2013年10月15日 星期二

棗樹 (Jujube)

棗樹 (Jujube)

寒舍後院的紅棗  (Common jujube)
寒舍後院的紅棗  (Common jujube)




作為耶穌荊之冠的「棘棗」(2010 年筆者攝於以色列)
(請見本落格拙作《棘棗--耶穌的荊棘之冠》
http://cshuang2.blogspot.com/2013/10/blog-post_7599.html




棗樹  (Jujube)                                                黃慶三 (11/07/05)









(Jujube,學名 Zizyphus sp.) 這屬約有 40 (Species),通常長有小刺的灌木或小樹。大都長在溫、熱帶,但也有長在寒帶的。比如寒舍後院的紅棗 (Common jujubeChinese date 學名 Z.  jujuba) ,冬天落葉,春天開黃色芳香的小黃花,秋天會結約一吋直徑、兩吋長的紅棗,極甜美。紅棗這種 “Date” 不是超市上常見的 “Date Fruits”“Date Fruits” 是由一種椰子樹 (Date Palm,學名 Phoenix dactylifera) 的椰果風乾而成的。又 Jujube 可不是 Jojoba,後者是生產高貴化粧品原料,以及高溫、高壓潤滑油的荷荷巴 (請見拙作『荷荷巴油』,華盛頓新聞報,二OO五年十一月三日,P.C3)

【《棘棗--耶穌的荊棘之冠》請見拙作:

http://cshuang2.blogspot.com/2013/10/blog-post_7599.html】


希臘神話裡,有種只吃『落拓棗』(Lotus Fruits) 的種族,叫做『食棗族』(Lotophagi,意為 Lotus-eaters) ,住在北非的一個小島上。這島上長滿了落拓棗樹 (Lotus Trees) ,食棗族就以它的花及果實當做食物。這種棗有麻痺的作用。當人們吃了它後,就變成半昏睡狀態,也做極樂的夢,而忘卻塵世的痛苦。所以 “Lotus Land” 即指『安樂鄉』,而『食棗族』則指食用落拓棗,而忘卻勞古的人。目前『食棗族』(Lotus-eater) 這字的用法,則影射無所事事、而貪安逸的人,只會做白日夢,或只幻想一些不切實際的事務。

依據韋氏字典 (Webster’s II New Riverside University Dictionary)“The American Heritage Dictionary of the English Language”,及梁實秋的『最新實用英漢辭典』,希臘神話裡的 “Lotus Tree” 是屬於地中海區域的非洲棗樹 (African jujubeLotus Tree,學名 Z. lotus)。它的果實就是食棗族 (Lotophagi) 的食物,『落拓棗』。 ”Lotus-eater” “Lotus” 這字,有人以為是『荷花』(Nelumbo nucifera)

荷馬的史詩『奧德塞』(Odyssey),使希臘神話裡的『食棗族』著名了起來。當主角奧德塞斯 (Odysseus) 或猶利係斯 (Ulysses) 以木馬屠城計打嬴了特洛伊之戰役 (Trojan War) 後,以為可以馬上回到綺色佳 (Ithaca) ,見他心愛的妻子潘內拉琵 (Penelope)。可是猶利係斯曾得罪了海神波塞頓 (Poseidon),而使他在回程的海上漂流了 10 年,經過無數極險惡的遭遇。幸虧智慧、技藝、及戰爭女神雅西娜 (Athena) 的特別照顧,每次都逢兇化吉、死裡逃生。其中一次,說來只算是個小插曲,即猶利係斯的船經過食棗族的小島時,他派遣三名水手上岸取水,沒想到這三名水手吃了落拓棗後,完全忘了回家的事。猶利係斯只好又派手下,去把這三名水手抓回來,綁在船上,並即刻開船離開食棗族的小島。

