2013年10月16日 星期三

石楠花 (Rhododendron)

石楠花 (Rhododendron)





                                                                石楠花



                                               石楠花樹



                                                             黃色杜鵑花樹

石楠 (Rhododendron)                                黃慶三 (07/24/2011)

                                                                            

[筆者2011 6 月初去西雅圖旅行時,到處可見到不同花色、花型、及不同高矮植株的石楠花 (Rhododendron),而且不祇花朵繁多,花型、花樹都比杜鵑花 (Azalea) 高大許多,令人嘆,覺得它可媲美東岸的杜鵑花而猶有過之,難怪它被選為華盛頓州州花 (也是西維吉尼亞州州花)。筆者 2006 年介紹 (台灣)杜鵑花,為文介紹石楠花,以及杜鵑花、石楠花蜂蜜毒性等]
 杜鵑花屬 (Genus Rhododendron) 為杜鵑花科 (Heath FamilyEricaceae)。屬名 Rhododendron rhodo- 為希臘文,意為玫瑰或玫瑰紅;dendron也是希臘文,意為樹 (Tree);即Rhododendron的原意為玫塊樹 (Rose tree)。全世界約近 1,000 個品種 (Species),主要原生於北半球,其中約90% 原產於馬拉雅山及南亞洲地帶。北美洲約有 30 個原生種,主要分佈於阿帕拉契山脈 (Appalachians)、太平洋西北岸、加拿大英屬哥侖比亞省、及阿拉斯加。台灣有 14 個原生種,其中 10 種為台灣特有種。歐洲及小亞細亞有少數原生種;南美洲 (包括中美洲)、及非洲這兩洲皆無原生種。

杜鵑屬在園藝上可分兩大類,即杜鵑類 (Azalea) 及石楠類 (Rhododendron)。雖然英文的Azalea Rhododendron 常可通用,但嚴格來講:

(1). 杜鵑類指花朵有五個雄蕊 (Stamens),葉子常有細毛;石楠類則有十個或更多的雄蕊,葉子底面可能有鱗狀或小點;

(2). 杜鵑類通常每年落葉 (惟美國住宅區所種的杜鵑,常選擇常青品種)、漏斗形 (Funnel) 的花朵;而石楠類通常是常青、且有較大、鐘形的花朵。

例如台灣的14個原生種中,杜鵑類有南湖杜鵑守城滿山紅唐杜鵑細葉杜鵑埔里杜鵑紅毛杜鵑烏來杜鵑金毛杜鵑等等;石楠類則有西施花台灣杜鵑紅星杜鵑著生杜鵑森氏杜鵑玉山杜鵑等等 (惟最近的 DNA 分析指出,森氏杜鵑該是玉山杜鵑的亞種)。一般來說,杜鵑類是灌木或矮叢狀杜鵑,而石楠類則指大型或樹形杜鵑。杜鵑花屬是受歡迎的觀賞用花卉,而有許多的混種 (Hybrids) 或栽培種 (Cultivars),比如英國皇家園藝協會 (Royal Horticultural Society) 登記有案的杜鵑花屬就有 28,000 栽培種。

華盛頓州州花是太平洋海岸石楠花、大葉石楠花 (Pacific coast rhododendronBig leaf rhododendron,學名 R. macrophyllum) ,有大而常青的葉子,原生於北美洲西部。主要分從加拿大英屬哥侖比亞省、至加州蒙得勒郡 (Monterey County) 的太平洋沿岸。太平洋石楠花是種灌木,可長至 2 9 公尺 (6 30 英呎) 高。葉子 7 23 公分 (3 9 英吋) 長、約 3 7 公分 (1.2 2.8 英吋) 寬。花冠五裂,通常呈粉紅色,但也有其他顏色者。

西維吉尼亞州州花是大石楠花 (Great rhododendronGreat laurel,學名 R. maximum)。原生於北美洲東部,分佈於加拿大新斯科夏半島 (Nova Scotia) 至阿拉巴馬州北部。它是長青灌木,可長至 4公尺 (13英呎) 高。葉子 9 19公分 (3 8英吋) 長、 2 4公分 (0.75 1.5英吋寬。花約 2.5 3公分 (1 1.2 英吋) 直徑,白色、粉紅、或淡紫色,而常雜有黃綠斑點。主要分佈於南阿帕拉契山脈 (Appalachians),它喜愛半遮陰、深厚、排水良好、酸性 (pH 4.5 5.5)、而富含有機質的土壤。可用種子或壓條法繁殖,但以後者居多。

