2017年1月11日 星期三

稻子豆、角豆 (Carob Tree)--「克拉」及「K金」單位的由來

稻子豆、角豆  (Carob Tree)--「克拉」及「K金」單位的由來                
      黃慶三 (01/20/2017)

稻子豆、角豆圖案
 
                                                稻子豆、角豆成熟豆莢 (攝於以色列)

稻子豆雌花  (攝於以色列)
  
                                                     稻子豆雄花  (攝於以色列)

[筆者註:「稻子豆」(Carob) 對大多數的讀者可能都頗陌生,但如果提起鑽石衡量的單位「克拉」(Carat)及純金的單位 (24K)相信每位都很清楚。事實上,「克拉」及「K金」這單位,就是由「稻子豆」的豆實,最先做鑽石衡量的法碼、及金幣重量而來。]

稻子豆、角豆 (Carob treeSt. John’s bread學名Ceratonia siliqua),為豆科 (Pea familyFabaceae)長角豆屬 (Genus Ceratonia),屬於「幹生花植物」(Cauliflory--請見拙作《幹生花植物 (Cauliflory) http://cshuang2.blogspot.com/2017/01/cauliflory.html,或
http://blog.xuite.net/cshuang2/twblog/480676712),原產於地中海地區,栽培種植以採收可食用的豆莢。它的屬名源自稻子豆的希臘文 (keratonia,由如角的豆莢 keras 演變而來),拉丁種名 siliqua 也指狹長的豆莢。因豆莢形狀如 () 角,所以也稱為「角豆」。

西班牙傳教士於 1854 年把它引進墨西哥及南加州。1856年美國專利局 (US Patent Office) 從西班牙進口8,000株實生苗,開始種植於南部各州。1 1859又從以色列進口樹苗,在德州、阿里桑那、加州、及彿羅里達州,做為觀賞樹木或行道樹。

它俗稱「聖約翰麵包」(St. John’s Bread),因傳說施洗約翰 (John the Baptist) 到猶太的曠野傳道時 (聖經《馬可福音》1:6),所吃的就是稻子豆莢。那時代稻子豆莢也用來餵豬 (聖經《路加福音》15:16--指「浪子回頭」的故事),所以又稱為「窮人的麵包」(Poor Man’s Bread),也是象徵卑微或謙卑的意思。1811 年及 1812 年英國騎兵就用稻子豆莢餵馬;目前有些農場,也用它來做牛馬的飼料。2,3 因豆莢含有單寧酸 (Tannin),做為飼料的含量不能超過 10%,否則會阻礙家畜的生長。1

雖然「現代中文譯本」聖經《馬太福音》3:4及《馬可福音》1:6的描述:「約翰穿著駱駝毛的衣服,腰間繫著皮帶;吃的是蝗蟲和野蜜」,這「蝗蟲和野蜜」是由英文聖經 “…his food was locusts and wild honey” 翻譯成中文;但英文聖經則由希臘文聖經翻譯而來。有人認為希臘文的 “locusts” 這字該意為「稻子豆莢」(Carob podslocust bean),而非「蝗蟲」(Grasshopper) 依據普渡大學 (Purdue University) 文獻,1  “Locust” 這字原指稻子豆樹,以後才借用為「蝗蟲」(據說新約聖經書寫時代,仍無「蝗蟲」這字眼)

 ”The American Heritage Dictionary of the English Language” 4  這英文辭典在 “St. John’s bread” 這條款的解說,也說可能是由於 “Locusts” 這字在翻譯上引起的混淆:[After St. John the Baptist, who lived on honey and locusts while preaching (through confusion of the locusts with the carob, known also as locust bean). Matthew 3:4]。趙榮台、陳景亭著《聖經動植物意義彙編》小手冊也指出「施洗約翰在野地吃的是角豆而不是蝗蟲 ( 3:4、可1:6) 」。5

它雌雄異株,但偶而有雌雄同體 (Hermaphrodite) ,雌花黃綠色、雄花紫紅色。未成熟豆莢綠色,成熟後深褐色,約 10 30 公分長。新鮮或成熟的稻子豆莢均可食用,而豆莢需一年才能成熟。成熟的稻子豆植株,每年約可生產400 的豆萊。

豆莢及其果肉 (Pulp) 佔約 8% 的蛋白質、40% 的蔗糖 (Sucrose)其餘為葡萄糖、果糖、麥芽糖 (普渡大學文獻,1  指出稻子豆莢磨成的粉,糖分可能高至 72%)、維他命 AB、及多種礦物質。所以過去在甘蔗 (請見拙作甘蔗、糖、及奴隸  (Part 1) 》,http:// http://cshuang2.blogspot.com/2014/02/v-behaviorurldefaultvmlo_8.html ,及《  甘蔗、糖、及奴隸  (Part 2)  http://cshuang2.blogspot.com/2014/02/v-behaviorurldefaultvmlo.html)      及甜菜廣泛種植、作為製糖的原料之前,稻子豆豆莢及果肉,為極重要的糖份來源。美國也進口大量的豆莢,做為煙草的調味料。1

