2013年10月15日 星期二

櫻花 (Cherry Blossom)

櫻花

2013/03/10 01:21





華府 Tidal Basin櫻花



華府 Tidal Basin櫻花


吉野櫻


垂柳櫻


關山櫻


台灣山櫻


「阿龜櫻」近照


馬利蘭州Rockville市到處可見的「阿龜櫻」



第一屆「台美親善大使」

櫻花                                                    黃慶三 (03/05/2013 Rev)
  


櫻花 (Cherry,學名 Prunus spp.),薔薇科 (Rose FamilyRosaceae),李屬 (Genus Prunus),原產於外高加索 (Transcaucasia)、小亞細亞、及波斯。櫻花和梅花、桃花、李花都為薔薇科、李屬。櫻花通常可歸成三類:第一類為「甜櫻桃」(Sweet Cherries, 學名 Prunus avium),紫紅的甜櫻桃,在出產期為超市常見的水果;第二類為「酸櫻桃」(Tart Sour Cherries,學名 P. cerasus) 在超市則較少見,通常做成果醬或櫻桃餅 (Pies) 等,但如把酸櫻桃留於樹上,完全成熟後,也會變甜,可當水果生食;第三類為觀賞用「開花櫻桃」(Flowering Cherries),通常由甜櫻桃或酸櫻桃經特別交配、栽培而成。櫻花木材極為細膩、美觀,過去常做印章或彩色印刷板的材料,也是極受喜愛的傢俱材料或裝飾用木材。

因篇幅關係,本文只介紹第三類,且因華府以櫻花聞名,就著重介紹華府栽種最多的幾個品種。有些品種因查不到中文名稱,就由筆者和懂日文的朋友討論後,權且翻譯做說明用。

櫻花通常是白色及深淺不同的粉紅色。單瓣 (每朵有五瓣) 或複瓣 (每朵依品種的不同,可從十、二十瓣至接近百瓣)。除了秋櫻 (Autumn Flowering Cherry, 學名 P. subhirtella var. Autumnalis) 秋天開花外,其餘均於三月底、四月初,還未長葉以前,就花開滿樹。襯著纖細多姿的枝椏,遠看如濛濛煙霧,近看則朵朵如小巧精靈的化身。純樸、美豔中,也蘊蓄著東方的神秘。

華府目前約有 3,750 棵的櫻花樹。原先是東京市為了感謝美國協助日本打嬴 1905年的日俄戰爭,於 1909 1912 年贈送櫻花樹給華府。1909 年贈送的兩千多株,因病虫害而全部銷毀;1912 年又贈送了 3,020 棵,最多的品種為吉野櫻 (Yoshino Cherry, 學名 Prunus x yedoensis)1,800 棵;再則是關山櫻 (Kwanzan Cherry, 學名 P. serrulata ‘Kwanzan’)350 棵。

目前這些約 3,750 棵櫻花樹中,吉野櫻佔 2,763 棵,關山櫻 481 棵,野勇櫻 (Takesimensis Cherry,學名 P. takesimensis) 190 棵,曙櫻 (Akebono Cherry,學名 P. x yedoensis ‘Akebono’) 112 棵,垂柳櫻 (Weeping Japanese Cherry Weeping Higan Cherry,學名 P. subhirtella var. pendula) 94 棵,薄片櫻 (Usuzumi Cherry,學名 P. spachiana f. ascendens) 50棵,紅山櫻 (Sargent Cherry,學名 P. sargentii) 21 棵,秋櫻 21 棵;剩下的沉櫻 (Fugenzo Cherry,學名 P. serrulata ’Fegenzo’)、素櫻 (Shirofugen Cherry,學名 P. serrulata ‘Shirofugen’)、阿龜櫻 (Okame Cherry,學名P. campanulata ‘Okame’ P. incamp ‘Okame’) 則由 14 棵至僅有 1 棵等等。這些櫻花樹的種植地點,1,681 棵於東波多馬克公園 (East Potomac Park)1,678 棵於Tidal Basin水池邊 ( West Potomac Park)342 棵於華盛頓紀念碑 (Washington Monument)49 棵則分散於其他公園地段。

吉野櫻白色、單瓣,由不知名的原生種混種後,於 1872 年傳入東京,而成為日本最受歡迎的品種。它又稱為東京櫻花 (Tokyo Cherry)。如拱門般的花枝,綴滿輕如飛絮、有杏仁香味的白色或淡粉紅色的花簇,遠遠望去,映著水光,有如香霧,籠罩整個華府Tidal Basin 的岸緣 (水池邊有1,405 棵的吉野櫻)。葉子在夏天為亮麗的深綠,秋天則變成耀眼的金黃。吉野櫻可長至 30 50 呎高,會結約半吋直徑、成熟後呈黑紅色的櫻桃。

吉野櫻的平均壽命約 40年,1912年至今已超過 100年。所以華府現存的 1912年種植的櫻花樹,估計只剩 125 ( 4%)1965 年日本政府又贈送 3,800 棵樹苗給華府,但這次贈送的樹苗則由美國本地出產的植株。1982 年,有 800 個吉野櫻的種芽 (Cuttings) 從華府的櫻花樹剪送回日本,以補充因河川改道而損失的櫻花樹;同時也因而保有原先吉野櫻的基因 (Genetic) 特色。2011年,美國又剪取從 1912年存活下來櫻花植株120個種芽,送給Japan Cherry Blossom Association,以確保它們原先基因的存活。為了同樣的目的,美國國家植物園 (U.S. National Arboretum in Washington DC)目前也在培植 500株從 1912 年櫻花樹剪下的種芽。不久的將來,訪客就可在這國家植物園觀賞到這些「原種」櫻花。1

