2013年10月16日 星期三

連翹花

連翹花


                             連翹花近照



                                                             連翹花叢


連翹花                               黃慶三 (03/28/2011)
                                                            

連翹 (Forsythia,學名 Forsythia suspensa) ,為木犀科 (Olive familyOleaceae) 連翹屬 (Genus Forsythia)為落葉灌木。它在早春開金黃色、燦爛醒目的花朵,為最早開花的植物之一。這屬約有 11 (Species) ,大都原生於亞洲東部,包括中國、日本、韓國等,而有一種歐洲金鈴 (European golden bell學名F. europaea) 原生於歐洲西南部。連翹生長極快,高可達 8 10呎,寬約 10 12呎。壽命則約 50 60年。
連翹屬這屬名是為了記念蘇格蘭的園藝家William Forsyth (1737–1804) 而取的,他是英國皇家園藝協會 (Royal Horticulture Society) 創始人之一。而喬治亞州的 City of Forsyth 1989 年起,每年三月初舉行兩天的連翹節 (Forsythia Festival),當地居民只有 3,776人,而 2011 年參加連翹節的人數約一萬人。連翹所屬的木犀科有24屬、約 600品種,我們較熟悉的品種包括橄欖 (Olive)、茉莉 (Jasmine)、桂花 (Osmanthus)、紫丁香 (Lilac)、連翹、迎春花 (Winter jasmine,學名Jasminum nudiflorum)、及流蘇花 (Fringe tree) 等等。這些花卉大都具有芳香;惟黃色的連翹、以及也是黃色的迎春花則不具芳香。
寒舍前院的幾株梅花,歷年來都是春天最早開花的花樹,葉子仍未長出,卻開了一樹粉紅的花朵;緊接著是兩株刻意修剪的小迎春花,黃色的小花就在冷風中搖曳;再來才是對面居的連翹花,金黃的花瓣開滿整個枝頭。生平第一次種連翹是剛來美國留學第二年的春天,當在學校附近的銀行開戶頭時,未料銀行送了我們兩株連翹苗。好高興的種在所租房子車庫兩邊的空地上。沒想到不久就開了花,從此也就喜愛上了它。
邊境連翹 (Border forsythia,學名Forsythia x intermedia) 是垂枝連翹 (Weeping forsythia,即F. suspensa) 及綠梗連翹 (Green-stem forsythia,學名F. viridissima) 的混種,為美國最普遍栽種的品種。邊境連翹有較多、包括彎曲或直立的枝條,且開有較繁盛的花簇。它有成打的栽培種,而最普遍的栽培種是 F. x intermedia ‘Lynwood’ ‘Lynwood Gold’。這栽培種的花朵有更豐潤的金黃色,簇生在可達 10 呎長的枝條上。垂枝連翹的栽培種最普遍的是 Var. sieboldii,為真正的垂枝型;Var. fortunei則枝條較直立;Var. atrocaulu則有較紫色的幼枝,及較蒼黃的花色。
連翹花有四個狹窄的花瓣,從一個短短的花管成直角的向外展開。在葉子長出前的枝條上,每個花節會開一至三朵、約一至兩吋直徑的花。邊境連翹及垂枝連翹喜愛全陽、排水良好的土壤,土壤pH 值約 6.8 7.7 之間,適合於 USDA Zones 4 ~ 8的氣候。Zone 4為華氏零下30至零下20度之間;Zone 8為為華氏 10 20度之間,而這溫度是指每年平均最低溫度的範圍 (Average Annual Minimum Temperature Range)。二月中旬至五月間,可施予 10-10-10的肥料,或發酵過的牛糞及堆肥。連翹可於春天或初夏以插枝法或壓條法繁殖。
它 老而不開花的枝條,其中四分之一需要從地平面約四吋處修剪掉,如此可以刺激新枝的生長。如果因多年的疏忽而不再開花,則必需整叢從地面剪除,讓新枝重新長 出後,即可再開花。而剛開過花的枝條,亦需立即修剪,因為花只開在去夏長出的新枝上。因為連翹枝條除了結節處外為中空,所以修剪時,必需沿 45 度的角度,以避免壓碎枝條。冬梢時,把今年夏天成長的新枝剪下,置放於室內花瓶裡,並常換水,兩、三個禮拜後,這些枝條就會提早開花。如果再放置久些,枝條就會生根,而可種為新的植株。必需注意的是白尾鹿 (White-tailed deerVirginia deer) 喜歡啃食種在院子裡的連翹葉子。
連翹的種子可入中藥,善清熱解毒,也可治瘡癰。因它有防治細箘、及黴箘的功效。惟這方面的科學研究或臨床試驗不多。

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