杜鵑屬的植物含有毒性,特別是酚類 (Phenols) 雙萜類化合物、二萜類 (Diterpenses)。這些毒性是杜 鵑屬用來防止食草動物啃食它的花葉。酚類大都集中於新葉及花蕾,味道不佳,且食後有毒性反應、而能避免新葉及花蕾被動物食用。杜鵑屬的毒性對馬較為嚴重; 小牛犢及小羊曾有杜鵑屬中毒的情形,可能就因它們沒經驗,才食用這些新葉或花朵。新葉也有黏稠、含有酚類的滲出物,用以阻止小的無脊椎動物食用它。北韓賑災工作者 (Relief workers) 的文件曾記載,飢餓的孩童因食用 (大量) 杜鵑花而導致至少九位兒童死亡的事件。
雙萜類化合物,即是木藜蘆毒素 (Grayanotoxins),存在於杜鵑屬植物的葉子、花朵、及花蜜中。毒素的存在依品種而定,有些品種不會產生毒素,例如黃杜鵑 (Yellow AzaleaHoneysuckle Azalea,學名 R. luteum) 及彭土石楠花 (Common rhododendronPontic Rhododendron學名 R. ponticum) 這兩品種則具這種毒素。而彭土石楠花為極具入侵性而難於根除,因它留在地下的根很容易發芽,而成長新的植株。

雙萜類化合物是種神經毒素,這種中毒反應稱為木藜蘆毒素中毒 (Grayanotoxin poisoning) 、蜂蜜中毒 (Honey intoxication)、狂蜜病 (Mad honey disease)、或杜鵑屬中毒 (Rhododendron poisoning) 等名稱,而產生暫時性的症狀,例如噁心、嘔吐、暈眩、及不規則心悸等。這種中毒症狀平常很少超過一天,通常不需醫,而且很少造成死亡。人類中毒的例子通常是食用含有木藜蘆毒素的蜂蜜。當蜜蜂築巢在許多杜鵑屬植物附近時,由於採食含有這種毒素的花蜜,蜂蜜有毒性。據說這種蜂蜜有苦味。

最早的記錄約西元前 400 年,一位軍事家,文史學家,以記錄當時的希臘歷史、蘇格拉底語錄而著稱的色諾芬(Xenophon,約西元427355 年),在他的《長征記》(Anabasis,即 "The Expedition" "The March Up Country"),提到一萬個希臘士兵在小亞細亞,因太餓而大量食用當地黃色杜鵑花及彭土石楠花的蜂蜜而中毒、甚或斃命的事蹟。

羅馬學者老浦林尼 (Pliny the Elder,公元23-79),以及希臘地理學家斯特雷波 (Strabo,公元前63年至公元 24) 也曾提到土耳其黑海沿岸當地人,曾故意留下這種有毒的蜂蜜,於公元前401年對付色諾芬軍隊;又於公元前 69 年以同樣方法對付古羅馬政治家、軍事家龐培 (Pompey) 的軍隊。據說亞歷山大帝的軍隊於公元前327年攻往印度途中,也發生過蜂蜜中毒的情形,但它們該是阿富汗石楠花 (R. afghanicum) 蜂蜜。阿富汗石楠花也是有毒的植物。

黃色杜鵑花及彭土石楠花這兩種杜鵑屬植物原生地 (黑海沿岸) 附近的土耳其,幾世紀以後也曾再發生過人們因食用這種蜂蜜而中毒的事件。甚至直到 1980 年代,土耳其伊士坦堡有過11 件類似事件的記錄;奧大利亞也發生過這類事情。可見養蜂場應該避免設在種有大片杜鵑屬植物區域的附近。

由於杜鵑屬植物所含的毒素,其代謝產物會產生排異性、植物相剋的作用 (Allelopathic interactions)。這種作用會壓抑杜鵑屬植株附近其他植物種子的發芽,或防止其他植物苗株菌根生長 (Mycorrhial development) 的機制,而直接、間接的增加杜鵑屬生存競爭的能力。學者們目前正在研究、討論杜鵑屬這種植物排異性的作用。

2 則留言:

  1. "由於杜鵑屬植物所含的毒素,其代謝產物會產生排異性、植物相剋的作用 (Allelopathic interactions)。這種作用會壓抑杜鵑屬植株附近其他植物種子的發芽,或防止其他植物苗株菌根生長 (Mycorrhial development) 的機制,而直接、間接的增加杜鵑屬生存競爭的能力。學者們目前正在研究、討論杜鵑屬這種植物排異性的作用。" 光憑這點,杜鵑就可以勝出其他植物作理想的foundation plants. 可省除多少雜草的麻煩!

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    1. Very good idea! I was in Taiwan between 4/10~28, didn't get the chance to reply earlier. Sorry for that. Ching-San

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