2013年10月15日 星期二

緬梔花、雞蛋花

緬梔花、雞蛋花






緬梔花
* (*照片由夏威夷大學林玉教授提供)


緬梔花雞蛋花                            黃慶三 (10/20/2012)


緬梔 (音「支」)花、雞蛋花、番仔花 (Plumeria,學名 Plumeria spp.)其他別名有緬梔子、雞卵花、印度素馨、鹿角樹、番花、大季花、鴨腳木等。為夾竹桃科 (Dogbane familyApocynaceae)緬梔屬 (Genus Plumeria)。原產於中美洲、墨西哥、加勒此海、及巴西的南美洲。緬梔屬約有50品種,其中七、八種,已傳遍整個溫、熱帶。屬名 Plumeria取自十七世紀時,一位常遊歷、研究於西印第群島 (West Indies) 的法國植物學家 Charles Plumier1 1645年間由荷蘭人引入台灣
 
花冠為五裂,迴旋排列,花冠基部連合成管,一般作觀賞用。花瓣中心呈豔黃色,和白色花瓣相襯,有如煮熟、切開的雞蛋,故名「雞蛋花」。因墓園常植此花,曾有「墓園花」(Graveyard flower) 的別稱;許多東南亞的人也相信,這種樹可掩遮鬼魂。印度及錫蘭許多廟宇都種植它,稱「廟花」(Temple flower),且把花恭奉給神祗。孟加拉人 (Bangladashi) 認為白花意謂死亡尤其愛用白花緬梔(White plumeria,學名P. alba) 於葬禮。

它的花香在晚間最濃郁,是為吸引晚間活動的天蛾 (Sphinx moth) 來傳粉。祗是緬梔花不含花蜜,天蛾在各花間紛飛,幫花傳粉,卻覓不得食。花期通常為39月,不易結果;但授粉成功、結成的果實為黑褐色木質蓇葖果,果期6月至12月。果實成熟後裂開,露出扁平具翅的種子。種子長圓形,約2公分長。

玻里尼亞的婦女,常粧戴這種花來表示她的 “Availability”-- 戴於右耳意謂正在尋覓男性伴侶;戴於左耳,則是名花有主。在夏威夷及一些地方,這種花常用來做花環 (Lei)。不同的品種及花色,可組成鮮豔美麗的花環。最好於清晨採集花朵,先把花泡於水中約十分鐘,再把花朵鋪陳於紙巾上乾燥後,才串成花環。製成的花環先噴點水,置於一加侖大小的Ziplock塑膠袋,先把塑膠袋關上約 90%,吹飽空氣再全部 Zip 起來,存放於冰箱,可保存兩天。

依據International Society for Horticultural Science (ISHS) 的報導,2005年夏威夷有一千四百萬朵紅花緬梔 (Red plumeriaRed frangipani學名P. rubra) 用來做花環。又University of Hawaii at Manoa的報導,2006年時,夏威夷的 15個緬梔花農場出售超過一千兩百萬朵的緬梔花,價值 $372,000;這報導也記述過去五年中,緬梔花每年平均售價總值為 $505,0004 可見這種花樹是夏威夷重要的作物之一。緬梔花除了觀賞、做花環外,也可提取香精,製造高級化妝品、香皂、和食品添加劑之用。

因屬於夾竹桃科,緬梔花和夾竹桃 (Oleander學名 Nerium oleander) 有親緣關係,且兩者所含的白色乳汁 (Sap) 有毒,對皮膚及眼睛有刺激,類似於大戟屬 (Genus Euphorbia) 的一些植物。不同品種的緬梔花長有不同形狀的互生葉 (Alternative leaves),不同的外形,及生長習性。