英國詩人 Alfred, Lord Tennyson’s “The Lotus-Eaters” 這首名詩 (1824 出版) ,雖也描述猶利係斯及食棗族,但他這首詩借猶利係斯的好動、不休,來影射英國維多利亞時代英國人,不眠不休的工作及生產的精神及特性,即只知辛苦工作,而不懂放鬆、或享受人生樂趣。至於近代『安樂鄉』(“Land of the Lotus-eaters”) ,則指十九世紀至廿十世紀中葉法國統治 (殖民) 下的寮國。法國人無為而治,衹要寮國人生產鴉片為主要出口產品,而寮國人也耽於享樂的緣固。

紅棗原產於中國、印度、及東歐。棗樹於基督教創始的時代傳入歐洲,而於 1837 年由歐洲傳至美國。但這種棗樹品質較差,直到 1908 年,才由美國農業部傳入品質較佳的栽培種。棗樹許不同的品種,可以適應寬幅的溫度範圍。比如從美國南部溫熱的夏天,至寒冷、華氏零下廿八度的北部冬天,都有適宜的品種。會結黃色至紅色、略圓棗實的印度 (Indian jujubeSour jujube,學名 Z. mauririana Lam.),衹適合溫熱的地帶。

成長的棗樹根部可長出許多吸枝 (Root suckers) , 這些吸枝如果不除去的話,很可能就長成一片棗林。因此棗樹最好種在可用割草機割草的地方,好把這些吸枝在割草時順便除去。當然這些吸枝也可用來接嫁,而繁 殖新的棗樹。另個方法則用種子繁殖。買來的幼苗種好後,通常把主枝的頂端及側枝全部剪除,祇剩一支三、四呎高的主枝。它亮綠的葉子,曲折 (Zigzag) 的枝椏,及優美的樹形,使棗樹成為極佳的觀賞用樹木。

棗樹喜歡溫暖及日照,陰暗的角落長不好。它可種在任何種土壤,但較喜歡沙質、排水良好的壤土。它也可忍受高鹽分、及高鹼性的土壤。它不太怕乾旱,但適當的灌溉,可保證有較好的收成。肥料的需求也不高,但在生長期,每兩個月可施用 8-8-8 的肥料。通常它不需修剪也可生長同樣多的棗實,但修剪了的棗樹可能會健康些,且容易採擷棗實。棗樹通常沒什麼嚴重的病虫害,所以不必噴灑殺虫劑。

棗 樹在四、五月開白色至黃綠色、芳香的小花。它可能由螞蟻、昆虫、或風媒傳粉,甚或自家傳粉。但自家傳粉所結種子,可能不會萌芽而做繁殖用。棗實約十月間成 熟。棗實從圓形至長橢圓形,大小由櫻桃大小至李子一般大,主要是依品種或栽培種而有所不同。棗實從黃綠色至全紅之間均可食用;全紅後棗實就開始失去水分, 而有皺紋。它富含維他命 C 。紅棗幾千年來,常被許多種民族拿來做藥用,最普遍的用處是泡茶治喉痛。

棗實可生吃、煮食、做蜜餞、或入藥。新鮮棗實每 100 克含有約 0.8 克蛋白質,17.0 克碳水化合物,25.6 亳克的鈣,26.8 毫克的磷,66 76 毫克的維他命 C 印尼人把棗樹的嫩葉煮熟後,拿來食用。其實棗樹的嫩葉可做飢荒時充飢用:每一百克乾葉子含有 11.8 克蛋白質,75.3 克碳水化合物,及 14.3 克的纖維。依據文獻,紅棗可做強肝用,增加肌肉的力氣、及活力; 中藥的酸棗仁則有靜定、及催眠的作用。
因為自家種植,不用農藥,成熟期常能現採現食新鮮棗實,極為甜美。後院的一棵紅棗樹,盛產時常會超過千粒,大者每粒可在兩英啢左左。除了生食、贈送親友、拿到教堂義賣外,有些則以烤箱低溫烘乾收藏 (當然不用硫薰、著色、或加防腐劑),用來燉雞或煮排骨湯,極為鮮美。

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