2013年10月16日 星期三

棘棗--耶穌的荊棘之冠

棘棗--耶穌的荊棘之冠



                                 刺棗的植株 (2010 年筆者攝於以色列)
 (照片右下角地面黃褐色的一片,即為掉落的棘棗果)



                     刺棗果實 (2010 年筆者攝於以色列)


棘棗--耶穌的荊棘之冠                                      黃慶三 (10/30/2010)

依據聖經的記載,耶穌被判死刑後,兵士戲弄他:「他們剝下耶穌的衣服,給他穿上一件深紅色的袍子,又用荊棘編了一頂冠冕給他戴上,拿一根藤條放在他的右手,然後跪在他面前戲弄他,說:『猶太人的王萬歲!』(馬太福音 27 28-29 ) 。這個用「荊棘」編的冠冕,英文聖經說的是 “…twisting some thorns into a crown…” (New Revised Standard Version--NRSV) ,到底這個「荊棘」或 “Thorns” 是那種帶刺的植物呢?【通常食用的棗樹 (Common Jujube) 請見拙作:《棗樹 (Jujube)
http://cshuang2.blogspot.com/2013/10/blog-post_3361.html】

據趙榮台、陳景亭 2001 年著的《聖經動植物意義彙編》所說,在當時的巴斯坦有刺的灌本或藤本,以「棘棗」 (Christ-thorn jujube學名Ziziphus spina-christi), 及「鼠李」(Palestine Buckthorn,學名Rhamnus palastine) 最常見;而耶穌被釘十字架時所戴的荊棘冕則是「刺馬甲子」 (Jerusalem Thorn學名Paliurus spina-christi) 云云。惟維基百科 (Wikipedia) 解釋說,雖然「刺馬甲子」有可能用來做耶穌戴的荊棘之冠,但是這個說法無法證實。

依據以色列海華大學 (University of Haifa) 2005年研究刺棗這植物與人類關係 (Ethnobotany) 時的調查,由以色列一些過去的資料、加上地方的傳聞軼事,這個調查指出刺棗就是用來做耶穌的荊棘之冠。又2010 年筆者遊以色列時,見到「隱基底國家公園」(Israel En Gedi Nature Reserve, En Gedi National Park) 的小手冊上所說,「棘棗」才是做為耶穌戴的荊棘之冠。它的拉丁學名Z. spina-christi中,品種名spina意為刺 (Thron) ,所以spina-christi意為「基督之刺」(The Christ's thorns) 或「彌賽亞之刺」(The Messiah’s thorns).

棘棗是種棗樹 (Jujube tree),屬於鼠李科 (Buckthorn familyRhamnaceae),棗屬 (Genus Ziziphus)。棗屬約有 40個品種 (Species),通常是帶刺的灌木或小樹,大都長在溫、熱帶,但也有長在寒帶的;有的常青、有的會落葉。花是細小、不顯眼的黃綠色;果實為核果,呈黃褐、紅色、或黑色,圓球形或長橢圓形,1 5公分長,味道常是蠻甜的。(請見拙作《棗樹》,華盛頓新聞報,二OO五年十一月)較有名的棗樹品種包括紅棗 (Common jujube,學名Z. zizyphus) 、刺棗、地中海區域的非洲棗樹 (African jujubeLotus Tree,學名 Z. lotus) 、非洲及印度的印度棗 (Indian jujubeSour jujube,學名Z. mauritiana) 、及巴西東北部的洋棗或茹阿澤魯 (Juazeiro,學名 Z. joazeiro)

紅棗實可生吃、煮食、做蜜餞、或入藥,它可做強肝用,增加肌肉的力氣、及活力。非洲棗樹是荷馬的史詩《奧德塞》(Odyssey) 裡所提希臘神話中、住在北非一個小島上的「食棗族」(Lotophagi,意為“Lotus-eaters”) 的食物。食棗族就以它的花及果實當做食物。這種棗有麻痺的作用。當人們吃了它後,就變成半昏睡狀態,也做極樂的夢,而忘卻塵世的痛苦。印度棗可用來做中藥的酸棗仁,而有靜定、及催眠的作用。洋棗或茹阿澤魯果實可食用、樹皮及樹葉可做鎮痛藥、抗菌、消炎、及退熱藥。

