2013年10月16日 星期三

鴿子樹

鴿子樹


                                     
                                       開花的鴿子樹
 




                                     鴿子樹的花及苞片近照


 鴿子樹                                       黃慶三 (06/20/2011)
 
 
[筆者註:2011 6月中旬到加拿大 British Columbia (BC) 省首都維多利亞市 (City of Victoria) 的寶翠花園 (The Butchart Gardens)參觀時,首次見到這奇特美麗的花樹,加上它被引進英國過程傳奇般的故事,特為文誌之]

鴿子樹、手帕樹、珙桐 (Dove tree, Handkerchief tree,學名Davidia involucrata),山茱萸科 (Cornaceae)、或藍果樹科 (Nyssaceae)珙桐屬 (Genus Davidia),原產於中國湖北省及其週邊地區。珙桐屬只有一個品種 (Species),而這品種有兩個變種 (Variety),其不同之處在於葉子,即葉子底面有毫毛者 (珙桐,D. involucrata var. involucrate) 、及無毛者 (光葉珙桐,D. involucrata var. vilmoriniana)

屬名 Davidia的命名是緣由一位法國傳教士名大衛 (Armand David)。他於 1869 年在中國發現這種樹,但他的船隻失事,鴿子樹的種子流失了。1897年,才由 Pere Farges把種子送去法國,37顆種子只有一顆發芽,而於1906年,這棵鴿子樹第一次在法國開了花。事實上,法國傳教士大衛的發現,對英國是保密的。35年後,由一個戲劇性的過程,它才被引進英國。

英國的一個園主Harry Veitch見過英國皇家邱園 (Kew Royal Botanic Gardens) 的鴿子樹標本,但他希望能取得種子來繁殖。1899年,他派遣以後成名的植物學家威爾遜 (Ernest Henry "China" Wilson) 到中國去採擷。當時威爾遜 22歲,只靠一張手繪小地圖,及簡略的說明,不懂任何中文或中國語言的他,深入中國雲南的荒蠻之地,尋找這株「傳說中」的鴿子樹。

這期間威爾遜生 過可能奪去他生命的疾病,遭到土匪的搶劫,乘座的船隻也在多礁石的江中觸礁翻船,幾乎淹死。等到他終於找到地圖上所註明的這單株鴿子樹時,它已被砍伐,木 材用來造房子。失望之餘他繼續尋找,終於在長江三峽附近找到鴿子樹的種子。據說這次他的船隻又失事,但他設法保存了種子,而於 1901 年把蒐集到的種子,送到英國的皇家邱園繁殖。他則繼續留在中國蒐集研究植物,而發現百種新的物種,因而奠定了他以後的名氣。

所以英國的皇家邱園稱鴿子樹為奇特、稀有花卉的「聖杯」(The Holy Grail of exotic flora) ”Holy Grail” 據傳為耶穌於最後晚餐時所用的杯子,有似考古學教授印第安纳·瓊斯 (Indiana Jones) 的驚險電影,惟其主角是真人真事的威爾遜。《聖戰奇兵(Indiana Jones and the Last Crusade)這部電影是1989年的科幻冒險電影,考古學教授印第安纳·瓊斯的父親老印第安纳·瓊斯教授,因為研究並尋找傳說中的耶穌聖杯而失蹤。由於納粹也要奪取有神奇力量的聖杯,他和父親必須冒險尋找這聖杯。最後遭到致命槍傷的父親,在印第安纳·瓊斯找到聖杯、飲用聖水後,死裡逃生的故事,而這聖杯也因山崩地裂,掉落深淵,無法保有。

鴿子樹約1904 年後,才真正傳至歐洲及北美洲。由於它具有美麗別緻的苞片 (Bract) ,而成為極受歡迎的景觀樹木。它的葉子 10 20 公分長,7 15 公分寬,心臟形,略似椴樹 (Linden) 的葉子。花本身約12公分直徑,略帶紅色,有似啦啦隊使用、小巧的 “Pom-pons”,並不引人注目。但每朵花有一對1220公分、不等長的乳白色、薄軟的苞片,看來猶似它的花瓣 (Petals)。這苞片像張有著不規則、細小鋸齒緣的葉子。大的苞片18公分長、9公分寬;小的則約7.510公分長、5公分寬。這對下垂的白色苞片掛滿枝條,在微風中顫動。遠遠望去,猶如成群、成列的白鴿,棲滿樹上,所以它的俗名稱為「鴿子樹」。這苞片的排列,也似兩對角捏折進去的白手帕,所以又叫「手帕樹」。

在波士頓外圍 (Jamaica Plain, Massachusetts) 的哈佛大學安諾德植物園 (Arnold Arboretum)種有一株從最初在法國開花的母樹,以壓條法培殖的植株,而於 1931年首次開花。安諾德植物園的刊物 (Bulletin) 指出它的苞片通常是兩片,但有時是三片。依其所附圖案,第三苞片較細小,近圓形、有稍帶不規則鋸齒緣。鴿子樹開花後,它會結約 4公分直徑、梨形、不能食用的堅果。在歐洲及北美洲種植的大多數鴿子樹,都屬於無毛的光葉珙桐,因它較適合於這兩地的氣候。

鴿子樹成長速度中等,可長至 20 25 公尺高,可用種子、壓條法、或插枝繁殖。以種子繁殖時,最好連殼一起播種。種子需 18 個月才會發芽,而由種子繁殖的幼樹約需 10 年後才會開花,而有些植株則隔年開一次花。它在五月底、六月開花,花期約兩個禮拜。喜愛潮濕、排水良好、富含有機質土壤、防風、及下午有半遮陰的地點。依據阿肯色大學 (University of Arkansas) 資料,鴿子樹適合於 USDA Zones 68的地帶。惟這種樹在北美洲極為稀有,普通的園藝店很少出售。威林遜 (Duncan Williamson) 曾引述 BBC「前十種瀕危樹種」(Top 10 Endangered Trees) ,鴿子樹排名第三,僅次於舊約聖經所提的「黎巴嫩香柏樹」(Cedar of Lebanon,學名Cedrus libani var. libani) 、及和台灣檜木同屬的「美國檜」、「羅森檜」(Port Orford-cedarLawson’s cypress,學名:Chamaecyparis lawsoniana)

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