2013年10月15日 星期二

煙樹 (Smoke Bush)

煙樹 (Smoke Bush)


煙樹 ‘Royal Purple’


煙樹 ‘Royal Purple’


DC Air & Space Museum 煙樹

煙樹 (Smoke Bush)                               黃慶三 (06/10/2012)

 
 
黃櫨、煙樹、紅葉樹 (Smoke bush, Smoke tree,學名Cotinus spp.),漆樹科 (Anacardiaceae)黃櫨屬 (Genus Cotinus),為鹽膚木 (SumacGenus Rhus) 的近親。黃櫨屬有兩個品種 (Species),即美洲煙樹 (American Smoketree學名C. obovatus, syn. Rhus cotinoides)及歐洲煙樹 (Eurasian smoketreeEuropean smoketreePurple smoke bush學名C. coggygriasyn. Rhus cotinus)

它們為落葉灌木或小喬木,夏初會開許多小花組成、約15~30公分長的花串。每朵小花約5~10公釐 (mm) 直徑,五個淡黃綠色的花瓣。惟大多數小花因敗育 (Abort) 而掉落,存留的纖細而眾多絨毛似花梗,組成粉黃色至紅紫色、羽毛般的團簇,遠遠望去,好似籠罩在枝頭的煙霧 (Smoky plume),所以俗稱「煙樹」。沒敗育的小花,會結同一顏色或褐色、稍為扁平、接近腎臟形的小核果 (Drupe)2~3公釐長,近看時,穿插、突顯在煙花之中。

美洲煙樹原產於美國東南部,從田納西州往南至阿拉巴馬州,西至德州。它可長至 3~5公尺 (10~15英呎) 高,樹幹 20~35公分 (8~14 英吋) 直徑,葉子綠色或藍綠色,比歐煙樹的葉子大些,約6~13公分長。秋葉極為亮麗,比歐煙樹更觀。惟花串比歐煙樹稀疏些。它的栽培種C. obovatus ‘Red Leaf’ 就因它美豔的秋葉,而受喜愛。

煙樹原產於南歐,向東沿伸至中亞細亞、西馬拉雅山地帶、及中國北部,自然生長在岩石土壤和貧瘠的地帶。它是多枝幹的灌木叢,可長至 5~7公尺 (15~20英呎) 高。葉子 3~8公分長,略為長橢圓形,綠色;秋天時,轉呈桃紅、黃色、或深紅。它有數個栽培種,而以紫葉、紫花的栽培種最受歡迎。

例如 C. coggygria ‘Royal Purple’ 這栽培種,可長至3公尺 (15英呎) 高,有深紫色或紫紅色的葉子,紫紅的花朵,及紫色、富麗的「煙花」,秋葉則呈緋紅色 (Scarlet)。適於 USDA Zone 5~8。另一頗歡迎的栽培種為 'Notcutt's Variety',有酒紅色的葉子,秋天則呈黃色及橘紅。也可長至3公尺 (15英呎) 高,適於 USDA Zone 5~8。如把這兩個栽培種種植一起,則會產生混種。華府台灣基督長老教會新建教堂 (7410 Needwood Road, Derwood, MD 20855) 就種有四株‘Royal Purple’ 栽培種。雖然植株幼小,但有三棵開「煙花」。

煙樹的根、莖 (木材),可提煉名為 “Young fustic” 的黃色染料。惟目前在商業上,這種染料已被化學合成染料所取代。根據2007 Global Invasive Plant Database的報導,歐洲煙樹的樹葉和樹皮是一種很好的單寧酸來源;它的黃色木材可以浸泡作為凝固劑、退燒劑、或用來處理眼睛疾病。其抗氧化功能,效力高於綠茶。在飢荒時,其嫩梢和成熟的果實,曾被中國和印度用作緊急食品源。紫紅的花及葉子,也是極受歡迎的插花材料。

煙樹能適應全陽或部分遮蔭,及排水良好的多種土壤類型。從輕型沙質土到重型壤粘土;微濕、潮濕、或乾燥的土壤;土壤pH 3.7~6.3,但也可忍受鹼性土壤。它不需要修剪或維護,也容易移植。惟煙花開於新枝上,適宜的修剪可增進花開,且可維持喜好的樹形,例如只留一枝主幹,或灌木形。如果第一、二年齊地切除,明春則可長出許多分枝。黃櫨屬的兩個品種均會生長萌蘗、萌芽 (Coppice shoot),即齊根截斷的植株,明春會從樹樁週圍長出多數萌生芽,第一年就可長至約2 公尺高,有極漂亮的葉子,但萌生芽第一年不會開花。

它可廣泛種植於城市地區,如停車場中隔島,和道路中隔島;也可種植於貧瘠、多石塊,其他花樹不易生長存活的地段。事實上,煙樹最好種植於乾燥、貧瘠的土壤。在這種環境下,植株、枝葉因而長得嬌小、密實,也會增進秋葉的絢麗。如果把它種植於肥沃之處,植株則會長得高大、枝幹粗長、葉子相對的稀疏,且易患萎蔫病 (Wilt disease) 而縮短壽命。除了萎蔫病,煙樹沒有其他致命的疾病或蟲害。

繁殖可用插枝法或種子播種。如用種子繁殖時,當秋天種子成熟後隨即播種,萌芽率最高。乾燥的種子可存放多年,但播種前,需先以層積處理 (Stratification),來解除種子的休眠  [在濕冷處理 (Cold stratification) 前,還需要先行一段高溫吸潤的處理 (Warm stratification)才能解除休眠]插枝可於夏末進行,但需使用生根賀爾蒙,惟栽培種常不易生根。

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