2018年3月17日 星期六

墨西哥山茱萸 (Mexican Dogwood)

墨西哥山茱萸               黄慶三 (05/04/09)

墨西哥山茱萸     (攝於National Arboretum)

墨西哥山茱萸近照
墨西哥山茱萸近照



墨西哥山茱萸 (Mexican DogwoodUrbiniana DogwoodMexican Crown Dogwood,學名Cornus florida L. subsp. urbiniana (Rose) Rickett,同義字 C. urbiniana),山茱萸科 (Cornaceae)山茱萸屬 (Genus Cornus),為大花山茉萸品種 (Flowering dogwood species) 的一個亞種 (Subspecies,縮寫為 ssp. subsp.)。大花山茉萸有兩個亞種,即C. florida L. subsp. florida C. florida L. subsp. urbiniana1墨西哥山茱萸四個白色苞片 (Bracts) 的尖端結合在一起 (Fused bracts),而成為燈籠 (Lantern) 或皇冠 (Crown) 似的造型,奇特而美觀。C. florida L. subsp. florida 原產於美國東岸及加拿大東南岸,而墨西哥山茱萸則原產於墨西哥東北部的Nuevo León 和中部的 Veracruz 山中。

這種山茱萸亞種除了有燈籠或皇冠似造型的花朶外,它的葉子帶上點藍的色彩,而且除了有燦爛赭紅的秋葉外,葉子可以停留至感恩節以後才掉落,比其他山茱萸有更長的秋葉觀賞期。因此它是美國極為特殊、稀有的一種觀賞用花樹。比如說華府的國家植物園 (National ArboretumWashington, D.C.) 的『山茱萸區』(Dogwood Collection) 祗有兩株,而 (美國) 全國也只有少數幾個植物園擁有這種花樹。華府的國家植物園裡較大的一棵,約 22 呎高、16 呎寬,是 1992 年才種的。因此,依據華府的國家植物園網頁所敍述,只有少數『幸運』的遊客能够見到這種奇特的山苿萸花。2

筆者曾在二OO四年為文『山茱萸』,介紹六、七種山茱萸 (請見太平洋時報,二OO四年八月十二日P.10),却不知道有這麽一個美麗別緻的亞種。上個禮拜一 (OO九年四月廿七日),一群華府台美人長樂會 (Taiwanese American Senior Society—TASS) 會員華府的國家植物園觀賞杜鵑花 (Azalea Collection) 及野餐後,順便轉去『山茱萸區』看看山茱萸。所有的會友都一窩蜂、很快的走進山茱萸區的深處,筆者殿後慢慢觀賞時,才猛然發現這麽一棵奇特美麗的墨西哥山茱萸。大聲喊他們『回轉』後,每個人都興奮的猛按相機,討論不休,覺得不虛此行。另一棵較小的植株,就在約六、七十呎外草皮對面的林邊,也是盛開著的。

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