2013年10月16日 星期三

木棉 (Cotton Tree)

木棉 (Cotton Tree)



                                                         木棉花



                                         木棉花近照 (雌蕊已不見)



木棉 (Cotton Tree)                              黃慶三 (06/24/2011)

木棉 (Cotton Tree,學名Bombax ceiba)錦葵科 (Mallow familyMalvaceae)木棉亞科 (Subfamily Bombacaceae)木棉屬 (Genus Bombax),為熱帶、亞熱帶落葉大喬木,高 10 20 公尺 (33 66 ) 。它原產地不詳,但很可能源自印度。隨著移民被廣泛種植於華南、台灣、中南半島、及南洋群島,十七世紀引進台灣。

早春在它的樹葉還沒長出前,先開橙黃色或橙紅色花。花有五瓣,花萼短筒狀,雄蕊約70~80個,集成 (5+1) 束,外圍形成5束與花瓣互生,中央的一束雄蕊聚合,將雌蕊的花柱包著,露出柱頭,柱頭5裂。掉落在地上的花,雌蕊已不見。5 6月結果,為蒴果,長橢圓形,熟時5裂。果實拳頭大,內有種子多數,密被棉花,成熟後裂開,棉絮潔白柔軟,隨風飄零四散,種子也因此可以傳播。葉互生,掌狀複葉,小葉 5~9 枚;枝條輪生,向四面水平伸展自然分層,像似撐開的傘。

較年幼樹幹基部密生瘤剌,以避免動物的啃食,刺並不尖銳,長成老株後,瘤刺會自動脫落,變成灰白色的樹皮。因它的枝幹高大粗壯,於森林中其頂頭往往超越其他樹木,故又稱之為「英雄樹」。為台中縣的縣花、及高雄市市花。

木棉可作園庭栽植或行道樹,花可食,根和莖抽取物,有清熱利濕、收斂、散結止痛之效,可治肝炎、慢性胃炎、胃潰瘍、跌打扭傷等。 根皮、莖皮和刺磨成粉製成膏藥,可用來治療粉刺。1棉毛可做棉被、枕頭等填充物。由於木棉棉絮纖維不夠長,很少用來織布。木棉籽可以榨油,製造肥皂,榨剩的棉籽餅用作肥料或飼料。木棉的樹幹雖然粗大,但木質太軟,木材用途不大,可作箱櫃、玩具、蒸籠、或木舟。

因木棉花呈肉質,含水量高,當花朵掉落地面,遭機車輾過流出汁液,常造成機車輪胎打滑,騎士不小心有時會滑倒。而木棉果實成熟裂開後,棉絮四散,除影響行車視線外,也造成有些民眾呼吸道過敏等症狀。木棉樹對淨化空氣和滯塵的功能也不好,因此不是都會區行道樹的理想樹種。但它適合種在廣場、綠地和公園。

台灣另一種錦葵科的「美人樹」(Floss–silk tree學名Ceiba speciosa)吉貝 (Genus Ceiba),原產於巴西、阿根廷,乍看之下有些類似木棉樹。但木棉之葉片較大,且枝條硬挺有陽剛氣息,樹幹灰白或茶色;而美人樹則葉片較小,且枝條稀疏而柔美細弱,故以美人名之。美人樹的樹幹綠色,且基部肥大呈酒瓶狀,以儲存水分,故亦有「酒瓶木棉」之稱。又木棉是春天未長新葉前開花,花為橙紅或橙黃色;美人樹花期在南美洲原生地為二至五月的落葉期間,在台灣秋天花常先葉而開,花為紫紅色全株奼紫嫣紅,頗為引人注目                  


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