2013年10月15日 星期二

梔子花

梔子花


                                                     單瓣梔子花 (2014 攝於台灣)
                                                                 複瓣梔子花
                                                           
                                                        
                                                                                                                                                    野梔子花圖案
                                                                                               
                    野梔子花木質果實 (劉主日攝於 San Diego)

                  
                            盆栽於室內的梔子花
                           (Shu-Jen Chang 攝)

梔子花                                   黄慶三 (02/27/2012)

                                    

梔子花 (「梔」音「支」),黄枝花 (台語),黃梔花 (GardeniaCommon GardeniaCape Jasmine,學名 Gardenia jasminoides),為茜草科 (Gardenia FamilyRubiaceae),黄梔屬 (genus Gardenia)。因它的花香極似某些茉莉花 (Jasmine,比如 Arabian Jasmine,學名 Jasminum sambac) 的香味,所以拉丁文種名為jasminodes其實它的花香有如香草 (Vanilla)、茉莉花、及豆蔻 (Nutmeg,學名 Myristica fragrans) 的混合香味。而 ”Cape Jasmine” 這俗名,則是錯以為梔子花原產於南非的好望角 (Cape of Good Hope) 而來的。其實梔子花的原產地是台灣、南中國、日本、及附近的亞熱帶地區。至於原產於南非的品種,其中之一則是下面提到的「野梔子花」 (Wild GardeniaWhite GardeniaForest Gardenia,學名G. thumbergia)

黄梔屬這屬名是紀念美國殖民時代,南卡羅來那州查理斯頓市 (Charleston) 的一位蘇格蘭醫生,也是自然主義者,Alexander Garden (1730-1791) 而來。他在美國 30年,一直幫助新世界植物的分類,及推廣美國植物有關資訊。他和發明二名分類法的瑞典植物學林奈 (Carolus Linnaeus1707-1778) 常通信,但在植物學上曾有不同的看法或爭執。Alexander Garden 1791 年逝世於倫敦,葬禮就用芳香的梔子花。黄梔屬有的說約 60 (Species),有的則說有 250 種,下面只討論其中兩種:一為「(普通) 梔子花」;另一種則為「野梔子花」。

野梔子花以十八世紀瑞典的著名植物學家,林奈的學生,C.P. Thumberg 來命名。它原產於南非,花直徑可至八公分、乳白色、極香,但其形狀和普通梔子花不同。野梔子花有八至九個花瓣,長在約四至五吋長的一個細長花管 (Floral tube) 上面。由於花管細長,須靠一種晚間活動、天蛾科的長舌蛾 (Hawk moth) 來傳粉。野生梔子花雄蕊之花粉囊 (Anther) 先成熟、並脫落花粉後,這朵花雌蕊的柱頭 (Stigma) 才成熟、接受 (由其他朵花傳來的) 花粉。這種雄蕊、雌蕊先後成熟的次序,可促進異花傳粉 (Cross-pollination) 的機會。先雄後雌的成熟順序,稱為「雄性先熟」(Protandry);反之則稱為「雌性先熟」(Protogyny)。有些動物和植物則是「連續雌雄同體」(Sequential hermaphrodites),它們的個體同時具備有雌性及雄性,但在注定的時間順序上改變性別,即其中有些先是雄性、而後轉變成雌性,有些則反之

野梔子花的顏色一直保持白色,不會變黃,但普通梔子花在凋謝前會變成黃色,所以野梔子花又名白梔子花。結成的果實木質、卵形、二至三吋長、一吋半寬。成熟後極硬,必需用鐵錘敲打才能分裂它。果實可留在枝上數年也不會裂開或掉落,就像掛在枝上的一個個「木蛋」。每個「木蛋」含有約 600 粒的種子,可依靠大型草食動物,比如大象、水牛、或紕角鹿 (Kudu) 咬開、食用後,經排泄物而把種子傳播至遠方。

非洲原住民用野梔子花的根來治療各種皮膚病,或用做催嘔劑 (Emetic) 來治發燒 (Fever)。樹根的皮則用來做膽汁過多的催嘔劑及治療膽囊的問題。有些地方則用根及葉子來治梅毒。5 野梔子花可抵抗線蟲 (Nematode),而且有極強壯的根,極適合作稼接的砧木 (Rootstock)。稼接的普通梔子花,比沒稼接的會開更多、更大的花,但對低温的抵抗力則較弱。因這緣故,準備種植於寒冷地區的梔子花,不能用野梔子花做砧木。

(普通) 梔 子花深受喜愛的原因,除了它有極芳香美麗、潔白如雪的花朵,又有深綠、亮麗的葉子。在温熱的地帶,它可做圍籬,種成樹叢,也可種成單一的植株。但它極難照 顧,即開花的條件很嚴謹。也就是說它所需的日照、土壤酸鹼度、水分、濕度、室温、施肥等都極重要,且它的根部不喜歡被滋擾。