依據上述以色列海華大學 (University of Haifa) 2005年刺棗研究調查,指出刺棗是中東的回教徒 (Muslim) 所認定惟一的「聖樹」(HolySacred tree) 。刺棗的果實在法老王時代的古埃及人,有時就用它來做麵包;即使近代的埃及農人,有時也仍用它來做麵包。希臘哲學家及博物學家狄奧佛拉斯塔 (Theophrastus--371?~287? BC) 及羅馬學者蒲林尼 (Pliny—23~79 AD) 曾記述過這種植物及其甜味的果實。可蘭經 (Koran) 曾提過這樹三次。所以棘棗自古以來就被用做食物、木料、也用為藥物直到現在。

刺棗長在以色列山谷或低漥之地,例如低於海平面500公尺以下的地方,分佈很廣。2010 年十月初筆者去遊歷以色列時,導遊說以色列人不吃這種果子,也很少把它的果實或枝葉用來做藥用,而且整棵樹枝椏長滿了尖銳的勾刺,所以通常只在荒郊路旁或國家公園裡,例如筆者曾去參觀的「隱基底國家公園」、「古城但自然保育區」(Tel Dan Nature Reserve) 、及「哥拉汛國家公園」(Korazim National Park) 等等,才能見到野生 (也可能是人工栽培) 的植株。十月大概是果實成熟期,除了枝上長滿的黃綠、稍帶褐紅的果實外,它約一公分直徑、圓形的、褐紅的果實掉了滿地 (也許是掉落後才變褐紅)。植株 3~10 公尺高,但國家公園裡常有約十公尺高的大樹,有些枝幹會彎曲成長、甚或著地這些大樹枝葉涵蓋的範圍,大概也有十公尺直徑。通常它可用播種、或插枝的方法繁殖。

瑞典的倫德大學 (University of Lund) 1992曾把刺棗的果實、種子、及葉子作營養成份的分析, 發現它的果實有極高的能量值 (Energy value)。除了棗椰果 (Palm date) 、無花果 (Fig)、及葡萄乾外,很少有比它有更高的能量值。種子含有高成份的蛋白質,而葉子則富含鈣、鐵、鉀、及鎂。所以對於缺乏食物的乾旱地區或國家,比如非洲的一些地方,刺棗可做為一種重要的能量、蛋白質、及礦物質的營養來源。瑞典倫德大學的刺棗分析如下:

成份
棘棗果實
棘棗種子
棘棗葉子
碳水化合物 (%)
63.8
21.8
25.8
蛋白質 (%)
3.1
29.6
6.8
脂肪 (%)
2.2
3.9
3.3
(mg/100g)
177
154
1270
(mg/100g)
0.6
4.4
7.2
(mg/100g)
135
1090
85.4
(mg/100g)
1910
1130
673
(mg/100g)
56.3
301
169
(mg/100g)
0.8
9.2
1.5

蘇丹的 University of Khartoum 2003年以也門 (Yemen) 乾旱地區農地的刺棗研究及利用,及德國卡歇爾大學 (University of Kassel, Germany) 2008 年所作蘇丹 (Sudan) 乾旱地區農地的刺棗研究及利用,均指出剌棗可以耐熱、耐旱,適合乾旱地區的種植。這研究也指出刺棗果實有極高的營養成份、礦物質、及維他命 C; 種子有高成份的蛋白質,且有抗菌的功效;而葉子有極高成份的礦物質。植株可種成有刺的藩籬或防風林,長根可做水土保持,木材可做支柱、家俱、或燃料,葉子 可做飼料,果實可以食用,而常是乾旱貧乏地區人們重要的生活資源。然而它並沒有被作較深入的研究,依據地域、氣候、環境等情況而尋求出最好的種植、繁殖, 及最有效的利用、管理方法等等。德國卡歇爾大學所作研究提起蘇丹中部藥物較缺地區,刺棗常用來作民間的療方,例如果實用來治療下痢及瘧疾,磨成粉的枝條用來治療關結炎、及蠍螫等等。而蘇丹、也門小鎮市場上,也常有棘棗果實販賣出售。

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