2017年3月19日 星期日

紫藤 (Wisteria)

紫藤 (Wisteria)                           黃慶三 (rev. 03/20/2017)

 
紫藤花架 (Brookside Garden, MD) 
 美國紫藤 (Wikipedia)
                       
日本北九州市河内藤園「紫藤隧道」*5


紫藤 (Wisteria,學名 Wisteria spp. Nuttall),豆科 (Bean familyFabaceae),紫藤屬 (Genus Wisteria)。紫藤屬有 8 種,為原生於美國東南部、及亞洲的日本、中國、及韓國的爬藤植物。而稱為 “Water Wisteria” 的「水羅蘭」,或「異葉水蓑衣」(學名Hygrophila difformis),則是常用於水族館的水生植物,和紫藤屬無關。
紫藤開花的季節,依品種而定。例如有些亞洲的品種,在春天當葉子剛長出時開花;美國紫藤 (American wisteria,學名 W. frutescens) 及日本紫藤或多花紫藤 (Japanese wisteria,學名W. floribunda) 則在仲夏或夏梢開花。下垂、總狀花序 (Raceme) 的花串,約 10 50公分長;花的顏色有紫色、藍紫色、粉紅、或白色,有些花更有芳香。種子長在豆莢裡,有毒。有人認為有些品種的花可煮食或做沙拉,葉子可泡茶,1當然也有人認為整株紫藤都有毒,不能食用。

紫藤的毒性來自兩種成份:凝集素 (Lectin) 紫藤素 (Wisterin glycoside)。它全株含有這兩成份,而以豆莢及種子含量最高,所以也是毒性最大的部份。凝集素會把血球凝集,造成危險的血栓 (Blood clot),可能導致中風 (Stroke)紫藤素是種皂苷或皂素 (Saponin),會造成嚴重下痢、胃腸炎、嘔吐、頭痛、脫水,嚴重者可導致死亡。狗如食用它,也會造成類似的後果。2

大概是七、八年前,有位台灣來的女士,以為可以食用它的種子 (豆子),正想煮幾粒來「試試看」,但為了安全起見,先打電話來「確認」。這個「確認」省卻了她許多「頭痛」的嚴重後果。1993年,加州 San Jose 的一個Medical Center,在The Journal of Clinical Toxicology報導一位50歲的女士,因好奇食用了10粒的紫藤種子。3 結果她患了頭痛、腸胃炎、嘔血、眩暈、精神混亂、繼發性多汗症、甚或昏厥。五至七日後,她仍覺得虛弱、疲倦、及頭昏。這文獻也記述意大利曾有兩位年青人,各食了五、六粒的種子後,也得了類似的胃腸 (Gastrointestinal symptoms) 及中樞神經系統的病徵 (Wisteria syndrome)。所以家有小孩 (或小孫子來訪)、且種有紫藤的家庭,需特別注意。

這種爬藤通常很耐寒,且成長頗快,因此有些地區認為它是侵佔型 (Invasive) 的植物。它可長在貧瘠的土地,但喜歡肥沃、潮濕、排水良好、中性至微酸 (pH 6.0 7.0) 的壤土。全日照至部份遮蔭,都能生長良好。4栽種地點可挖二至三呎直徑、十八至廿四吋深,並混以三分之一的堆肥或泥煤苔 (Peat moss),以改進土質。它可用硬材,即成熟枝 (Hardwood) 扦插,或用綠枝,即嫩枝 (Softwood) 扦插,也可用種子繁殖。但用種子繁殖的植株,通常需要一、二十年後才會開花--除非是「肯達基紫藤 (Kentucky wisteria,學名W. macrostachya),它衹要二至三年即可開花。所以最好選用已知開花、繁茂植株的扦插枝、根插條 (Root cutting),或以好的栽培種以嫁接法來繁殖。

為爬藤植物,可攀緣至 20 公尺高、橫向分佈約 10 公尺,主幹可至手臂粗細,所以除非有 10 吋以上樹幹直徑的樹木可供攀緣 (小樹會被紫藤勒死)4 必需準備堅固、寬敞的支架。如果支架够高,從下面望上觀賞下垂、隨風搖曳的長花串,極為賞心悅目。例如日本北九州市河內藤園 (Kitakyushu City Kawachi Fuji Gardens) 的「紫藤隧道」(Wisteria Tunnel),遐爾聞名(*http://www.tourismontheedge.com/hidden-places/asia/wisteria-tunnel-kawachi-fuji-gardens-japan)5這花園種有150株、開著彩般 (Pastel-colored) 白色、藍色、紫色、紫藍、粉紅、甚或黃色花串的植株,在精心綴置安排、隧道形的花架下,漫步其中,有如童話中的仙境。

