2013年10月16日 星期三

試種「魚翅瓜」

試種『魚翅瓜』

                     
                                                                                                       台灣網頁見到的魚翅瓜2
           

                         
                                                                                                                          寒舍菜園的「魚翅瓜」1

                                                                                                                     寒舍菜園的「魚翅瓜」2

                                                                                                                          寒舍菜園「魚翅瓜」葉子
                                                 “Magic Garden Seeds”公司 C. fictifolia22 
                                       Purdue U. 圖案 (D.魚翅瓜 C. ficifolia)




試種魚翅瓜                      黃慶三 ( 11/28/07 )

 
2007年五月底從秘魯「新的世界七個奇景」 (New Seven Wonders of the World) 之一的「馬丘必丘」(Machu Picchu)、灰豹湖 (Lake Titicaca ) 的浮島村落 (Floating Islands)、傳說中外星太空船著陸標記的 “Nasca Lines”、及不少古蹟等等,玩兩個禮拜回來,剛好把菜園整理好,準備開始種菜;隔壁一位也是從台灣來的鄰居剛賣掉房子,拿來三顆「魚翅瓜」苗,說是去年由加州的親戚寄來的黑色種子培育的,樣子有點像南瓜。第一次聽到「魚翅瓜」這個名詞,據說這種瓜子煮起來、吃起來像「魚翅」,做湯很可口,從美洲或澳洲引進台灣,是目前台灣蔬菜的新寵,加州也生產這種瓜子。可是這位鄰居從沒見過或吃過這種瓜子。其實去年這鄰居已托住在附近的小姑種過一次,可是從不開花,當然沒結過果。她希望筆者試一下「運氣」。

我們這兒有一群喜愛蒔花種菜、或「拈花惹草」的「田園俱樂部」會友,可是沒人知道「魚翅瓜」是什麽;打電話去加州問親朋,也得不到答案。種了兩棵在菜園裡,把第三棵轉送給一位很會種菜、種瓜的朋友,看看有否「好運」。細心照料之下,它們長得好快。一、兩個多月後,就長滿了瓜架,甚至「擠壞」了種在旁邊的絲瓜及苦瓜。可是絲瓜及苦瓜已開始開花結實了,這長得像野蔓的「魚翅瓜」却連花蕾也不見一個。以為藤、葉過於茂盛才不開花,於是剪葉、修藤,減少用肥,却仍不見花的蹤影,以為只能放棄了。上網站去查看,只因不知它的學名,也查不到什麽,倒是 “Spaghetti squash” (學名Cucurbita pepo’Spaghetti’) 有個 “Shark-fin melon” 的英文俗名。1

可是超市裡賣的、金黃色的 “Spaghetti squash” 早就吃過,味道比普通的南瓜還沒風味,怎會是台灣蔬菜的新寵? 台灣的網站倒是見到一幀「魚翅瓜」的照片,2 它有淡綠色花紋,倒像中等大小、帶有紅暈的西瓜,却沒人提到學名;或者只提個沒「完全」 的學名,比如只說它們是 C. pepo,而C. pepo 包括七、八種南瓜類 (包括 “Spaghetti squash” 這變種)

台灣也有人說「魚翅瓜」即是「北瓜」。2,3但中文園藝名詞的「北瓜」,根據Multilingual Multiscript Plant Name Database (MMPND) 4,及「草業電子字典」16,該是 Cucurbita pepo L. var. kintoga Makino”,成熟時呈鮮橘紅色或金黄色、底部有三個突起、形似香爐,別名「觀賞南瓜」,它可做治療哮喘、止咳的中藥,21 和名為「桃南瓜」 (”C. pepo var. akoda Makino” 4)、「鼎足瓜」 (因形狀有四個「鼎足」)皮色红黄似金,故又稱「金瓜」或叫「紅南瓜」的瓜類極相近,也有同樣的藥效。4,5,6,14,15 所以這兩者顏色、形狀都不同於照片上的「魚翅瓜」。又有一篇叫「魚翅瓜栽培技術研究」的某技術學院的學術論文,所提的學名却是Cucurbita pepo var. medullosa”7 而有篇中文的報導說 C. pepo var. medullosa” 是「金絲瓜」,或叫「植物海蜇」、「天然粉絲」,似指「魚翅瓜」。21但事實上 “medullosa” 這變種該是「綠皮南瓜」(Green squash),即家喩户曉、俗名叫 “Zucchini” 這種美國很平常、到處可買到、細長形、深綠色、做菜蔬的瓜子才對。17,18

