2013年10月16日 星期三

世界上最昂貴的咖啡

世界上最昂貴的咖啡




                                      麝香貓採食咖啡豆



                                     峇里島麝香貓咖啡


世界上最昂貴的咖啡                    黃慶三 (12/30/2009)


全世界的咖啡屬 (Genus Coffea) 植物大約有60多種,但人工栽培、用於製作咖啡的只有25種,作商品咖啡的只有4種,而市面上的咖啡,主要為阿拉伯種咖啡,小果咖啡 (Coffee Arabica,學名 Coffea arabica))、及羅布斯塔咖啡 (Coffee Robusta,學名 C. canephora var. Robusta) 等兩個原種,其中又可再細分為更多的栽培種。

市場上流通的咖啡豆多半以其產地來區分,從拉丁美洲、非洲、到亞洲,種類非常繁多。其中最昂貴的一種叫『麝香貓咖啡』(Civet coffee)主要出產在印尼,而菲律賓 (Coffee alamid) 和越南 ( Weasel coffee) 也出產一部份。

印尼麝香貓咖啡的馬來語是Kopi Luwak”Kopi意為咖啡,Luwak意為麝香貓,是全球最昂貴的咖啡。USA Today 2004 年的報導,一磅印尼麝香貓咖啡為 $150;而目前網站 (印尼產地、美國、英國、或澳洲等) 銷售的價錢,每磅從約美金 $100~$600 不等;而喝一杯可能需要美金$40~$50Oprah Winfrey Show 也曾報導過這種咖啡:每磅美金 $300,每杯 $50

為什麽它叫『麝香貓咖啡』?因它『製造』程序中最重要的一個步驟,必需依靠麝香貓,所以產品才叫這個名字。麝香貓,也叫椰子貓 (Asian palm civet,學名Paradoxurus hermaphroditus) 是 種夜間活動、類似貓的小動物。它們是雜食動物,但特別喜歡採食咖啡豆,尤其專檢又紅又熟的咖啡豆進食。它們的消化系統會分解咖啡豆的果肉,而沒被消化的咖 啡種子,就隨糞便排泄出來。產地的農夫就把這糞便檢起,清洗還沒被消化的咖啡種子,再經曬乾、烘培,而製成麝香貓咖啡。因此這種咖啡又叫『貓屎咖啡』。

加拿大安大略省 (Ontario) 桂羅夫大學 (University of Guelph) Dr. Massimo Marcone曾經加以研究,說是麝香貓消化酵素的作用,不但會除去咖啡豆的苦味,同時也會添增它獨特的風味。試想印尼的野生麝香貓,在野生咖啡林採食,排出的糞便又被發現、檢拾回去清洗,做成咖啡,其量顯然少之又少,價錢當然昂貴。不過目前有些咖啡農場開始以人工養殖麝香貓,來生產麝香貓咖啡,但其成本也高,產量也有限,所以價錢仍是極貴。有個資訊說全世界年產量只有約 1,000 ,主要銷至日本及美國;有個網站 (2006) 指出印尼真正的麝香貓咖啡年產量的 500 ,大都銷去日本;另個網站 (2007) 則說年產量祇有數百公斤;而BBC News 報導 (2007) 說菲律賓年產量約有 500公斤

就因產量稀少,價錢又貴,網站或市面出售成品的『真實性』(Authenticity)購買者就必需自己判斷了。據說越南有人使用專利的特別酵素浸泡普通咖啡豆,而做成『仿造』(Simulated) 麝香貓咖啡;也有使用添加特別香料的方法來『製造』這種咖啡豆者。產量有限,而在高價引誘下,『攙假』的可能性就會發生。比如世界上最貴的香料『番紅花』(Saffron) 便是極好的例子 (請見拙作『番紅花』,2005 2 月太平洋時報)

此外,有人擔心從麝香貓排泄物中清洗出來的咖啡豆,會否匿藏致病菌、寄生蟲等,而可能影響飲用者的健康。因這種咖啡豆經過清洗、日曬,而後又經高温烘培,任何致病菌、寄生蟲等都將被消滅,加上使用開水沖泡,所以飲用它應該是安全的。惟個人是否喜歡飲用麝香貓『另一端』排出物做成的咖啡,那就另當別論了。

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