2013年10月13日 星期日

蕃茄的授粉



蕃茄的授粉                              黃慶三 (09/15/2013)


大黃蜂「訪問」蕃茄花

蕃茄 (Tomato,學名Solanum lycopersicum),茄科 (Nightshade familySolanaceae),茄屬 (Genus Solanum)原生於中美、南美、及北美洲的南部,即從墨西哥至秘魯一帶。筆者曾以《蕃茄的故事》(http://tw.myblog.yahoo.com/gardener-us/article?mid=206&prev=209&next=203&l=a&fid=1) 介紹過蕃茄,惟最近有讀者友人查詢,說是有種可整年把蕃茄種於室內的「設備」出售 (例如在網站出售、可一次栽種三、兩棵蕃茄的「設備」,包括燈光、自動澆水系統等等,每具售價美金從 $49.99 $249.95不等),問題是如沒蜜蜂或蝴蝶傳粉時,怎會結果實?

蕃茄的花為兩性花 (Perfect flower),亦即每朵花有雌、雄兩性,雄的花粉可落在雌蕊上,「自花傳粉」而結果。惟果實的大小,是依據多少胚珠 (Ovules) 授了粉而決定--即全部的胚珠都授了粉時,所結的果實最大。換句話說,種子愈多的蕃笳,果肉也會愈多。因此,能「自花傳粉」的蕃茄,通常也需要一些外力的「幫忙」,例如借用風力、蜂、甚或人力的幫忙,把花粉搖落,而達到完全授粉。事實上,除了蕃茄,茄科其他的一些植物,例如茄子、辣椒、馬鈴薯 (指它的果實,而非地下塊莖) 等也常需這種外力的幫忙。此外,越橘屬(Genus Vaccinium)的藍莓 (Blueberry)、蔓越桔 (Cranberry) 也一樣。

種植於室外園地的蕃茄,除了風力外,主要的傳粉者為大黃蜂 (Bumblebee,學名 Bombus spp.)。大黃蜂採蜜時,足部抓住花朵,而由飛行肌肉 (蜂翅) 的迅速運動,把花粉搖落於雌蕊上而授粉;同時,部份搖落的花粉,則附著於大黃蜂長滿細毛的軀體上,帶回巢,餵養它的幼蟲 (Larvae) ;或當它「拜訪」別朵蕃茄花時,身上攜帶的花粉也會傳送過去,完成異花授粉的結果,而達到兩者互利共生的目的。大黃蜂除了食用花蜜,也食用花粉。

當大黃蜂鼓翅振動時,這振動和花朵有共振 (Resonate) 的相同頻率,而容易把黏著於花藥的花粉搖落。軀體較巧小的蜜蜂 (Honeybee,學名Apis spp.),則沒這種「能力」,因此很少為蕃茄傳粉。這種利用聲波共振 (Sonication) 的原理來傳粉的方法,俗稱 “Buzz pollination”。全世界開花植物裡,約有 8% 利用這種方法傳粉。除了大黃蜂外,其他蜂種也能作 “Buzz pollination”,例如木匠蜂 (Carpenter beeXylocopa spp.-- 會在木頭挖洞作巢)、汗蜂 (Sweat beeHalictide family--喜食人們汗液中的鹽份) 等等。

就因這種自然界存在的聲波共振傳粉方法,有人就使用電動振動器(例如一個品牌名稱為「電動蜜蜂」”Electrical Bee”),來幫忙較大規模的商業暖房種植。家庭式的小菜園,有時大黃蜂數目不多,或者是種於室內的蕃茄、辣椒等,可用食、拇指輕輕夾住花梗,作規律的搖動;或用電動牙刷,以牙刷毛輕輕靠上花梗,每次振動數秒鐘即可。由於種植技術的改進、高產量栽培種 (High Yield Varieties--HYV)的培育、加上自動控制灌溉系統的使用,還有輔助傳粉的方法或設備,而使室內種植蕃茄的可能性,有突破性的改進。



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