2013年10月16日 星期三

西瓜-- 無子西瓜

西瓜-- 無子西瓜





西瓜 (Wikipedia)



無子西瓜


西瓜-- 無子西瓜                                    黃慶三 (12/28/2011)

 
                                
西瓜 (Watermelon,學名Citrullus lanatus),葫蘆科 (Gourd familyCucurbitaceae)西瓜屬 (Genus lanatus),原產於非洲西南部的沙漠地帶,為當地重要水果及「水分」的來源。西瓜野生栽培種植的品種,野生的西瓜稱為「野生西瓜種質」(學名:C. lanatus var. citroides),而栽培種植的西瓜則稱為「栽培西瓜品系」(學名:C. lanatus var. lanatus)。西瓜的栽培種超過 1200 種,大小從少於一磅的種類,到超過 200磅者;通常為圓形或橢圓形,日本更有使用玻璃四方形箱子做模生長的方形西瓜;而果肉的顏色有紅色、粉紅、黃色、及白色。

據說 4000 年前,埃及人就開始種植西瓜,圖坦卡門(Tutankhamun,約 1341 BC – 1323 BC) 的墳墓就發現有好幾顆西瓜的種子。10 世紀時,契丹人把它傳至中國 (因來自西域,故稱「西瓜」)13 世紀時,摩爾人 (Moor) 把它傳至歐洲;而美洲殖民時代,歐洲人及當時做為黑奴的非洲人於 16 世紀把它帶至美洲。依據 Iowa State University,美國目前有 44 州商業種植西瓜,以佛羅里達、加州、德州、喬治亞、及印帝安那州為最大生產的 5 州,佔全美產量的四分之三。美國 2010年生產量為50萬噸,價值 492百萬美元,為世界第五大生產國。

台灣於1930年,由日本引進改良種,才有西瓜產業,但瓜的品質仍不佳。二次戰後,各公私立農業改良機構進行有系統的研究,優秀新品種才相繼問世。目前栽培之品種已多達 50 餘種。台灣全年皆有西瓜生產,依栽培時期不同可分春作、夏作、秋作,而以四月至八月為盛產期。主要產地分佈於新竹、苗栗、台中、彰化、雲林、嘉義、台南、高雄、屏東、花蓮、台東等縣。台灣西瓜產量每年約1萬多噸,除了供應台灣本地市場,也外銷東南亞,出口值約新台幣2億元。

西瓜和厚皮甜瓜 (Cantaloupe)、甜瓜 (Melon)、南瓜 (Squash)美洲南瓜 (Pumpkin)、黃瓜 (Cucumber) 均屬同科,西瓜可當水果吃、做沙拉,西瓜皮裡層甚至可炒食、燉煮、及醃漬,西瓜該是水果還是蔬菜?佛羅里達州的 National Watermelon Promotion Board 認為西瓜像辣椒、蕃茄、美洲南瓜一般,在植物學上是水果;但它的種植生產方法,則和蔬菜無異,可當蔬菜食用。因此它該歸類於既是水果、又是蔬菜之類。奧克拉荷馬州於 2007 年,把西瓜訂為該州的州菜 (State Vegetable);其州水果 (State Fruit) 則為草莓。

西瓜和許多水果相同,富含維他命C。它含有 6% 的糖分,和92% 的水分。它有輕微的利尿作用。紅肉的品種富含番茄紅素 (Lycopene),是人體最常見、和最有力的類胡蘿蔔素抗氧化劑之一。它會保護人類心臟、攝護腺 (Prostate)、及皮膚的健康。瓜子西瓜,為專門種植的西瓜,有顆粒較大的種籽。瓜子充滿脂肪及蛋白質,既可以當作零食小吃,亦可以作為配菜或植物油。台灣種植的瓜子西瓜有萬利、紅富、及紅貴三品種。目前瓜子西瓜的生產地主要以雲林縣為主,全國種植面積約5,000公頃左右,花蓮也開始推廣種植。

瓜氨酸 (Citrulline) 是一種α-氨基酸,它在 1930年首次由西瓜分離出來。所以瓜氨酸這名稱是由西瓜的拉丁文citrullus而來。當食用西瓜時 (事實上,西瓜皮比果肉含有更多的瓜氨酸),它的瓜氨酸在酵素作用下,會轉變成精氨酸 (Arginine)精氨酸會幫助一氧化氮 (Nitric oxideNO) 的產生,而一氧化氮可擴張血管、增進血液循環。這對血管的健康非常有益。德州農工大學 (Texa A&M University) 的研究指出,吃西瓜和幫助勃起功能障礙的偉哥 (Viagra),有同樣的功能 (但除非攝食大量西瓜,它無法取代偉哥這藥物),且精氨酸也會在尿酸循環 (Urea cycle) 中幫助氨 (Ammonia) 及其他毒素的排泄,並增強身體免疫系統。

目前市面上常見的無子西瓜,它經由「略精結實」、「種子敗育」(Stenospermocarpy) 這種機制而來,和 (無子) 香蕉和鳳梨的「單為結實」、「單性結實」 (Parthenocarpy) 的機制不同 [請見拙作《香蕉--無子香蕉》]。略精結實類型的無子水果,經過授粉、受精,但種子卻敗育,或者說珠胚中途夭折,所以無子。無子西瓜是種三倍體的植株,它由二倍體的普通、有子西瓜,和四倍體的西瓜混種後所生產的品種。而四倍體的西瓜,則由二倍體的西瓜,以秋水仙素 (Colchicine) 處理後所產生的。「略精結實」的植株和「單性結實」一樣,有時可因突變而來。而高雄縣鳳山市陳文郁,於一九六二年培育出全世界第一顆無子西瓜;且目前全世界四顆西瓜就有一顆 (的種子) ”Made In Taiwan” (無子西瓜台灣全球第一!).

當購買無子西瓜的種子時,必需同時購買兩樣的種子--一種為二倍體、能結實 () 的 種子,另一種則為三倍體、不育的種子。這種三倍體的種子顆粒比二倍體者較大些。這兩樣的種子必需播在鄰近,通常是會結子的二倍體植株種在外圍,然後種兩排 無子的三倍體植株,第四排又種二倍體植株,再來兩排又是無子的三倍體植株,如此重複下去。二倍體植株的雄花會生產花粉而授粉給不育的三倍體植株。這授粉的 過程可促成果實的發展,但因沒受精,三倍體的西瓜就結出無子西瓜。

依照美國農業部 (USDA) 的建議,普通有子西瓜傳粉所需的蜜蜂,每一英畝的面積需要放置一箱;但種植無子西瓜時,會生產花粉的二倍體植株雄花只剩三分之一,且無子西瓜的傳粉極重要,因此所需的蜜蜂數為三倍,即每英畝三箱。必需注意的是每隔兩排的二倍體植株,則會生長有子的普通西瓜 (即有子的普通西瓜佔全產量的三分之一),採收時通常依果皮的花樣及果實的形狀,來識別

無子葡也是經由「略精結實」這種機制而來,但所結果粒細小,商業價值不高,因此必需人工噴灑植物賀爾蒙「激勃素」(Gibberellic acid, GA GA3),使果粒增大。但噴灑的時機、使用份量的多寡有賴豐富經驗來進行。(葡萄--無子葡萄將另文介紹)

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