台灣的網站查不到學名,又回到英文網站東翻西查,却找到學名為 C. fictifolia Bouché ”8,9,10,11,12,22 英文俗名叫 “Figleaf gourd” “Shark-fin melon” Figleaf gourd的原因,是因它的葉子像無花果葉 (Figleaffictifolia這拉丁學名即 “Figleaf” 的意思),果實和台灣網站見到的「魚翅瓜」形狀極相似,衹是底色為白色 (請見附圖)C. ficifolia原生於中南美洲 (可能是秘魯),可種在海拔 2,000 公尺的高地上。據考古資料,它在 5,000 年前秘魯就開始人工栽培。12 十六至十七世紀時傳至法國、葡萄牙及印度,以後才傳至德國、法國、日本、及菲律賓等其他地方。11 中南美洲人把嫩瓜可當菜蔬瓜類,成熟的瓜肉可加糖做成蜜餞,或用來釀啤酒、做飲料;而墨西哥人把成熟的種子加蜜做成一種甜點叫做 Palanquetas,瓜藤嫩芽及雄花也用來煮食。11,12 

英文網站見到 C. ficifolia的幾幀照片,有的表皮像西瓜,但綠色較淡;也有淡綠皮、白色條的品種。依據普渡大學 (Purdue University) 農學院文獻,C. fictifolia 的果實因品種或變種的不同,有三種表皮顏色,(1). 似西瓜;(2). 淡綠而有白色、從果蒂延伸至果底的數條花紋;(3). 或是整個為白色或乳白色。11 果肉白色、味甜,且紋理似魚翅;種子黑色或褐色;產於墨西哥、及秘魯,11 也產於加州的瓜類。9 但其葉子 (形似無花果葉) 則和鄰居送來魚翅瓜的葉子不盡相同。所以不敢確定 C. ficifolia是否就是它的學名;但有一個叫 “Magic Garden Seeds” 公司所陳列C. ficifolia 果實的照片,22 則和鄰居送來魚翅瓜苗長成後所結的瓜子類似 (請見以下說明及照片),即屬普渡大學所列的第二種。回頭檢視秘魯之遊時,筆者在一個鄉下菜市場所拍照、一大堆南瓜類的照片,果然發現有這種橢圓形、也是淡綠、帶有從果蒂延伸至果底數條白色花紋的瓜子。

八月底,菜園瓜架上的魚翅瓜開始結雄花的花蕾。可是花蕾全在開花前就掉了。九月中、下旬,氣温變得較凉快,許多雄花忽然開了起來,趕忙拍照;個把禮拜後,竟然也開了兩朵雌花。好高興,趕忙人工授粉。可惜雌花還是掉落了,沒結成果實。失望之餘,連澆水也疏忽了。一個多禮拜後朋友來訪時,却在葉子掩映的地方發現了一個比拳頭還大、橢圓形、淺綠色、帶有從果蒂延伸至果底數條白色花紋的魚翅瓜。這以後的一、兩個禮拜,雄花、雌花忽然大放,瓜架上一下子竟然結了十來個大大小小的瓜子。此時當然也炒食過過它的雄花及嫩藤尖,蠻清甜可口的。

這下子原以為一定有吃不完的魚翅瓜,蓋文獻上也說一棵 C. fictifolia可長 20 50 個瓜子。十月底,正好在準備去歐洲玩的前兩天,夜晚的氣温降至霜點,竟把兩棵魚翅瓜全都凍死了。最先結的那顆魚翅瓜也還沒完全成熟。惟一可安慰的是這顆魚翅瓜已有五、六磅重,約九吋長,五、六吋直徑,煮起來該有真正魚翅瓜的味道才對,至少可以嚐嚐它是否像傳聞中的可口。而我們先把才長至拳頭大小的嫩瓜拿來試煮,沒加任何佐料甚或鹽巴,却是非常的鮮美可口,雪白的紋理、食用的口感也近似魚翅。想來成熟的魚翅瓜該是更有風味吧。難怪它成為台灣菜蔬的新寵。

這顆五、六磅重的魚翅瓜切開後,才知道距它距真正成熟時期還早得很。因為它的種子還很嫩,白白扁扁的。查過文獻後才知道,在它原生地的中、南美洲那兒,從種子發芽開始來計算,三個月後才有嫩瓜子可採食,六個月後瓜子才會真正成熟。成熟時直徑可達 35 公分 (接近 14),平均有九公斤 ( 20 ),可保存兩年以上。13 也就是說魚翅瓜結實後,約需三個月才能成熟。以此推算,華府這兒假如必需等到九月底,天氣變凉才會開花的話,在十月底、十一月初夜晚霜點來臨以前,收成嫩瓜的機會也不多,更別說收穫成熟的魚翅瓜了。看來想自已種、並嚐試成熟魚翅瓜的可能性很低。不過還是希望明年能拿到種子,早點種,再試一次,且能查出它正碓的學名,或那位知道學名的讀者、專家能够賜教。


依據動物及人類口服研究文獻,C. ficifolia的成份似乎可幫助回復胰臟 (Pancreas) 的功能,並降低血糖。19,20,23 所以目前已有以它製成的「膳食補充品」(Dietary supplement) 上市。假如能够臨床證明它確切的藥效,食用 C. ficifolia或其製成的「膳食補充品」,該對糖尿病患者有所幫助。

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