2013年10月16日 星期三

如何延長切花的『瓶插壽命』

如何延長切花的『瓶插壽命』


如何延長切花的『瓶插壽命                          黃慶三 (04/08/07)

不同的花朵由植株切下後,其本身生命的『潛力』,即其原有的『瓶插壽命』(Vase lifedisplay life),也各有不同。但是一些外在的因素,包括切花採收前處理、採收時刻、採收成熟度;插花用水、物理、化學、生理等等的保養法;以及花瓶擺置處環境因素,比如温度、光線、相對溼度等甚至空氣中可能含有的其他成分,都可增長、也可能縮短切花原有的『瓶插壽命』。

切花通常比留在枝上容易老化,因切花本身所含的水分、水溶性醣份極有限,所以如把蔗糖 (Sucrose) 加在花瓶的水裡,不衹可延長瓶插的壽命,也可促進花開。糖也可增進某些切花,比如康乃馨及玫瑰,的花色。假如又能與乙烯 (Ethylene) 抑制劑,比如α-氨基異丁酸 (α-Aminoisobutyric acid,縮寫為AIB) “EthylBloc” ( Rohm & Haas Company 的註冊商標讀者最熟悉、幾乎家家戶戶都使用的Morton Salt” 就是這公司的產品) 合用,糖則能更長切花的瓶插壽命。 “EthylBloc” 為最近專利的一種乙烯抑制劑,為甲基環丙烯 (1-Methyl-cyclo-propene縮寫為1-MCP) 的一種水溶性粉劑。其作用之原理為1-MCP接觸植物細胞中乙烯受體,產生不可逆反應而暫緩植物成熟老化之生理反應。揮發性的甲基環丙烯乙烯抑制劑 (AgroFresh,也是 Rohm & Haas Company 的註冊商標) 則可作水果、蔬菜、花卉的乙烯抑制保鮮劑。全美國約 50% 的蘋果都以它處理過。過去所使用的硫代硫酸銀 (Silver thiosulfate complexSTS) 乙烯仰制劑含有重金屬的銀,目前美國的使用,已受到限制。

糖可增長瓶插壽命的原因,是因糖能增進水的滲透壓、及所需的碳水化合物,而促進水份及其他植物呼吸 (Respiration) 作用及合成 (Synthesis) 作用所需養份的輸送等;而乙烯的抑制,則可避免花朵及枝葉過早的老化及凋萎。比如蘭花對於乙烯非常的敏感,而且在衰老現象發生的時候,便會開始自動催化生成乙烯。因此上面提到的乙烯抑制劑是以破壞或是抑制乙烯生成路徑的活性也有施用技術是直接將已生成的乙烯移除。

乙烯是種控制植物生長、開花、結果、及凋萎的植物賀爾蒙。乙烯的產生,除了內燃機 (比如汽車引擎)、 及其他自然界中植物、花朵、水果的釋放,而使空氣中含有乙烯,切花本身的老化也會產生乙烯。這內在、外來的因素,會使切花提早的凋謝。所以插花必需放在通 風處,以減少乙烯的聚積。如果切花要暫時存放在冰箱裡,裡面的水果、蔬菜必需密封,或反過來把花束密封,以避免切花接觸到水果、蔬菜所釋放出來的乙烯。(請見拙作『小蒼蘭』關於乙烯的影響及應用的討論,二OO七年二月,公論報 “Taiwan Tribune”)

比如麝香碗豆 (Sweet peaLathyrus odoratus) 對乙烯極為敏感,而且一旦從植株切離後,這切花會很迅速的釋放許多乙烯,而造成這切花本身快速的凋謝、死亡。所以這極受喜愛、美麗、芳香的花卉,通常只有二至三天的瓶插壽命。但有個實驗證明水裡加了每公升40 毫克 (g/l) 的蔗糖後,麝香碗豆切花的乙烯產量會減少,而其瓶插壽命也可長一倍。另一個實驗加每公升100 毫克 (g/l) 的蔗糖後,其瓶插壽命可長三倍。所以蔗糖本身可能也有抑制乙烯生產的作用。

