2013年10月16日 星期三

椰棗

椰棗


                                                                         椰棗實串 (攝於以色列)



                                                                            椰棗樹 (攝於以色列)

椰棗                                                             黃慶三 (11/21/2010)
 
椰棗樹、海棗 (True date palm,學名Phoenix dactylifera) 所生的果實 (椰棗) ,和我們東方常見的棗實 (Jujube學名 Zizyphus sp.) 不同 (請見拙作《棗樹》華盛頓新聞報,二OO五年十一月) 椰棗樹是一種椰子樹 (Palm),棕櫚科 (Palm family,或Palmae familyArecaeae Palmae)刺葵屬 (Genus Phoenix) 。人們通常為了生產甜美的椰棗而種植它們。因為栽種的歷史極為久遠,目前已無法確知它的原產地,不過可能是北非或近東沙漠地帶的綠洲。

它可長至 15~25 公尺高,羽狀葉,3~5 公尺長。葉柄上長有小刺,而每個葉柄約有 150個小葉子。每個小葉子約 2 公分寬、30 公分長。整個樹冠約 6~10 公尺寬。它的品種名dactylifera為古希臘文,意為「產棗的」。幾千年來,它是中東的主要物產、食物,及重要出口農作物。據說公元前 4000年的美索不達米亞人、及古埃及人就用它來釀酒及食用。後來阿拉伯人把它傳播至南亞洲、西班牙、意大利等地方;而西班牙人於十八世紀中葉把它帶至墨西哥及加州。2007年全世界產量約六百九十萬公噸,前三名為埃及一百三十萬噸、伊朗一百萬噸、沙地阿拉伯略少於一百萬噸。

它們雌雄異株,可用種子繁殖,但其果實較為細小,且需 6~10年才會結果;此外,種子繁殖的植株有一半會是雄株,而雄株沒什麼用處 (葉子可砍來做「棕枝主日」用、及其他用途--請見下面)。椰棗可利用風媒傳粉,但商業種植上,常以人工傳粉。人工傳粉時,一株雄椰棗的花粉,可用作約 100 株雌椰棗的傳粉之用。因此商業種植上,常選用產量多、果實大的雌株,例如 “Medjool” 這栽培種,以分株法繁殖,即選用 3~5年老的吸枝 (Sucker) 或分枝 (Offshoot) 來移植。分株法繁殖的植株,可比用種子繁殖者早 2~3 年結果。椰棗樹可種在沙地、含沙及黏土的貧瘠、但排水良好又透氣的壤土,且可忍受較高的鹼性土壤。

棗實長橢圓形,2~3 公分直徑,3~7 公分長。成熟時,因其變種的不同,有紅色的,也有黃色的。筆者於 2010 10 月在以色列所見到的,幾乎都是紅色的變種。一束果實重約 13~23 公斤 (30~50 ) ,而每棵樹一年可生產約 90 公斤 (200) 棗。果實有極高的糖份 (63/100克可食用乾重) 及熱能 (280千卡/100克可食用乾重)。依據所含葡萄糖、果糖、及蔗糖的成份,棗有三類栽培種 (Cultivar groups),成熟採收時,有軟、半乾、及乾的棗實之分。

除了果實可以食用、釀酒、做麵包、蛋糕、甜點、冰淇淋等等,植株為極具觀賞價值的行道樹、庭園樹,嫩葉可當蔬菜煮食,葉子可蓋屋頂、編成坐墊、草蓆,葉與莖的纖維可做船上的繩索,葉柄、樹幹可做紙漿、燃料,種子磨碎可做飼料,樹的汁液也可製糖 (椰糖)、釀酒、做醋。所以椰棗樹整株都極有用途。

聖經《約翰福音》第12 12~13 節描述耶穌騎驢光榮進入耶路撒冷的情景:「第二天,一大群到耶路撒冷過節的人聽說耶穌就要進城。於是他們拿著棕樹枝出去迎接他,歡呼說:『和散那 (讚美上帝)』」。依據趙榮台、陳景亭所著的《聖經動植物意義彙編》,人們所拿的「棕樹枝」就是椰棗樹葉。椰棗樹葉是象勝利的意思,人們用「棕樹枝」去迎接耶穌,如歡迎君王一般。而他光榮進入耶路撒冷這一天的節日,基督教稱它為「棕枝主日」 (Palm Sunday--即復活節前的禮拜日),有些人則稱它為「基督受難主日」(Passion Sunday),因耶穌在這一週被出賣、審判,最後被處十字架的死刑。「棕枝主日」那天,基督教教堂都用椰棗樹葉來佈置 (當然也有用替代者,比如台灣的教會常用蘇鐵--Sago cycadCycas revolute--葉來替代) 猶太人在慶祝「住棚節」(Festival of Booths Tabernacles) 時,也用這種棕樹枝。

