2013年10月15日 星期二

火焰木

火焰木





火焰木枝葉 (攝於 Costa Rica)


花蕾及花朵 (攝於 Costa Rica)


花蕾、花朵、及蒴果 (攝於 Costa Rica)


較少見的黃色品種 (主日」攝於San Diego)



成熟蒴果及帶翅的種子* (*此照片由夏威夷大學林玉教授提供)

                   
                    火焰木
                                                         黃慶三 (11/30/2012)                                               

火焰木、火焰樹 (African tulip tree Flame of the forestFountain tree,學名Spathodea campanulata),紫葳科 (Bignoniaceae),火焰木屬 (Genus Spathodea)。屬名源自古希臘文,意為佛焰苞 (Spathe) 似的花萼 (Calyx) ;種名campanulata則指鈴形的花朵。火焰木屬為單模屬或單型屬 (Monotypic genus),即只有火焰木這個物種 (Species) 的屬。火焰木原產於熱帶非洲的West Kenya Uganda,常綠喬木,高725公尺 (2382 英呎)。因枝梢有鮮艷奪目、約拳頭大小、猶如火焰的花朵而得名 (Flame of the Forest,或中文名「火焰木」)。花冠外觀橙紅色或深紅色 (少數為黃色S. campanulata 'aurea')、內黃色,形似鬱金香,因此英文俗稱 African tulip tree

它的花蕾形似安瓿(Ampoule ampule,常用於盛裝注射用藥液的小型玻璃容器),或褐色香蕉形,向內彎曲聚生,呈圓形,且含水或汁液。小孩常以掌指擠壓玩弄,或先扎個小孔,而能噴出內含的水或汁液,因此這樹也稱Fountain tree。這汁液常把指頭及衣物染黃。花開成杯狀,可承接雨、露,而吸引多種鳥類的造訪。在新熱帶區 (Neotropical regions,涵蓋整個南美大陸、墨西哥低地及中美洲),它的花蜜受蜂鳥、蜜蜂、蝙蝠、及蝴蝶的喜愛。木質鬆軟,可造紙、彫刻、做成鼓;又因不易著火,可做鐵匠的風箱,或種為防火林。樹幹常中空,而常成為某些鳥類 (例如Barbets) 鑿洞、築巢之用。

除了原產地,目前廣泛種植於夏威夷、東南亞、香港、及台灣等地公園、小徑,作林蔭樹及觀賞用。因根淺,枝葉繁茂,木質鬆脆,且常中空,颱風易連根拔起,或吹折枝椏,不宜種為行道樹,或吹折枝椏容易造成傷害生命、財產的地點。它的花比鳳凰木 (FlamboyantFlame tree,學名Delonix regia) 大而鮮艷,樹葉亦較濃密和深綠。複葉羽狀而端尖,樹皮較厚適應高溫。花期於晚冬至早春,花可用來生產絲布的染料。花的壽命約三天,而掉落的花朵,引致行人滑倒的危險。蒴果為長橢圓狀、綠色,6 10吋長,向上或向外,有似手指頭。蒴果成熟後呈褐灰色,裂開,每個蒴果含有約500粒的種子。種子有透明薄翅,能隨風飄落遠處。非洲原住民把種子熬煮,淬取箭頭毒素,用來狩獵。

它喜全陽、潮濕、溫熱地帶,USDA Zone 1011,土壤 pH56.5的砂質或黏土質壤土。能適應廣大生長環境,成長極快,年青植株每年可能成長6呎,數年後即可開花結果,且壽命長,行無性生殖 (Asexual),種子數多,可隨風飄落遠處,為先鋒樹種,繁殖拓展快速,原生地外常成為入侵樹種。例如在中美洲會成為咖啡農場的「莠草」(Weed),影響咖啡生產。惟咖啡苗株,卻可藉由火焰木的遮蔭,來避免烈日的灼傷。

它可用扦插或種子繁殖。種子繁殖的方法,可先把種子置於淺碟,以微溫水浸泡約 48 小時,置於以盆栽土 (Potting soil)、堆肥、及泥煤苔 (Peat moss) 各三分之一、並已澆水、瀝乾的潮濕混合土上,以手指輕壓種子 (土別蓋住種子,因種子需亮光才能發芽),置於光亮而無直接日曬之處,加以透明蓋子或每天濆水,以保持潮濕。約兩個禮拜後即可發芽。 發芽率約 50%種苗長至 23吋高、且有兩片葉子後,移植於8吋直徑盆子,置於有日照或光亮處。當植株長至約2呎高時,可移植至地上,或栽於較大盆子,冬天可移入室內。

火焰木可做藥用,性味苦、辛、涼;根可收斂、健胃、止瀉;花治胃潰瘍。8非洲原生地原住民以樹皮、花、葉作民間處方。它的樹皮、葉子有消炎、殺菌的性質;老鼠的實驗指出樹皮有降低血糖的作用。

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