不同的花對乙烯的敏感度各有不同,兹列下幾樣對乙烯較敏感的花,作下面說明的參考:金魚草屬 (Antirrhinum sp.),石竹 (Dianthus sp.,包括康乃馨),百合 (Lilium sp.),洋桔梗、或麗缽花 (Eustoma sp.),磯松、或星辰花 (Limonium sp.),白頭翁 (Anemone sp.),洋地黃 (Digitalis sp.),小蒼蘭 (Freesia sp.),鳶尾 (Iris sp.),玫瑰 (Rosa sp.),等等。比如康乃馨花苞受到乙烯影響無法綻放,形成所謂的休眠症 (Sleepiness);牽牛花屬 (Ipomonea sp.) 的花朵受到乙烯的影響,會使其整個花冠掉落;受到乙烯的影響,蘭花唇辦的萼片尖端會發生萎凋和脫落。乙烯濃度大於0.5 ppm會明顯加速洋桔梗切花的老化隨乙烯處理濃度增加瓶插壽命亦隨之下降花苞開放率亦越低

蔗糖本身沒能延長磯松、或星辰花 (Sea-lavenderStaticeLimonium sp.) 的瓶插壽命,但如果和乙烯抑制劑 AIB 合用,則不僅能促進花蕾的開放,且可延長瓶插壽命。蔗糖和殺菌劑 (Bactericide) 8-Hdroxyquinoline sulfate (HQS) 合用,則可長洋桔梗、或麗缽花 (EustomaEustoma grandiflorum) 1.5 倍的瓶插壽命。同樣的,蔗糖和HQS 合用,可長金魚草、或龍頭花 (SnapdragonAntirrhinum majus) 2 倍的瓶插壽命。

花蕾的綻放,需要大量的溶解性碳水化合物,一方面供給花朵細胞壁的成長、及呼吸作用所需的養分或能量,同時也增加滲透壓來輸送水份及營養。但是切花本身所含的溶解性碳水化合物有限,所以花瓶水裡添加點蔗糖或葡萄糖 (Glucose),對於促成花蕾的綻開極有效。玫瑰、麝香碗豆等等花瓣顏色的表現,主要是由於花朵本身所含的花青苷色素 (Anthocyanin pigment);而蔗糖可促進這種色素生化合成酵素的活動。所以加了蔗糖的瓶插水,又可增進花色的豔麗。

所以插花時,如何長切花的『瓶插壽命』? 第一步是準備乾淨的花瓶、劍山、或插花容器。先用温、熱肥皂水仔細洗淨後,以自來水充分冲洗,以除去細菌、黴菌、及殘餘的肥皂。如有需要,可用漂白水消毒一下。第二個重要的步驟是切花本身的『準備』。切花採收必需於清早 (如需運送到遠地,則等露水乾了後),或太陽下山後,溫度較低時,選擇剛開的花朵,而剪下後必需馬上插入温熱水中。所以前往花園採收切花時,該提個乾淨的水桶,裡面先裝些乾淨的温水,花一剪下即插入桶中。所用剪子必需是鋒利的花剪 (Pruning shears) 或刀子。

花朵被切離植株之後,有許多生理反應都會受到影響。包含水分運輸狀況、呼吸作用與乙烯的生成。其中水分的影響是切花瓶插壽命的關鍵。不利的水分吸收,是導致切花枯萎的主因,而花莖的水份運輸阻塞,是由於氣栓 (Air embolism)、微生物滋生、或生理性阻塞所引起。

插花時,為了修剪花梗的長度,需把花梗浸在水中,以約 45 度斜角 (Diagonally) 方向修剪掉一至兩吋長,以增加吸水面。直角橫切較容易『壓碎』花梗,同時插好後,花梗底端會平貼於花瓶底面,而可能阻礙水分的吸收。如果花材是從花店買回來,當然要選購新鮮、剛開放、而花粉還沒掉落的花材,而且更必需把它下面一、兩吋長的花梗,在水中剪掉後,最好先插在華氏約 100 110 (攝氏 38 43 )、且己加了切花的『花期保鮮液』(指溶於水後的Preservative,或 “Cut Flower Food”,請見下面說明)的熱、溫水約兩個小時,或等到水温降至室温,讓它們適應環境 (Conditioning Hardening) 後,才開始插花。使用熱水的原因,是熱水比冷凉的水更容易被切花所吸收 (註:家庭熱水器水温的設定,每家略有不同,但熱水龍頭熱的水,大約接近華氏 120)。惟一的例外是鬱金香 (Tulip),它似乎較喜歡冷凉的水。