稻子豆豆莢及果肉的油脂和碳水化合物含量,則比可可 (Cocoa--請見拙作《可可 (Cocoa) 》,http://cshuang2.blogspot.com/2013/10/cocoa.html) 少。它所含的熱量約巧克力 (請見拙作《巧克力 (Chocolate) 》,http://cshuang2.blogspot.com/2013/10/blog-post_4829.html) 的三分之一,而且幾乎不含油脂 (巧克力有一半重量是油脂),富含黏膠質、蛋白質,沒過敏性,也不含草酸 (Oxalic acid),所以磨成粉的稻子豆果莢、果肉,常用作健康食品的天然甜味佐料、及巧克力的替代品。種子磨成的粉不含澱粉或糖份,可作糖尿病患者的食品。3 果莢、果肉可以發酵蒸餾,製成富含稻子豆風味的飲料或甜酒。

它也做為狗食巧克力代用品,因為用可可豆做的巧克力中的咖啡鹼 (Theobromine),對大多數的狗都有毒性。而烤過的種子也用來替代咖啡。稻子豆莢在醫療上有通便 (Laxative) 及鎮痛 (Demulcent) 的作用,可治療小兒的腹瀉,也可治咳嗽。過去聲樂家認為食用稻子豆莢,可以清爽喉嚨。

兩千多年前,古埃及人就開始栽培、種植稻子豆。古埃及人不衹食用稻子豆莢,稱它為「埃及無花果」(Egyptian fig),而由種子製成的樹膠,就用來做木乃伊的黏著劑。3 種子約佔整個豆莢的 10 20% 的重量,而種子裡含有一種無色、無味、類似阿拉伯膠 (Tragacanth) 的樹膠,目前商業上稱為 “Tragsol”,為很重要的食品濃化 (Thickening) 及安定劑 (Stabilizer),用在烘烤食品、冰淇淋、沙拉醬、調味醬、乳酪、義大利臘腸 (Salami)、罐頭魚、肉、乳凍、芥子泥 (Mustard) 等等食品工業。1,3

稻子豆紫色種子大小長得很均勻,每顆重量介於 197 216 毫克 (Milligram) 之間。所以自古以來,它就作為稱量寳石、鑽石的重量單位或法碼。「克拉」一詞源自阿拉伯人,意為「小種子」,所以「克拉」(Carat) 就是由希臘文 karati ( Carob)  這字演變而來。二十世紀初,公制的「克拉」就訂為 200 毫克 ( 0.2 ),而成為今日衡量鑽石、寶石的國際單位。
在羅馬後期 (西元 321 ) 及拜占庭初期,一種純金硬幣 (Solidus) 的重量為 24 顆稻子豆種子 ( 4.5 )。所以 “Carat” (或寫作 Karat) 也成為衡量黃金純度的單位。24 Carat ( 24K) 即代表 100% 純金,12K 則只含 50% 純金。8 又羅馬的兵餉就以 “Solidi” (Solidus 的複數) 頒發,所以「軍人」(Soldier) 這字就由 “Solidi” 演變而來。2

這種樹生長在温暖、及亞熱帶陽光充足的地區,而能忍受炎熱、潮濕的海岸氣候。因它很耐旱,所以頗為適應地中海的區域。美國加州、及夏威夷也有生長,只要是柑橘生長的地方,它都可生長、適應。它喜歡排水良好的土壤,但却可忍受偶而浸水的的情况。它伸延極深的根部,可適應各種不同的土壤,且可承受較高的鹽分。

它和普通豆科植物一樣,也有根瘤菌,可從空氣中因定氮氣,製造氮肥。稻子豆的木材質地細膩油亮,可做傢俱裝飾嵌鑲之用,可做手杖、薪材、或燒成木炭。稻子豆可用種子繁殖,先把種子泡在温水裡 24 小時,等它吸水膨脹後才播種,種子可在兩個月內發芽,新苗可在一年後定植。

依據聯合國 Food & Agriculture Organisation (FAO) 資料,稻子豆莢  2013年全世界產量約為133,170公噸,2014年約為156,800公噸,其中西班牙生產最多,約佔 29.2% (2013),及22.8% (2014) 稻子豆莢   2013 2014年生產最多的九個國家請見下表:6

UN Food & Agriculture Organisation (FAO) 資料--6
國家
2013 年產量 (公噸)
2014 年產量 (公噸)
備註
西班牙
38,882
35,731
產量世界第一
意大利
9,445
31,486

墨洛哥
22,024
21,941

葡萄牙
21,841
21,736

土耳其
14,261
13,985

希臘
13,542
13,337

塞普路斯
6,178
11,034

阿爾吉利亞
3,035
3,655

黎巴嫩
2,203
2,158

全世界產量
133,170
156,800



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