例如最常見、原產於西印度群島的白花緬梔有狹長而波浪形的葉片;純潔緬梔 (P. pudica) 則有似湯勺形、亮麗、深綠的葉子,冬天不落葉。另一種鈍葉() 緬梔 (Singapore plumeria學名 P. obtusa) 雖俗稱新加坡緬梔,事實上它原生於中美州、巴哈馬,冬天也不落葉,四季皆開花。玆把數種較常見品種,略述如下:
1.      白花緬梔--原生於中美洲、及加勒比海,但目前已歸化於南亞洲及東南亞地區。它有狹長的葉子,大而芬芳、黃心的白花。通常栽植為觀賞用。柬埔寨的寺廟常種植它,花用來供奉神衹;花也可做油炸餅食用;木材中心可做傳統驅蟲劑或通便劑。
2.      紅花緬梔--為落葉小喬木,原生於墨西哥、中美洲、哥侖比亞、及委內瑞拉,但目前已傳至全世界熱帶及亞熱帶地區的公園、花園、寺廟、及墓園等。品種名 rubra源由拉丁文 ruber,意為紅色。Frangipani這名字則源自16世紀時一位意大利侯爵,因他發明了緬梔香水。夏威夷稱它為melia它可長成2 8公尺(7 25 英呎) 高,葉互生,簇生在枝椏的尖端。大的葉子可達 30 50 公分 (12 20英吋) 長,天冷時會落葉。樹椏脆而易斷,折斷處流出白色乳汁。夏天開粉紅、至白色的花,有黃色的花心。花極芳香,有五瓣,約57.5公分 (23英吋) 直徑。偶而會結約17.5公分 (7) 長的果莢,含有2060個帶翅的種子。它和鈍葉緬梔 ((Lei flowerSingapore graveyard flower學名P. obtusa) 的混種較不易落葉,白花黃心的栽培種Singapore在夏威夷可成年開花。
  1. 鈍葉緬梔--為約 1 6 公尺高灌木或小樹,原產於巴哈馬、中美洲,但目前
      廣泛種植於熱帶地區,包括非洲東部、亞洲、及夏威夷。Obtusa品種名源
      於葉尖為鈍形 (Obtuse),而非其它品種的尖銳形 (Acute)。鈍葉緬梔花留
      在枝頭上,會比其他品種容易變成褐色,因此必需在花開後,立即採摘。它
      的花除了做花環及恭奉神祗外,柬埔塞的民間處方以它的樹皮熬汁,做通便
      劑或治療水腫。這品種在1931年由Dr. Harold Lyon傳入夏威夷 (Lyon
      Arboretum)。鈍葉緬梔及紅花緬梔為夏威夷最主要二品種,而以紅花緬
      梔居多。
  1. 潔緬梔--原生於巴拿馬、哥侖比亞、及委內瑞拉。它有湯勺形、亮麗、深綠的葉子。品種名pudia意為純潔 (Chaste, bashful)有種斑葉品種
      (Variegated variety) 俗稱金箭 (Golden Arrow) 或鍍金湯匙 (Gilded spoon),冬
      天不落葉。花開極盛,白色,有黃色花心。泰國的混種則有粉紅花色者,稱
      Sri Supakorn,或稱 Pink pudia

緬梔花的修剪可刺激年幼植株的分枝,及增進它圓滿的樹形;但成熟植株,除了病弱枝或創傷枝外,通常不做修剪。緬梔花綻放在一年老枝,修剪會減少開花量。成熟植株修剪的另外目的,是為控制它的大小,或產生對稱、美觀的形狀,以及剪取繁殖用的扦插枝。修剪最適當的時機,為春天、新葉長出以前。新芽會在幾個禮拜後,在接近剪切的邊沿長出。因此修剪處,需在枝幹上的「葉痕」(Leaf scar) 約半吋以上的地方,且切成 45 度的角度,如此雨水、露水易從「傷口」滾落。

繁殖的方法可用扦插、壓條、或播種。春天時,選用健康、強壯、約七、八吋至一呎長的樹枝剪下,做繁殖用的扦插枝。把扦插枝去葉,置於溫暖、乾燥之處,約一個禮拜後,於剪切口塗上生根賀爾蒙 (Rooting hormone),然後扦插於約一加侖大小、添滿好品質種植土、或砂與珍珠岩各半介質的花盆,約3 4吋深。澆水至水從盆底流出為止,然後置於全陽之處。最初約30天勿澆水,等表土兩吋深變乾後才再開始澆水,使土壤保特潮濕。通常 6 8 個禮拜後,即生根,長出新芽。插枝繁殖的植株,初次綻放花朵量不多,但可望於一年內開花。這和插條的長短大小、及剪取的時節有關。

播種的方法把種子的頭部朝下、尾翅朝上,種植於好品質的種植土,或砂與珍珠岩各半的介質,土壤保持潮濕,種子可望一週左右萌芽。種子繁殖的植株,需要三年後才會開花。

緬梔花喜全陽、深厚肥沃、富含有機質、排水良好之壤土或沙質土壤,微酸性土壤更佳。夏天是北半球緬梔的盛花期。依據 The Plumeria Society of America只要提供陽光、水份、及肥料,就能滿足它開花的需求:5

  1. 陽光--每天要有6 8 小時直接日照。日照不足,枝條就變纖細脆弱,樹形傾向多陽一面。如果長於遮陰下,它就不易開花。
  2. 水份--水份不足時,它會停止生長,有似「冬眠」,開花枝甚或枯萎,以縮減水份消耗。反之,緬梔花也不喜過份潮濕。過份潮濕會引起根腐病,而可能導致植株死亡。水份不足或過份,葉子均會下垂。
  3. 肥料--需採高磷成份,鉀量次之,氮最低者。在四至八月生長期,每隔一,或最少每月一次,施用這種肥料。其他稀有元素,例如鎂 (Magnesium)、鐵、錳、銅、錋、鈣、硫等等,都有所需求。尤其鎂為製造葉綠素所需,可用一湯匙瀉鹽 (Epsom saltMgSO4·7H2O ) 加在一加侖水中,於澆水或施肥時施用。

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