在水中剪掉一小段花梗的原因,是為了避免空氣進入花梗內,而妨礙水分的吸收。如果能把花梗下面約兩吋長,泡在沸水中約 10 秒鐘後,才開始插花將更有幫助,特別是會流『乳汁』的花材,比如聖誕紅 (Poinsettias) 或嬰粟花 (Poppy) 等。4 得把花梗下端的葉子,其高度直到花瓶、或花盤的緣口 (Rim) 為止,小必摘除、剪掉,別讓葉子泡在花瓶的水裡,增加細箘生長的機會;但可別把水面以上花梗的刺除掉。有人把花梗下端敲開、壓碎、或用火燒過,這種方法似乎沒多大的幫助。

和花材一樣重要的是水質。插花的用水,別用樹脂 (Resin) 軟化的水 (Softened water),因它含有高成分的鈉 (Sodium);硬水 (Hard water) 也不理想,它通常是偏鹼性,含有高成分的鈣 (Calcium) 及其他礦物質,會消耗切花所需的、使水呈酸性的酸化物 (Acidifier—原因請見下面說明);所以最好使用去離子水 (Demineralized water,即 DI Water),或蒸餾水,然後再補充所需養分或添加物。水温則約華氏 100 110 (攝氏 38 43)

切花仍是『活』著的,所以必需吸收水分、養分,來維持它們持續的生長、花蕾的綻放、以及保持花瓣健康的顏色。有些現成、配好的養分材料,即上面提到的『花期保鮮液』。這保鮮液可在花店、園藝店買到。如果切花是從花店買的,通常都會附送花期保鮮液。惟附送的一包  (粉粒狀) 常是不敷所需,尤其每次換水,這些養分、成分就必需補充。其商業品牌有FloralifeGardPokon and ChrysalSmithers OasisFlourishDi Palome 等等。Floralife 更有純水、硬水用保鮮液、甚或加香味的成品。惟許多品牌都是多量包裝,專供商業使用

花期保鮮液裡面的成分,通常包含蔗糖、殺菌劑、礦物植物荷爾蒙。添加不同的礦物元素,如氯化鋁 (Aluminum chloride)、硼酸 (Boric acid)、鉬酸銨 (Ammonium molybdenste) 等,各有不同效應;一般在花期保鮮液當中,通常會添加檸檬酸 (Citric acid) 為酸化劑(Acidifier)HQSHQC (Hydroxyquinoline citrate) 、或 Physan 20 消毒殺菌劑 (Bactericide disinfectant)。必需注意的是上面所提的這些品牌,並非對各種不同的切花都有同樣的效果,所以除了請花店、園藝店建議外,也需加上自已的經驗來選用。如果不願買現成的,也可很容易的自已準備。

自已準備花期保鮮液成分,原則上有三項:酸化物、碳水化合物、及消毒劑。(1). 酸化物--切花本身水分、養分的吸收、輸送,以 pH 3.5 5.0 5.5 最佳,且這酸性可阻遏細菌的滋生,而避免阻塞花梗的輸水管 (Bacteria plugging);酸也會穩定色素 (Pigment) 以保持花色,比如紅玫瑰切花一陣子後常呈藍色,即藍化現象 (Bluing),就是因為瓶水裡沒加酸化物的緣故。(2). 碳水化合物--上面已提過,切花需要碳水化合物持續它的生長、花蕾的綻放、及花瓣健康的顏色,而糖是最簡便、有效的添加物;(3). 消毒劑可以減少細菌、黴菌的滋生。家庭用漂白水 (Household bleach) 含氯 (Cl),是個便宜、實用的消毒、殺菌劑。

自家準備的花期保鮮液『配方』有數種
(1). 加州大學戴維斯分校 (UC Davis)  的配方:(a). 一份檸檬蘇打飲料 (Lemon-lime soda),如 7-Up Sprite,其 pH 值是 4.0,可用來供給所需的酸度及糖,每罐約有 38 (記得不能用 Diet soda),加三份水,然後每夸 (Quart,即每四分之一加侖) 之混合液,加上四分之一茶匙 (Teaspoon) 的家庭用漂白劑。或 (b). 另一配方則用二茶匙的新鮮檸檬汁,或買現成、瓶裝的 “Real Lemon” 檸檬汁,一茶匙的糖,四分之一茶匙漂白劑,然後加上一夸的溫水。以後每四天可在花瓶裡,以每夸的花瓶水量,補充四分之一茶匙的家庭用漂白劑。 
(2). 普渡大學 (Purdue University) 的配方則為:(a). 兩杯 (Cup) 的檸檬蘇打飲料,兩杯水,加半茶匙的家庭用漂白水。或 (b). 兩茶匙新鮮檸檬汁,一茶匙的糖,半茶匙的家庭用漂白水,混合於一夸  的水。或 (c). 兩茶匙白醋 (White vinegar),兩茶匙糖,半茶匙的家庭用漂白水,混合於一夸的水。
(3). 有個個人的配方:兩茶匙新鮮檸檬汁,一茶匙的糖,一茶匙的家庭用漂白水,混合於一夸的温水 (請注意:這配方使用較多的漂白劑)

