2013年10月15日 星期二

聖誕紅—及如何使它明年再度開花?

聖誕紅—及如何使它明年再度開花?


聖誕紅近照




比人還高的聖誕紅
(攝於台灣)                                        



雙色聖誕紅
(Ice PunchTM)


聖誕紅及如何使它明年再度開花?        黃慶三 (10/10/2012)
 
聖誕紅、一品紅、猩猩木 (Poinsettia,學名Euphorbia pulcherrima),為大戟科 (Euphorbiaceae),大戟屬 (Genus Euphorbia),原產於墨西哥 (Mexico),也原生於美國的太平洋沿岸、及瓜地馬拉 (Guatemala) 某些地方。學名Euphorbia pulcherrima由一位德國植物學家所取,種名pulcherrima為「最美麗」的意思。

美國的歷史學者、也是園藝學家,蒲萊斯考特 (William Hickling Prescott1796-1859),在其著Conquest of Mexico(1843出版) 及美國駐墨西哥第一任大使、也對植物極有興趣的波因塞特 (Joel Roberts Poinsett1779-1851)1828 年於墨西哥 Taxco地區發現這美麗植物,而把它引進美國的故事。正好有人請蒲萊斯考特為聖誕紅俗名,為紀念波因塞特,就將此植物命名為 “Poinsettia”

南美洲印第安人阿兹克特 (Aztecs) 語言裡面的「聖誕紅」這植物,意為「星花」 (Star flower)。阿兹克特人用其紅色苞片來萃取做織物、及化粧品的紫紅色染料,也用乳白的汁液做成退熱的 (Antipyretic) 藥材。在智利及秘魯,植物被為「安迪斯山之冠」(Crown of the Andes)其英文別稱 ”Mexican flame leaf”“Christmas star”“Winter rose” 等。但 “Winter Rose” 有時特指 1998才栽培出來、成功上市的 ”Eckespoint Winter Rose”,它有向內捲的紅色苞片,乍看之下,有似朵朵紅玫瑰。

依品種的不同,聖誕紅兩呎至十六呎高的灌木或小樹。最頂端的葉子為苞片 (Bract),有紅色、粉紅、及白色的品種,為變形的葉子 (Modified leaves)。這些豔麗的苞片,常被誤稱為「花」。其實它的花是黃色的小花蕾,聚集在枝葉的頂端,稱為「大戟花序」(Cyathia)。栽培種的苞片,更有橘色、淡綠、乳白、及大理石紋的顏色。在總共超過100 個種類中,四分之三的美國人喜歡紅色品種,百分之八喜歡白色,百分之六喜歡粉紅色。

目前聖誕紅是美國銷售最多的盆花。例如 2000 年的統計為 65 百萬盆以上;5 2004年則稍低,為 61 百萬盆以上,價值 $240百萬美元 (批發價)。可能受到經濟不景氣的影響,2010USDA 的總計則更低,全美國主要商業栽植的15個州,其批發總值為 $145百萬美元。

聖誕紅成為聖誕節花卉的由來,起始於十六世紀的墨西哥。有個很貧窮的小女孩,想在耶穌的生日 (即聖誕節) 送給「嬰孩耶穌」(Baby Jesus) 一個禮物,可是她窮得送不起任何東西。於是有個天使指示挖些路旁的野草,送到教堂裡耶穌誕生時躺著的馬槽 (Manger) 前就。因為只需有愛,任何微小、無價值的禮物,神都很樂意接受。很奇妙的事情就發生了,這些野草竟然開出了聖誕紅。這紅花就被譽 “Flores de Noche Buena”,意為 ”Flowers of the Holy Night”。從十七世紀,墨西哥的天主教修道士們 (Franciscan monks) 開始把聖誕紅做為慶祝聖誕節的盆花。美國國會把十二月十二日訂為「國家聖誕紅日」(National Poinsettia Day),以紀念把聖誕紅引進美國的波因塞特的忌辰,也提倡美國人在這季節享受、欣賞聖誕紅的麗。

因為有不少大戟科、大戟屬的植物含有毒性聖誕紅常被誤傳為有毒的植物。例如較熟悉的蓖麻子 (Castor bean,學名Ricinus communis L.),麒麟花 (Crown-of-thorns,學名Euphorbia milii L.,一種常見的House plant。請見拙作《麒麟花》,筆者部落格http://tw.myblog.yahoo.com/gardener-us/article?mid=551&next=546&l=a&fid=1) 等。其實聖誕紅無毒,有些人的皮膚對其乳汁有敏感的反應。常人可能要食用 500 700 張的苞片,才有不良反應。俄亥俄州立大學 (Ohio State University) 曾和美國花商協會 (Society of American Florists) 合作,請一位 50 磅重的小孩,食用 500 張苞片後,他只覺得腸胃不舒服而已。這試驗只是證明聖誕紅無毒,而非指聖誕紅可當做菜蔬食用。