它喜愛至少半天的日照 (但避免烈日直照),潮濕、但排水良好、富有機質的土壤,pH 5 6;同時生長環境有足够的濕度 (理想濕度為50 60%) 或每天噴以水霧 (Misting),且勿種植於強風地帶。在春季、秋季期間,每兩、三個禮拜得施肥一次,而最重要的條件是適當的温度。例如晚上的温度必須在華氏 50 55 (攝氏 10 13 ) 才會結花蕾,而白天的温度超過華氏 70 (攝氏 21),或晚上的温度高於華氏 65 (攝氏 18)、或低於 50 (攝氏10 ),花蕾就會掉落。此外,花蕾掉落的原因還包括低濕度、土裡水分過多或不足、光線不够等。梔子花理想的生長温度白天華氏 65 70 (攝氏 18 21 ),晚上則為華氏60 62 (攝氏 16 17 )

梔子花種植的土壤要加泥煤苔 (Peat moss) 及堆肥 (Compost),而根部週圍得加二至三吋厚的護根 (Mulch),比如木屑、樹皮、鋸屑等,以保持水分。而使用的肥料為 15-5-10 15-5-15 的酸性肥料。盆栽者最好每一至二年在開過花後換盆一次。如果葉子變黄,可能是缺少鐵分。秋天及春天是最好的種植季節,種在盆裡也能生長良好。

因為它是熱帶、亞熱帶植物,所以在寒冷的地帶,天冷時就得移入室內。冬天需要暖氣的季節,室內都很乾燥,很難保持梔子花所需的濕度。較好的方法是使用增濕器 (Humidifier),或把花盆放在潮濕的小卵石床上。以手噴水霧的方法只是暫時性的,而不能達到「全天候」所需的相對濕度。

梔子花種了兩年之後,枝葉已經茂盛,此時必須注意修剪的工作。梔子花不怕修剪,但最好選在花謝了之後,或秋、冬的冬眠 (Dormant) 季 節,把老的、不健康的、過密的株枝剪除,明年春季就會長出許多新枝。梔子花樹基部位萌生的蘖枝,也應及早剪除。它繁殖的方法多採用扦插法,但也可用播種或 壓條法。扦插法在春、夏季時,選擇健壯而無病虫害、去年生枝條為插穗,每段約六至八吋長,且至少有三個芽,插入砂床中,保持華氏 80 度, 30 40 天可生根;也可用六至八個禮拜的新芽,四至五吋長,至少有二至三張葉子。葉片必需留著,否則會延遲發根。7 扦插時,土壤必須隨時保持潮濕,及高濕度的環境。扦插的沙床,可用各一半的沙及泥煤苔,或各一半的泥煤苔及珍珠岩 (Perlite) 混合而成。

梔子花最嚴重的疾病是莖潰瘍 (Stem canker),它通常發生在土層接觸面的樹幹上,病原微生物由受傷的樹幹進入。目前仍然沒有治療這種黴菌引起疾病的藥方。7 煙塵黴 (Sooty mold) 常使葉片蒙上一層「黑苔」。這黑苔不是寄生虫,而是吸取梔子花的一些虫害,比如蚜虫 (Aphids)、甲虫 (Sales)、水臘樹虫 (Mealy bugs)、及白蠅 (Whiteflies),所排出的蜜汁 (Honeydew) 的一種黑色黴菌 (Black fungus)。煙塵黴本身不會傷害到葉子,可是會遮蔽陽光,而使葉子無法進行光合作用。所以控制煙塵黴的方法,必須先除去上述的這些虫害;而己經長有煙塵黴的葉子,可用肥皂水洗淨,或把葉子剪掉。線虫 (Nematode) 是種微小的虫類,生存於土裡,食用梔子花根部,而阻礙梔子花的生長或使其發育不全,甚或導至死亡。

梔子花香而美,可以用來提取香精油或薰製花茶。梔子花香精油用溶劑把黄梔屬香花的精油萃取出來,印度洋的留尼旺島 (Reunion) 是一個主要的商業萃取中心。梔子花的果實卵形,有六個稜角,1.5 3.5 公分長;1 1.5 公分直徑,可提取水溶性黄色染料 (稱為 Crocin extract Gardenia extract), 健康而無毒,可做天然食品著色劑,比如用來醃黃蘿蔔或做甜點等;而它的果實、葉、根也都可做成药材。把果實炒至外皮呈黑色,稱為炒山梔、黑山梔,用於清熱 瀉火、涼血止血。生的果實叫生山梔、或生梔,則其清熱瀉火之力較強,也有用生梔子研末,與麵粉黃酒混合,有消腫活絡的作用。根可治跌打損傷、風火牙痛。据 說它的根也可治肝炎。梔子木材堅實細密,可做雕刻用材。

種在美國的梔子花 (似乎) 不會結果,特別是氣溫溫和、適於梔子花生長的彿羅里達州、加州、及墨西哥灣沿岸地區。那些地帶晚上的溫度不會急降至適當的低溫,因此所開的花就不會結果。 另個可能原因是重瓣梔子花為觀賞用,稀見結果;而常見美國的梔子花多是重瓣者,加上氣溫的不適,結果的機會就更少了。美國華府有位朋友,以大花盆種有一棵超過二十多年、植株比人還高、極美麗的梔子花,每年都花朵滿枝,可是二十多年來從沒結過任何果實。曾查詢過北加州的朋友,他們也不曾見它結果。不知在美國栽有梔子花的讀者,有否結果的經驗?

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