種植紫藤常見的問題是不會開花。它們不開花的原因,除了因用種子繁殖而需極長的成熟期外,施用太多的肥料,特別是氮肥 (Nitrogen),也是原因之一。蓋紫藤有根瘤菌 (Rhizobia bacteria),可自行製造氮肥;所以成熟的植株,只需加點磷及鉀肥。為了「強制」(Forced) 它們提早成熟、開花,可刮傷或砍傷它的主幹、修剪根部、或限制澆水量 (Drought stress) 等等方法。其他不開花的原因可能是磷肥不足、陽光不足,還有品種本身的問題。

因為紫藤的花是開在去年生側枝的基部,所以早春時,可把側枝修剪至幾個基部芽 (Basal buds) 處,如此可增進花串的可見度。春天開花後,可把剛形成的豆莢除去,一方面因不讓它結子而省却能量,可能讓它再開花一次;再則種子有毒,剪除後免得小孩子誤食它。而為了「控制」植株的大小,春天開花品種可在仲夏把側枝剪短至20 40 公分長,初秋時再剪至 10 20 公分長;夏天開花品種的修剪,則需延後。如要修剪成樹形,可等主幹垂直往上長至四、五呎高後,把尖端剪掉,而後只留上端的側枝,以下至地面的側枝則全部剪除。
兹把一些品種簡介如下。這些品種有許多的栽培種,各有其花色或特性。因篇幅的關係,無法記述。
  1. 「日本紫藤」 「多花紫藤」(Japanese Wisteria,學名 W. floribunda) 1860 年由 George Rogers Hall 從日本帶至美國,從此成為很受喜愛的藤花或盆栽植物。藤子爬昇的方向是順時針。日本紫藤的開花習性,大概是紫藤屬裡最蔚為奇觀的一種。它有最長的花串 (50 公分以上,甚至 80 公分),在早春至仲春開白色、藍紫色、或藍色帶有葡萄花香的花串,花朵由基部逐漸開放。豆莢46吋長,覆有絲絨般短毛,內含一至三粒扁平、黑褐色種子。如用種子播種,則需極長的時間才會成熟開花 (一、二十年之久)。它喜歡潮濕的壤土及全日照,在美國可種在 USDA Zone 5-9 (-20 oF 30 oF)。它的壽命約 50 年。
  2. 「美國紫藤」(American Wisteria,學名 W. frutescens) 原生於美國東南部潮濕的林地,分佈於維吉尼亞州至佛羅里達州。藤子爬昇的方向也是順時針;它植株的大小約為亞洲品種的三分之二。遲春至早夏會開 5 15 公分長、藍紫色、芳香的花串。就因花串是所有紫藤中最短的一種,所以並非很受歡迎的品種。豆莢24吋長,外表光滑無毛,內含一至三粒扁平、黑褐色種子。就因植株、花串較「嬌小」,做為盆栽較易處理。它同樣可種在美國 USDA Zone 5-9
  3. 「肯達基紫藤」(Kentucky Wisteria,學名W. macrostachya) 植株大小、開花的習性極似美國紫藤,也是原生於美國東南部潮濕的林地,當然包括以它命名的肯達基州。因它極類似於美國紫藤,所以有人認為它是美國紫藤的亞種 (Subspecies)。它最大的特色是栽種二至三年後就會開花,是所有紫藤屬裡最早成熟的品種。它的栽培種 ‘Blue Moon’ 有絕佳的芳香。
  4. 「中國紫藤」(Chinese Wisteria,學名W. sinensis) 原產於中國,藤子爬昇的方向是逆時針,可爬至 20 30 公尺高。春天時開白色、紫色、或藍色,15 20 公分長的花串,花朵通常一串同時開放。它和日本紫藤一般,有葡萄花的香味,但香味較遜於日本紫藤,也沒日紫藤那麽耐寒。豆莢46吋長,覆有絲絨般短毛,內含一至三粒扁平、黑褐色種子。以種子繁殖時,約需 20 年才會成熟開花。它於 1816 年傳至歐洲及北美洲,同樣可種在美國 USDA Zone 5-9。壽命可達 100 年。

5.      「美麗紫藤」(Wisteria x formosa) 的由來是因「日本紫藤」及「中國紫藤」在美國東岸地方逃逸至野外後,自然產生的混種 (DNA的分析證明)6 花串約 25 公分長。它保有兩個親本的特色,耐寒、芳香、及長的花串。美國地區主要分佈於東南地區,尤其佛羅里達州、及路易斯安納州。

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