆、高於地面墳場的屍體,五、六年後都變成了「自然的木乃伊」。
根據上述的「某種自然環境」,均無法解釋其原因。但這城鎮的居民,平時均食用大量佛手瓜,有人因此猜測,佛手瓜不祗保護這些人生前的身體健康,也幫助保存這些人的遺體。這城鎮的居民,平時也攝食較稀有的「可食用刺桐」 (BaluChachafruto學名Erythrina edulis) 果莢裡的豆實。


可食用刺桐」是種豆科樹木 (刺桐」請見拙作刺桐 (Coral Tree) http://blog.xuite.net/cshuang2/twblog/140173356)所生豆子煮熟後可食用,所含蛋白質乾重 1823%,比富含蛋白質的「藜麥」(Quinoa,學名Chenopodium quinoa),還多出 50% (請見拙作《藜麥 (Quinoa) 》, http://blog.xuite.net/cshuang2/twblog/209921203)因此有人猜測,除了食用大量佛手瓜外,食用可食用刺桐」豆實,也可能幫助這種「自然的木乃伊化」現象。目前哥倫比亞這小鎮墳場邊,有個博物館,裡面存有11具以玻璃棺展示的「自然木乃伊」,供遊客觀賞。

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