自已準備的配方相當簡單方便,但也有些缺點:(1). 檸檬蘇打飲料、檸檬汁、或醋中,沒適當或適量的緩衝劑 (Buffer),來控制其氫離子之活動性 ( pH ),特別是加了漂白劑會提高水的 pH,所以瓶水的 pH 值很難確保於最佳的範圍。此外,長期、大量使用檸檬蘇打飲料,所費可能比購買商用保鮮液還多;。(2). 漂白劑的殺菌力會隨時間減低或消失,而加太多對切花有害,不足時殺菌效果不佳;(3). 沒特別添加劑,比如乙烯抑制劑、植物荷爾蒙等。

有人只加研碎的阿斯匹林 (Aspirin),或只加醋 (Vinegar) 在瓶水裡,其目的為降低 pH 值;但其pH 值難於控制,且同樣有缺少緩衝劑的問題,同時阿斯匹林或醋都沒有所需的糖分。或有人放幾枚一分硬幣 (Penny) 在水中,因為溶解於水的銅 (Copper),該有殺菌的作用。祇是 1964 1982 年期間,一分硬幣雖有95% 銅,5% (Zinc),但有多少純銅能溶解在水裡?因通常是硫酸銅 (Copper sulfate) 結晶才會溶於水。更何況自從 1982 年以來,一分硬幣已改為 97.5% 鋅,2.5% 銅,即一分硬幣祇是鍍銅的鋅材 (Copper-plated zinc) 而已,所以能溶解在水裡的銅幾乎等於零。也有人加漱口水 (Mouthwash),甚至用杜松子酒 (Gin) 或伏特加酒 (Vodka),取其所含酒精來殺菌,但它們不含調整 pH 的成份或所需的糖。所以這些所謂 ”Old wives’ tale” 的方法,似乎都沒什麽效果。紐約的布魯克林植物園 (Brooklyn Botanical Garden) 曾分別使用阿斯匹林、維他命錠劑、醋、一分硬幣等、及市售花期保鮮液來作比較,結果後者的績效最佳。

此外,必需注意的一點是室溫、氣溫愈高,切花愈容易凋謝。所以切花採收時,最好在凉爽的清晨,且把插的花 (花瓶) 置於陰涼的地方,避免陽光直射,或放在電視機上、暖氣出口旁邊、使用中壁爐架上等等。為了避免乙烯的聚集而縮短切花的壽命,花瓶該放在通風良好的地方,但也別把它放在風太大 (Too drafty) 的地方,比如風扇吹著處,或冷氣、暖氣的出口邊。花瓶的水必需每天察看是否足够,需否添加;同時也要一天至數天就更換一次,端看瓶水是否呈現混濁的現象。換水時,最好也把花梗底端剪去兩公分長左右,再插回去,同時水裡必需填加上述的養分、消毒劑等。

如果是多種花材混插時,任何先凋謝的花朵或花枝需即時除去,蓋凋謝的花會釋放較多的乙烯,而影響、縮短其他切花的壽命,且除去萎凋的花朵可促進頂端花苞的綻放。也別把花瓶擺在果盤的旁邊,水果,特別是成熟的水果,會釋放多量的乙烯。又水仙 (Narcissus)、黃水仙 (Daffodil)、海芋 (Calla lily)、或其他天南星科 (Arum familyAraceae) 花梗切口流出的汁液 (Sap),含有氧化鈣的結晶 (Calcium oxalate crystals), 這結晶對其他的切花都有毒,而縮短其他插在一起花朵的瓶插壽命,所以最好別和這些花搭配、混插在一起。有個方法是先把這種含有氧化鈣結晶的切花先個別插在 水裡,隔夜後再和其他的切花搭配。但如果插兩、三天後,這種花的花梗需再修剪時,氧化鈣的結晶仍會再流出來,而影響其他撘配的切花。

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