聖誕紅植株的分枝性,可以分為「易分枝」(Free-branching) 和「難分枝」(Restricted-branching)兩大類。原生聖誕紅植株生長的形態,纖長不分枝,栽在盆子裡並不美觀,所以會分枝的聖誕紅盆花,才有商品價值。從 1920年代開始,直到約1990年以前,美國的聖誕紅盆花,大都由加州的一個農園,Paul Ecke Ranch, Encinitas, California,所「專賣」(Monopoly)。因為只有他的農園才能種出較矮小、許多分枝、看來圓滿、美觀的聖誕紅盆花,而其他人則不懂得這個「專業機密」(Trade secret)

1990 年代,有位大學研究員把發現的機密發表出來,亦即需要把不分枝的品種,嫁接到「易分枝」品種的砧木 (Rootstock) 上,而後才能種出美觀、受人喜愛、許多分枝的聖誕紅盆花。雖然「機密外洩」,但 Paul Ecke Ranch 一直佔有最優勢的批發市場 (2012年約佔全美國的70%、全世界的 50%)。惟這近 100年歷史,除了美國,在墨西哥、瓜地馬拉、丹麥、及西班牙都有設施的Paul Ecke Ranch,於 2012年八月十五日轉賣給荷蘭的 Agribio Group經營 (目前仍沿用Paul Ecke Ranch的舊名)

但這種「易分枝」的因素 (Branching factor),幾十年來也讓一些園藝學家不明所以。在二OO四年出版的文獻,美國農業部 (USDA) 在華府附近 (Beltsville, Maryland) 的一個研究室,才第一個指出如果聖誕紅的植株,受到寄生於植物的一種細菌,「植物黴漿菌」(Phytoplasma),的感染後,原是「難分枝」的聖誕紅,就變成「易分枝」的品種。而且這種植物菌質可經過嫁接的方法,「傳染」到原是「難分枝」品種的嫁接苗上,而使嫁接後的聖誕紅植株,成為「易分枝」的個體,而長成許多分枝、看來圓滿、美觀的聖誕紅盆花。

因此「易分枝」的聖誕紅,並不是由於某種品種的基因特徵 (Genetic traits),而是感染到「植物黴漿菌」的結果。所以嚴格來說,我們較欣賞的聖誕紅盆花,是一種「病態美」。另種方法則是利用化學品的噴灑,使植株矮化,無法長高。但這株聖誕紅如果照顧得法,且不噴灑使植株矮化的化學品,依品種的不同,明年可能就成長高達天花板    

聖誕紅繁殖的方法,可在八月中旬,剪取帶葉、約四吋長的綠枝條 (Softwood),或一半長的成熟枝 (Woody stem),沾上生根激素 (Rooting hormone),扦插於消毒過的介質裡,保持潮濕。白天的温度約華氏 70 度,晚間為 60 度。約三至四個禮拜後,即可生根。

有許多人常碰到的問題,即如何培植去年買的聖誕紅盆花,在今年聖誕節前再度開花 (Re-Blooming)?聖誕紅是種「光照週期反應」(Photoperiodic response) 的植物,亦即聖誕紅需在秋天夜晚變長、即白天少於 12 小時以後,才會結出蓓蕾而後開花。在亞熱帶自然界,聖誕紅會在十一月、十二月間開花,但確實開花期却無法預料。除非有人工控制的温室,或特別的照顧,就無法確定它會在聖誕節前開花。

以下是如何使聖誕紅在聖誕節前再度開花的步驟:

1. 聖誕節過後,先把凋謝的花朵剪除。二、三月間,把植株剪至衹剩四至六吋高,並把它移植至較大的盆子 (約增加一至二吋直徑)。等室外温度超過華氏 60 度後才移至室外 (華府地區約在母親節以後)。為了有更多分枝且不會長得太高,七月初時,可把頂芽摘掉約一吋長;八月中旬至月底再摘心一次,每個分枝只剩三至四片葉子。而為了避免根部穿過盆底而「釘根」於地上,每個禮拜把花盆旋轉約四分之一轉。

2. 這成長期間,土壤必需保持潮濕,所用的水 pH = 5.5 6.5,且每兩個禮拜施用 20-20-20 的水溶性肥料。如此照顧直到約九月中旬,當室外温度 (尤其晚間) 降至華氏 55 60 度以前,把它移進室內有陽光的地方。

3. 約從九月底或十月初開始,聖誕紅必需每天連續十四小時保持完全黑暗。例如從 5pm 8am,以不透光的袋子、箱子遮蓋,或置於不透光的橱子裡,11,19,20 夜間室温保持華氏 60 70 (超出這温度範圍也會延遲開花),白天則需有六至八小時明亮的日照。如此持續八至十個禮拜 (60 85 ) 才會在聖誕節前開花。這期間也需要持續施肥至開花以前 (約十二月上、中旬)。開花期間不可施肥。必須特別注意的是在保持十四小時完全黑暗期間,任何短暫的曝光,都會擾亂、延遲它的開花。

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