關山櫻則因沿用日本一座山名。它主要種於東波多馬克公園 (East Potomac Park414 )。它清新、粉紅、複辮、大簇的花朵,每朵約兩吋半直徑,30 個花瓣,而由三至五朵開成一簇。通常不會結果。開花期比吉野櫻約晚兩個禮拜。

野勇櫻,花白色而帶點綠意,花梗短小,聚成一簇。果實和果核仁均可食用。這品種原生於較潮濕地段,目前就種植於東波多馬克公園區域,實驗它們對於潮濕程度的容忍度。可用種子繁殖,萌芽需較長時間 (有時需十八個月),亦可用插枝或空中壓條法 (Air Layering) 繁殖。

曙櫻,花單瓣,蒼白的粉紅,會逐漸消失而成白色。從兩朵至五朵長成一簇。樹可長至 30 50 呎高。目前它逐漸失去了受喜愛的普遍性,而被顏色較深的另個栽培種 P. x yedoensis ‘Afterglow’ 所取代。華府目前有兩棵 ‘Afterglow’

垂柳櫻,依栽培種的不同,花單瓣或複瓣,呈白色、淺粉紅、粉紅、或深粉紅。通常嫁接於五、六呎高接枝用櫻花樹幹。柔細的花枝下垂如柳,會結約 3/8 吋直徑的黑色櫻桃。垂柳櫻為壽命最長的櫻花之一,據說日本有株兩千年老的垂柳櫻。

華府沒「台灣山櫻花」(Taiwan Cherry Formosa Cherry日本人稱為「寒緋桜」,學名 P. campanulata),它鈴形、極別緻、霓虹般深玫瑰紅的花色,有些人認為是最漂亮的櫻花,所以值得特別介紹一下 [請見拙作《台灣山櫻花》http://tw.myblog.yahoo.com/gardener-us/article?mid=117&prev=122&next=114&l=a&fid=1]。它為台灣原生種,比其他櫻花更能耐熱。拉丁文campanula 意為鈴形,因它有鈴形、約 ¾ 至一吋直徑的花朵。台灣櫻花可長至 25 呎 高,早春葉子未長出前開花,通常二至六朵成一簇,會結可食用、約半吋大小的黑色櫻桃,核仁也可食用。葉子可淬取綠色染料,果實也可淬取黑灰至綠色的染料。 秋葉為豔麗銅紅色,頗為可觀。可用種子繁殖,約三年後即能開花;也可用插枝、嫁接繁殖。台灣櫻花壽命較短,約十二至十五年。


台灣山櫻和富士櫻花 (Fuji Cherry, 學名 P. incisa) 的混種,即馬利蘭州Rockville市到處可見的「阿龜櫻」[請見拙作《阿龜櫻 (Okame Cherry) 》, http://tw.myblog.yahoo.com/gardener-us/article?mid=455&prev=462&next=448&l=a&fid=1] 「阿龜櫻」(Okame Cherry,日名「亀桜」--亀」是日本美人的名字--學名Prunus campanulata ‘Okame’ Prunus x incam 'Okame'P. incamp ‘Okame’) 是在 1940年代,英國的鳥類學家,也是當時日本櫻花的世界權威,Captain Collingwood Ingram (1880~1981),在英國以「台灣山櫻」為父本,和日本白色的「富士櫻」做母本混種而來。它也有鈴形、較淡、霓虹般的粉紅色花朵,花期比華府櫻花還早約兩、三個禮拜。秋葉為亮麗的橘紅色。 它比純種台灣櫻花更能耐寒。台灣武陵農場的「紅粉佳人」據說是「台灣山櫻」和日本櫻花混種而來。但不知這「紅粉佳人」是否就是「阿龜櫻」?

櫻花為日本國花,千百年來極受日人的喜愛。他們有看花的習慣 (日文 “Hanami”,特指賞櫻而言),每逢櫻花季,花下滿是人潮。他們不祗觀賞盛開的櫻花,也流連於花瓣隨風飄落如雪的繽紛。華府從 1994年以來,每年兩星期的櫻花節,舉辨許多特別慶祝節目或表演,其中一天舉行櫻花節遊行 (National Cherry Blossom Festival Parade)2013年櫻花節從三月二十日至四月十四日 (超過三個禮拜),遊行於四月十三日 (星期六) 上午十點開始至十二點。讀者可由網站:http://www.nationalcherryblossomfestival.org/2012/10/02/2013parade/ 查到詳細資料。

過去一些台美人及台灣來美大學生、研究生、及年青專職人仕,曾舉辦「台美親善大使」選拔賽 (筆者忝為發起、籌辦人之一),選出「台美親善大使」,不祗得有獎金,且代表台美人,戴后冠,坐花車,前導遊行隊伍,參加華府櫻花節、美國陣亡將士紀念日、及美國國慶等遊行。只因經費、人力及其他原因,兩年後改變方式,沒能繼續選拔賽

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