2013年10月15日 星期二

龍血樹

龍血樹

  Canary Island龍血樹 (2013 攝於 Canary Island, Spain)
                                                           龍血樹 (Wikipedia)


                      龍血樹果實 (2013 年攝於 Canary Island, Spain)

                   龍血樹紅色樹脂「血竭」(Wikipedia)


龍血樹                                             黃慶三 (07/25/201)


龍血樹、索科特拉龍血樹 (Dragon blood tree,學名Dracaena cinnabari)假葉樹科 (Ruscaceae)龍血樹屬 (Genus Dracaena)索科得拉 (Socotra) 上特有的一種龍血樹屬植物。它們的樹脂呈紅色,故得此名。龍血樹屬的拉丁文名稱來自希臘語,意為「雌龍」。這屬包括約40 (或說60 100) 植物,有喬木、灌木、和肉質植物,而主要為喬木和灌木兩個族群。

這屬中有六種會長成樹,有乾而扁平、革質的葉,常生長在乾旱、半沙漠地帶,通稱為「龍血樹」。而灌木的另個族群,莖細,葉帶狀,一般生長在熱帶雨林,常作觀賞、室內植物。常見的觀賞、室內植物有富貴竹 (Lucky Bamboo 學名 D. sanderiana)、巴西木 (Frangrant  Dracaena學名 D. fragrans) 百合竹  (PleomeleSong of India,學名D. reflexa) 等。

索科特拉群島 (Socotra Archipelago) 位於印度洋西北角,阿拉伯半島以南約350公里,非洲之角 (Horn of Africa) 以東,接近亞丁灣 (Gulf of Aden) 處。這群島250 公里長,由索科拉島及三個較小、邊遠的島嶼組成,屬於葉門 (Yemen)。這群島和其他的陸地隔離了一千八百萬年,因此它有約800 種特有的 (Endemic) 無脊椎動物 (包括陸上及海洋)308 種特有的植物 (約佔全島825 種植物的37%)27 種特有的爬蟲類 (約佔全部的 90%)、及七種特有的鳥類 (鳥類共有 192)

308種特有的植物為例,如用每平方英哩的面積來計算,索科特拉群島的特有植物是世界上排名第四位的群島--僅次於塞昔耳群島 (Seychelles,在西印度洋,屬英)、新喀里多尼亞島 (New Caledonia,在西南太平洋,屬法)、及夏威夷。1 就因它的生物多樣性 (Biodiversity),聊合國教科文組織 (UNESCO) 2008將該地列入「世界遺產」(World Heritage) 名錄。

這些特有的植物中,最獨特、有名的一種即為「索科特拉龍血樹」,為該群島的象徵或標誌;它特別的樹形,也彫鑄於 2004年發行的葉門 20 Rials硬幣上 [7/23/2012兌換率:$1USD=215.06 YER (Yemenic rials)]。龍血樹生長在 Hajhir Mountains 地帶的高原,其森林主要分佈在 Firmihin 地區。

索科特拉龍血樹的枝椏,形如被吹翻雨傘 (Blown-out umbrella) 的傘骨Hajhir Mountains是由過去火山爆發形成的花崗岩山脈,嶙峋崢嶸的山峰,可高達 5,000英呎。晚間飄浮於山巒間的雲彩、霧氣,就是植物所需水份的來源。因此它「上翻」的枝椏,是為了適應乾旱的環境而進化的結果,用以蒐集空氣中,極其珍貴、稀有的水份。由葉片、枝椏凝集的水份,可沿由上斜下、集中於樹幹的枝椏,導至根部。

它有大而密集的樹冠,可減低水份的蒸發,且可產生樹蔭,保護樹蔭下發芽成長的樹苗。這些樹也常密集生長,如此更可減少蒸發、增加樹蔭覆蓋面。它的果實為多肉漿果,需要五個月才能成熟。漿果先是綠色,變成黑色,成熟時轉成橘紅色。每粒漿果含有13粒種子。鳥類或動物食用漿果,而幫其傳播種子。漿果也含有紅色的汁液。

古時候,號稱「血竭」的血紅樹脂為極貴重的藥材及染料;即使至今,仍是收集使用它。眼淚形的樹脂為最高級,碎片次之,碎渣為下品。 在地中海地區,它被用作染料及醫藥;索科特拉人用來染羊毛、做陶彩、口紅,牙膏,也用來治療傷口、下痢、痢疾、退熱、及治潰瘍等各種疾病。古時因為有些人相信它是「龍血」,所以也曾用魔法、及煉金術。據說近代的美洲、非州巫毒教 (Voodoo) 也都使用血竭。18 世紀至現代,也有小提琴製作者,使用這樹脂做亮漆 (Varnish)

古羅馬時候「血竭」都產自索科特拉龍血樹,那時經由「香道」(Incense Road,始於西元前第七世紀、至西元第二世紀--不同於東方的「絲路」--Silk Road,始於西元前 206年的漢朝) 運送至歐洲。以後則由加那利群島龍血樹 (Canary Island Dragon Tree,學名D. draco) 生產。但近代的「血竭」則大都由印尼的棕欄科黃藤屬 (Genus Daemonorops) 的一種藤本 (Rattan palm)麒麟竭 (Daemonorops draco) 未成熟果實中,所滲出之紅色樹脂製作而成的加工品。除上述這三種植物,其他約有成打以上的其他種植物,也用來生產「血竭」。中醫學中,血竭多以粉末狀食用或塗抹在傷口上,能止血生肌;血竭又有活血散瘀、定痛的功效。

雖然索科特拉龍血樹生長的環境,目前未遭干擾或破壞,但島上人口的增加,以及工業及觀光業的發展,加上不斷的伐木,過份的放牧,龍血樹的生植地已因此漸被分劃、割離。它的花及果實,又多被用來餵養牲口、或被放牧的牲口嚼食。加上全球暖化現象,雲氣、水份、降雨量減少,目前幼苗發芽率極低。成樹最大的威脅,為逐漸乾旱的環境,使它可能存活的地域,漸次削減。有人預測 2080年時,龍血樹的生存面積將銳減 45%一些保護措施,例如避免在龍血樹生長地區修築道路;加建圍籬,使放牧牲口不能進入該區;小苗加以人工種植及澆水;採收其葉子製做繩索等等,將可減緩這些威脅。

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