2020年10月24日 星期六

爬藤衛矛 (American Bittersweet)

 

爬藤衛矛 (American Bittersweet)                黃慶三 (10/20/2020)

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 爬藤衛矛葉子及蒴果

 (照片來源 Public Domain)

爬藤衛矛裂開蒴果

                                                              (照片來源 USDA Database)
南蛇藤裂開蒴果 (Oriental bittersweet)

(請注意藤枝有刺)

南蛇藤裂開蒴果 (Oriental bittersweet)

 

爬藤衛矛 (American BittersweetBittersweet學名Euonymus scandens,同義字Celastrus scandens)1衛矛科 (Staff-tree familyCelastraceae)衛矛屬 (Genus Euonymus同義字Celastrus),為多年生藤本,原產於北美洲中東部,USDA Zone 3-82,3 這和原產於歐亞的多年生、火紅秋色的落葉灌木,「衛矛」(Burning bush, winged spindle tree,學名Euonymus alatus) 同科、同屬、但不同種 (請見拙作:《衛矛、鬼箭羽 (Burning Bush) 》,黃慶三 (11/30/2019)https://blog.xuite.net/cshuang2/twblog/588647861

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這木質藤本可長至 30英呎長,偶而會分枝。幼莖綠色無毛,但成長後呈褐色,木質硬化。互生的子 4吋長、2吋寬,橢圓形,葉緣有細齒,葉面光滑無毛。葉子往葉尖處逐漸變尖細。主藤會長出短側枝,這側枝的尖端會開 6吋長的花串。每朵小花約 ¼ 吋直徑,有5片綠色花瓣、 5片綠色萼片、5個雄蕊及黃色花粉囊、及纖長的花柱。花期從晚春至初夏,共兩個禮拜。每朵花會結約1/3吋直徑的蒴果。

 

它成為令人喜愛的觀賞藤本植物,是因由綠轉黃的秋葉,頗為引人,成熟後的成串蒴果,也呈明亮的橘黃;而這成熟蒴果的果殼,接著會裂成 3片,可見到包裏著種子、珠圓玉潤、耀眼的赭紅色假種皮 (Aril),有似漿果 (Berry)這蒴果可存留整個冬天。因花只開在當年的新芽,如果所結蒴果量逐漸減少,可於早春作適當修剪,甚或重剪,以增加新芽、新枝,促進開花結果。4

 

英文俗名American Bittersweet,或簡稱Bittersweet,的由來是因 18世紀英國在美洲的殖民者 (British colonists) 覺得它的果實有似茄科 (Nightshade familySolanaceae)、茄屬 (Genus Solanum),俗名為 Bittersweet歐白英Common nightshade學名Solanum dulcamara)而來。但為了區別於 1860年代由中國引入的入侵物種「南蛇藤」(Oriental bittersweet學名 E. orbiculatus同義字Celastrus orbiculatus) ,所以俗名稱為 American Bittersweet南蛇藤的葉子近圓形或寬橢圓形,有鋸齒,成熟蒴果橘色,而裂開的蒴果,也有橙紅色假種皮,頗為耀眼。

爬藤衛矛和南蛇藤兩者外觀頗為類似,但原產美洲的前者有圓滑的莖藤,而從中國引進、極具入侵性的後者,莖藤則長有尖剌。另個不同之處是前者的花及果實長在藤的莖端,而外來入侵性的後者,則沿著莖藤生長,花瓣較狹窄。而最大的不同是它們對環境的衝擊。

爬藤衛矛及南蛇藤的整株及蒴果對人類有毒,食用會引致嘔吐、下痢,甚或失去知覺,3 但其蒴果卻是一些鳥類,例如松雞 (Grouse)、雉雞 (Pheasant)、鵪鶉 (Quail),甚或野兔、松鼠,所喜愛的冬天糧食。鳥類食用後會散播種子。南蛇藤每年產下大量高活力和發芽率的種子,其發芽率比爬藤衛矛者高,且能適應各種環境,光合作用效率也比爬藤衛矛好,使其和原生植物競爭時,佔有較高的競爭力。5

又南蛇藤的幼苗,能夠生存在完整的森林下層,一旦光線進來,森林下的南蛇藤就會立即獲得解放,而迅速生長。它每年可長3公尺 (10 英呎),加上借助於芽及葉疤周圍的刺,南蛇藤可環繞在宿主的樹皮。由於緊密覆蓋,奪取日照,加上緊縮纏繞,而殺死攀爬的植物。因此入侵性高,取代原生物種。而原生的爬藤衛矛 (American bittersweet)則成為瀕危的物種。

爬藤衛矛喜全陽,但可忍受部份遮陰。 可種於貧瘠至中等肥沃、潮濕、排水良好、沙質、偏鹼性的壤土。6 種於貧瘠壤土的原因是為了限制它的成長及擴張。它們雌雄異株,每六至九株雌株,需要一株雄株,3.7 而雌株可用扦插法增加數量。惟園藝店有時並不標明雌雄。這也是為何有些種植它的個人庭院,植株不會開花結果的原因 (雄株不會結果,沒雄株的雌株也不會結果)。蜜蜂是主要的傳粉者,但螞蟻、黃蜂、甲蟲等也會參與。又因它頗為耀眼的橙紅色假種皮,爬藤衛矛的果實,尤其野生者,常在節慶期間,被剪取蒐集做為裝飾、插花用,有可能減少它的繁殖、和播散。

美國原住民利用爬藤衛矛 (American bittersweet) 的根來催吐、治療性病、及結核病。依據麻省布蘭戴斯大學 (Brandeis University, Waltham, MA)8 的根含有催吐及利尿的功用,而民間處方用來治療肝病、皮膚病、白帶、關節炎、及生產後的疼痛;莖皮熬製的膏藥用來塗抹燒傷及皮膚的小恙;葉子泡茶有收斂作用,用來治療下痢等。

依據香港浸會大學中醫藥學院,南蛇藤 (Oriental bittersweet) 根、藤、葉、及果可入藥。9根可散瘀通經,祛風除濕,解毒消腫;莖藤可散瘀通經,祛風除濕,活血解毒;葉可散瘀通經,祛風除濕,活血止痛;果可養心安神,和血止痛;根可治風濕筋骨疼痛,腰腿痛,關節痛,四肢麻木,疝氣,頭痛,牙痛,痢疾,腸風下血,水火燙傷,毒蛇咬傷等,不勝枚舉。

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