美國南加州可說是「西方」世界生產椰棗的主要地方。那兒種有約 25 萬株椰棗樹,佔地 20 平方公里 (5千英畝) ,年產約一萬六仟公噸 (三千五佰萬磅) 椰棗,佔全美國的 95%。上述2007年全世界年產約六百九十萬噸,所以美國只生產約全世界的 0.23% 南加州主要種植兩個栽培種,一是 “Neglet Noor”1900年時傳至加州,為半乾的棗實,較不甜,但產量高,約佔加州產量的 75%,主要是作食品加工及煮食用;另一種為 “ Medjool”1927 年才傳至加州,果實大,柔軟,極甜,超市上稱為 “Deluex date”,常作棗乾食用

洛杉磯東邊約 210 公里 (130 英里) Indio 這小鎮,從 1947 年起,每年都舉辦以中東風味為主題的「全國椰棗嘉年華會」,選出以講述《一千零一夜》(A Tale of 1001 Nights),又稱《天方夜譚(「天方」是麥加舊譯名),的女子為名的皇后 (Queen Scheherazade),以獎學金讚助其大學學費。《一千零一夜》這本著作,在世界上翻譯及發行量僅次於聖經。筆者曾於 30 年前開車路過 Indio,雖沒能參加嘉年華會,但也見到許多椰棗攤販,以及椰棗田裡掛滿仍用紙袋包著的椰棗實串。因平生第一次見到椰棗田,印象極為深刻。用布袋、紙袋包著的原因,一方面是讓果實完全成熟、變乾,另方面是防雨、防塵,更重要的是避免鳥類啄食,以及蒼蠅、蟲蟻沾染。

2010 10 月筆者去以色列遊覽時,巴士行走路旁、隔著車窗,不時可見到椰棗樹田,但真正見到的椰棗樹大都是下塌的旅館、公園、觀光景點等的景觀用椰棗樹。椰棗實沒包袋,而成熟掉落水泥地、草皮、園地上的棗實,就讓遊客們任意檢拾、試吃,倒也十分新鮮甜美。在一個以色列的集體社區 (農場)吉布茨」(希伯來語發音,英語為 Kibbutz,複數Kibbutzim) 參觀時,有他們自己出產、散裝、及盒裝的不同變種椰棗出售,且先讓顧客隨意試吃,喜歡的話再行購買。筆者大概試吃了四、五種以上不同的成品,包括一種新鮮但醃漬過、不同風味而蠻可口的椰棗 (但這種不准帶進美國) ,才選購最喜歡的一種帶回來。根據從台灣來以色列留學、得博士學位、住在那兒二十年的牧師兼我們的導遊所說,「吉布茨」出售的商品大都貨真價實,旅館也價格公道、服務週到,所以常有許多會議、討論會 (Conferences) 在那兒舉行,外來旅行團因而不易訂到房間。

以色列的集體社區「吉布茨」,有點類似共產國家的「人民公社」,但它是自願的、私人的集體社區,有獨立的自治權。二十世紀初期,原先以農業自產自足開始,以後也對外出售不同的農產品、製造品等,而後更有經營旅館、餐廳、工業、製造業、企業、公司等等。隨著社會、時代的變遷,加上資本主義、下一代教育、私人財產問題等的影響,「吉布茨」原先以人人必需付出勞力、共有共享、自給自足、一律平等的「烏托邦」(Utopia) 構想,已有一些改變,參加的人口比起二十年前極盛時期,也略漸減少。2010 年以色列全國有270 個大大小小的吉布茨」,總共人口約十萬人 (以色列人口共約七百五十萬人)。「吉布茨」在過去猶太人的複國運動 (Zionism)、及以色列的建國過程中,在軍事、領土 (邊界範圍)、及政治上,曾扮演重要的角色。

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