2013年10月15日 星期二

麒麟花

麒麟花



口紅印似的麒麟花



常見的磚紅麒麟花



鑲粉紅的麒麟花



較少見的黃白麒麟花



耶穌戴荊棘之冠 (El Greco1580)


麒麟花                                 黃慶三 (08/05/2012)

麒麟花、虎刺梅 (Crown of ThornsChrist Plant,學名Euphorbia milii)大戟科 (Spurge familyEuphorbiaceae)大戟屬 (Genus Euphorbia) 原產於馬達加斯加 (Madagascar)。科名 Spurge是由古法文 spurge,意為催瀉 (To purge) 而來,因其乳汁曾用來做瀉劑 (Purgative)。屬名Euphorbia則是古羅馬時代,Numida (現今 Algeria) 國王 Juba II ( 50 BC 19 AD,他娶了埃及豔后Cleopatra Antony 所生的女兒為妻),在馬達加斯加發現這植物後,於公元前12 年,以他的希臘醫生 Euphorbus 來命名。

國王 Juba II不祇是戰略家,他也喜歡文學、藝術、科學、旅遊等,曾以希文及拉丁文著作許多書籍,包括歷史、博物學 (Natural history)、地理、文法、繪畫、戲劇、及很暢銷的阿拉伯旅遊指南等。為了紀念國王 Juba II在博物學上的貢獻,及「發現」大戟屬這植物,有種大戟屬植物就以他來命名:E. regisjubae,意為 King Juba's euphorbia” (這植物可能是「白角麒麟」,學名E. resinifera)1753年時,林奈 (Carolus Linnaeus) 把整屬的植物命名為Euphorbia

種名 milii是為紀念 1821年把這植物「介紹」給法國的留尼旺島 (Reunion) 總督 Baron Milius。不過依據上述國王 Juba II的事跡,這植物在西元前就該已傳至中東地帶,因此傳說耶穌被釘十字架時所戴的「王冠」,就是麒麟花,也因而它的英文名字稱為Crown of ThornsChrist Plant

筆者在 2010年作以色列「追隨耶穌基督腳步」之旅時,在隱基底國家公園」(Israel En Gedi Nature Reserve, En Gedi National Park) 見到的「棘棗」 (Christ-thorn jujube,學名Ziziphus spina-christi),依據以色列海華大學 (University of Haifa) 的研究,才是用來做耶穌的「王冠」(請見拙作,《棘棗--耶穌的荊棘之冠》,筆者部落格http://tw.myblog.yahoo.com/gardener-us/article?mid=130&prev=133&next=127&l=a&fid=1)

大戟科植物超 2000 個屬,大都生長在熱帶、亞熱帶的非洲及美洲,以及全世界的溫帶。這科有不少常見的植物,包括聖誕紅 (Poinsettia,學名E. pulcherrima)、大戟(Peking spurge,為中藥中50基本藥方之一,學名E. pekinensis)、非洲牛奶樹 (African Milk Tree, 學名E. trigona) 、蓖麻 (Castor oil plant學名Ricinus communis)樹薯 (Cassava,為做西米 Tapioca的原料,學名Manihot esculenta),橡膠樹 (Rubber tree,學名Hevea brasiliensis) 及其他多種觀賞植物。

麒麟花是多汁、攀爬性的灌叢,植株0.3 2.0公尺高。全株長滿密集的尖棘,依品種的不同,有些尖棘可長至三公分 (1.2) 長。刺呈黑色,這些尖棘不衹用來保護自己,同時也可用來「攀爬」在別的植物之上。葉具短柄,生於嫩枝頂端,革質,倒卵形至長橢圓形。它有許多變種,而常以葉子之大小形狀、莖的粗細、尖棘長短及間距、及苞片的顏色來分辨。

它們主要可分為兩類:(1) 大花麒麟--花朵大而多,莖較粗壯直立,葉片全年常綠;(2)小花麒麟--花朵小且數量少,莖較細,容易彎曲生長,隨季節葉片會有掉落現象。麒麟花用於庭院栽植、綠籬、花壇、及盆栽。泰國人認為麒麟花象徵幸運,且花數愈多,就愈幸運。因此,家家戶戶都種上幾盆。泰國Phitsanulok 省的Wat Phrik 據說有株世界最高的麒麟花。

花細小,橙色或黃色,生於枝稍葉腋;全年皆可開花,秋、冬兩季為盛花期,為杯狀聚傘花序 (Cyathium,複數為 Cyathia),每個花序由一對引人注目、花瓣般、有如口紅印的苞片 (Bracts) 拱護著。這苞片可大至12 mm寬,而依品種的不同,可能是紅色、粉紅、黃色、或白色。這些小花聚生成簇,像個別的小花束。必需注意的是,避免晚上有太強的光線,如街燈或安全照明 (Security light),會影響它的開花,甚或因而不花。這情形和要促使同科、同屬的聖誕紅,在聖誕節前開花的情形類似:

「約從九月底或十月初開始,聖誕紅必需每天連續十四小時保持完全黑暗。比如從 5pm 8am,以不透光的袋子、箱子遮蓋,或置於不透光的橱子裡,夜間室温保持華氏 60 70 (超出這温度範圍也會延遲開花),而白天則需有六至八小時明亮的日照。如此持續八至十個禮拜 (60 85 ) 才會在聖誕節前開花。這期間也需要持續施肥至十二月中旬。必須特別注意的是在保持十四小時完全黑暗期間,任何短暫的曝光,都會擾亂、延遲它的開花。」(詳細請見拙作《聖誕紅及如何使它明年再度開花?》,台灣公論報,2008 年一月)
株葉有白色乳汁,有毒,所以有些品種的乳汁,曾用來做毒箭頭及捕魚用的魚毒。養魚的魚池邊不該種植它,因為斷根流出的乳汁,可能毒害池裡的魚。乳汁對有些人會引起皮膚的敏感反應,和毒葛 (Poison ivy) 一般 (請見拙作《毒葛》,台灣公論報,2008 年六月)。植株全株帶毒性,誤食會引起口部、喉部、及胃部不適,嚴重時有嘔吐,腹瀉及衰弱等現象。

麒麟花喜愛全陽,但也可忍受部份遮蔭。可存活於貧瘠、排水良好的砂質、甚或稍帶鹽份的土壤。雖然它極能忍受乾旱,但經常適度的澆水,除可避免掉葉,且可增進開花數量。耐寒性為USDA Zones 8 11。春、夏季時,可以插枝法繁殖。剪下的一端可先置於溫水中數分鐘,以停止乳汁的滴流。等傷口乾燥數日並結愈合組織 (Callus) 後,插在稍為潤濕的沙床裡,數個禮拜後將可生根。新株可每年於夏天換盆,等成株較大時,每兩年換盆一次。

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