2017年6月6日 星期二

藍花楹 (Jacaranda)

藍花楹 (Jacaranda)                        黃慶三 (06/15/2017)


 藍花楹行道樹 (五月攝於洛杉磯)
 
藍花楹花近照
藍花楹幼葉 
藍花楹裂開豆莢

           

藍花楹 (JacarandaBlue jacaranda,學名 Jacaranda mimosifolia) ,紫葳科 (Bignoniaceae),藍花楹屬 (Genus Jacaranda)這屬有49種,原生於熱帶及亞熱帶墨西哥、中美洲、南美、古巴、牙買加、巴哈馬等地,它也廣泛地種植於亞洲,尤其尼泊爾地帶。J. mimosifolia這品種在尚比亞 (Zambia)、南非、津巴布韋 (Zimbabwe)、及澳洲也頗普遍。屬名 Jacaranda  源自南美洲原住民瓜拉尼人語 (Guarani),意為芳香。這屬名也用為它的俗名。花通常呈藍色、紫藍,但也有白色的栽培種 (例如J. mimosifolia ’Alba’)。花期可達兩個月之久。
在不少地方,包括墨西哥、洛杉磯、里斯本 (Lisbon)、塞維爾 (Seville, Spain) 等,藍花楹開花象徵著春天的來臨。因為種植許多藍花楹,南非的行政首都普利托里亞 (Pretoria) 有「藍花楹之城」(Jacaranda City) 的美譽。澳洲有些城市則在藍花楹盛花期,舉行「藍花楹節」(Jacaranda Festival)美國在部份的加州、內華達州、阿里桑那州、德州、及佛羅理達州多有種植。藍花楹適應於USDA Zone 9b-11

洛杉磯大多種植J. mimosifolia這品種,它在五月、六月初開一次,秋天也會再開一次,但秋天的綻放,較沒春天的紛繽。依據報導,2010年時,洛杉磯有 148,530棵藍花楹。1 它長至25-45呎高, 藍色、喇叭形的花一至兩吋長,有五瓣。成排的行道樹,盛花期只見一片粉藍,猶似童話仙境。20世紀傑出的俄裔美國作家,也是昆蟲學家,弗拉基米爾·納博科夫 (Vladimir Nabokov) 曾說,”He could live in Los Angeles simply for the Jacaranda trees"。許多年前,筆者有次出差,搭機至洛杉磯附近一個小機場降落前,見到夾道盛開、可能上百株的藍花楹,沒見一絲綠葉,只見一道有似粉藍的小溪流,印象至為深刻。

南加州的藍花楹,據推測是在淘金熱時 (Gold Rush) 傳入,但許多南加州代表性、頗受喜愛的植物,約 143種以上,諸如藍花楹、九重葛、天堂之鳥、黃花夾竹桃 (Yellow oleander,學名Cascabela thevetia)、星茉莉花 (Confederate Jasmine, Star Jasmine學名Trachelospermum jasminoides) 等,需歸功於凱特·塞欣 (Kate Sessions--1857-1940) 女士50多年來,從夏威夷、拉丁美洲等地引入、及推廣這許多適合南加州的植物。

凱特·塞欣女士28歲時 (1885),在聖地牙哥 (San Diego) 開張了一家園藝店 (Nursery),配合當地快速的成長,很快的她成為當地最出色的園藝商。由於她的前瞻及努力,聖地牙哥的「巴爾波亞公園」(Balboa Park) 也從荒蕪、沒有計劃的「空地」,轉變成和許多有名都市花園 (City Park) 齊名,甚或更勝一籌的園地,而她也被遵稱為「巴爾波亞公園之母」 (The Mother of Balboa Park)有座她的銅像塑立在那兒紀念她。筆者曾去參觀巴爾波亞公園兩、三次,每次都流連忘返。

在二十世紀初期,這位未來的「巴爾波亞公園之母」把藍花楹「帶」至洛杉磯市。依據大衛·赫曼 (David Hochman) 2013年的報導,2下列是洛杉磯市的一些「最佳」觀賞藍花楹的好景點:

1.      The corner of Hope and Flower Streets in downtown.
2.      Ayres Avenue in Westwood.
3.      The corner of Woods and Wilshire in Old Town Fullerton.
4.      Miracle Mile.
5.      Beverly Hills residential streets.
6.      Stansbury Street or Dixie Canyon Avenue near Valley Vista Boulevard in Sherman Oaks.

藍花楹喜全陽、排水良好的砂質土壤。通常種植於溫熱地帶。長成後可忍受冰凍的氣候 (至攝氏零下7度或華氏19),但幼株卻無法生存在這種低溫的情況。藍花楹屬包括兩組 (Section),即Sect. Jacaranda Sect. Dilobos 。前者有18種,後者有31種。後者屬於較原始 (Primitive) 的物種,原生於巴西東南部。可用嫁接、扦插、或種子繁殖。嫁接、扦插者,23年會開花,但實生苗714年才會成熟開花。3幼株需做適度的修剪,保持優美樹型;吸枝 (Sucker) 需除去,只留一個主幹。在它最初1520年的樹齡中,每三年需作這種修剪。4又在USDA Zone 9b以北、以盆栽種植、冬天移入室內的植株,雖然已臻成熟,但不一定會開花。3

花謝時,紫色、喇叭形但萎縮的花瓣,鋪滿樹下,有如紫藍的地氈。如掉落在人行道上,尤其潮濕或雨後的水泥人行道,需要掃除,否則可能引致行人滑倒的危險。開花後,會結約三吋直徑、近圓形、褐色的子莢。一、兩個月後,種子成熟,子莢會掉落。種子扁平、帶翅。

數個藍花楹的品種常種為觀賞用,另有一些品種則是利用它的木材,例如樹幹較直而長的 Copaia 藍花楹 (J. copaia) 這品種。木材灰白色,木紋直、質軟、無節,常用來做鏇床細工 (Turnery)、木碗等。在乾旱季節,Copaia 藍花楹的綠色枝葉,可焚燒來排斥叮咬的昆蟲。試管實驗 (in vitro study) 出,藍花楹淬取液有抗微生物的作用。5 民間處方用其樹皮做通便劑、治痢疾、梅毒;葉子用來治療利什曼病  (Leishmaniasis一種由寄生原生動物利什曼原蟲造成的疾病)、發燒、和癬;圭亞那 (Gujano) 也使用樹的部分治療潰瘍和瘡。

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